La nouvelle voix reflète le bouleversement de la politique française

Lorsque le militant de gauche vétéran Sylvain Mailler a rencontré Rachel Keke pour la première fois en février, elle savait qu’elle devait se présenter aux élections législatives de cette année. En seulement quatre mois, elle est passée de femme de chambre à députée à l’Assemblée nationale française.

Mailler l’avait vu en action lors d’un rassemblement du parti populiste de gauche La France Insoumise. Là, l’Ivoirien de 48 ans s’exprimait « comme si 500 personnes se tenaient devant lui », se souvient Mailler, devenu plus tard son directeur de campagne.

La novice politique et mère de cinq enfants vient de mener et de gagner une bataille de 22 mois pour de meilleurs salaires et conditions à l’hôtel parisien où elle travaille. La campagne lui a valu le respect des partisans radicaux de Jean-Luc Mélenchon. Dans sa circonscription de la périphérie parisienne, il a devancé de 177 voix l’ancienne ministre des Sports du président Emmanuel Macron, Roxana Maracineanu.

« Je suis une voix sans voix, je suis une femme de chambre, une femme de ménage, un agent de sécurité, une aide-soignante, une femme de ménage. . . Je suis toutes les professions invisibles que l’on verra désormais à l’Assemblée nationale », a déclaré Keke aux journalistes en juin après la victoire. Le député est tout ce qui manque à l’élite politique française. Noir, ouvrier et immigré de Côte d’Ivoire avec un accent particulier, il s’est engagé à représenter les personnes marginalisées au parlement.

Bien que la France ait largement interdit la collecte de données ethniques, son parlement apparaît blanc. Les cadres supérieurs et la profession intellectuelle sont surreprésentés, représentant 55 % de la délégation, mais seulement 22 % des effectifs. Sylvie Kimissa, qui a mené la grève aux côtés de Keke, a déclaré que sa présence au parlement était importante quelle que soit l’issue de la politique : « Nous nous imposerons en cercle fermé ».

Mais la victoire de Keke n’a pas suffi à signaler un changement plus profond dans la position de la France sur l’immigration. Le Rassemblement national anti-immigration d’extrême droite a décuplé son nombre de sièges, pour atteindre un record de 89. Son manifeste de campagne comprenait des propositions visant à interdire le foulard dans les espaces publics et à restreindre l’accès à la citoyenneté. Et bien que les partis de gauche français aient acquis un avantage tactique en s’unissant, l’extrême droite a, à elle seule, fait des progrès substantiels.

« On est encore loin des 300 Rachel Kekes [in parliament]», a déclaré Olivier Rozenberg, professeur de sciences politiques à Sciences Po.

Sa victoire résume peut-être le mieux les phénomènes qui ont précédé l’élection de cette année : le déclin des carrières des politiciens et un remaniement des partis.

Cela a commencé avec la décision de Macron de créer un nouveau parti en 2016 et d’accueillir des débutants politiques dans son groupe. Il aspire le son du courant dominant de droite et de gauche. Cette fois, les opposants de Macron au parlement sont tiraillés entre deux blocs contestataires, la droite et la gauche, qui ont usurpé la majorité de son gouvernement. Certains viennent de l’extérieur de la politique, notamment d’anciens chauffeurs de taxi et des réceptionnistes d’hôpitaux.

Les tensions entre la politique de la vieille école et la rhétorique anti-establishment ont culminé la semaine dernière, lorsqu’un membre d’un parti de droite a suggéré que les hommes portent des cravates à l’Assemblée nationale. Cela a poussé La France Insoumise à organiser la venue d’un groupe d’une dizaine de députées portant des cravates colorées.

Keke est un atout pour le parti de gauche averti en communication, qui a élargi sa base électorale dans les zones urbaines pauvres mais qui manque d’une figure de proue qui ressemble à son nouvel électorat. Mais s’attendre à ce qu’une seule personne les représente tous est une question importante et risquée. Peu de temps après son élection, il est apparu que Keke avait partagé des messages controversés sur les réseaux sociaux il y a plusieurs années, principalement en soutien à la dirigeante d’extrême droite Marine Le Pen et au dictateur syrien Bachar al-Assad. Il a rapidement répondu que le message ne reflétait pas qui il était ni ses luttes politiques.

L’Assemblée nationale est un lieu divisé. Les groupes doivent former des alliances stratégiques. Les électeurs français ont puni les politiciens de la vieille école et le nouveau parlement testera leur patience pour une éventuelle impasse. En tant que « voix du silence » dans la nouvelle ère de la politique anti-establishment, Keke doit pénétrer l’espace frénétique.

akila.quinio@ft.com

Charlotte Baudin

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