La NASA révèle que l’astéroïde Bennu a une surface de « trou de balle en plastique »

La NASA a révélé que 101955 Bennu, un astéroïde découvert en 1999, a une surface comparable à une aire de jeux pour enfants, avec des particules solides qui composent tout l’extérieur de l’astéroïde.

« Il s’avère que les particules qui composent l’extérieur de Bennu sont si lâches et liées les unes aux autres que si quelqu’un marchait sur Bennu, il ressentirait une légère traînée, comme s’il entrait dans un trou dans une balle en plastique populaire. une zone pour les enfants », a déclaré l’agence spatiale américaine dans un nouveau billet de blog annonçant les découvertes.

Les découvertes interviennent après que le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA a collecté des échantillons (composés de poussière et de roche) de l’astéroïde en octobre 2020 lors d’une mission. Les scientifiques ont maintenant découvert à partir d’échantillons que l’extérieur de l’astéroïde n’est pas aussi solide qu’il y paraît.

« Si Bennu était vraiment plein, cela impliquerait une roche presque solide, mais nous avons trouvé beaucoup d’espace vide à la surface », a déclaré Kevin Walsh, membre de l’équipe scientifique d’OSIRIS-REx.

En décembre 2018, lorsque le vaisseau spatial est arrivé pour la première fois à Bennu, la NASA a été surprise de trouver une surface « remplie de rochers » au lieu de ce qu’elle pensait être une surface sablonneuse comme une plage. L’astéroïde a également été trouvé en train de cracher des particules de roche dans l’espace.

Cependant, la force qui maintient les particules ensemble à la surface s’est avérée beaucoup plus surprenante. Une vidéo de la NASA explique à quoi ressemble le phénomène à l’aide d’animations soignées. Vous pouvez le vérifier ci-dessous.

Comme vous pouvez le voir dans la vidéo, lorsque le vaisseau spatial atterrit sur la surface de l’astéroïde, un mur de débris est renvoyé dans toutes les directions, même si le vaisseau spatial touche très doucement la surface.

« Je pense que nous en sommes encore aux premiers stades de la compréhension de ce que sont ces corps, car ils se comportent de manière si contre-intuitive », a déclaré Patrick Michel, scientifique OSIRIS-REx et directeur de recherche au Centre National de la Recherche Scientifique de la Côte d’Azur. Observatoire de Nice, dit la France.

La NASA a ajouté dans son article que si jamais un astéroïde comme Bennu entrait en contact avec la Terre, l’atmosphère de la planète pourrait facilement briser les particules d’astéroïdes, qui se collent à peine par la gravité ou les forces électrostatiques. L’agence spatiale suggère que ces astéroïdes pourraient faire face à un type de menace différent de celui des astéroïdes solides en cas de collision.

Lancelot Bonnay

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