La médaille d’or olympique en patinage de vitesse change le sport

Carlijn AchtereekteLe champion olympique de patinage de vitesse du 3000 m 2018 pour les Pays-Bas a changé le sport pour le cyclisme sur route.

« J’en ai fini avec le patinage, mais je n’ai pas encore fini avec les meilleurs sports », a déclaré Achtereekte, 32 ans. selon sa nouvelle équipe, Jumbo-Visma, qui était également son club de patinage de vitesse pendant les cinq années précédentes avant l’expiration de son contrat en avril. « Je suis ambitieux et je ne vais pas courir juste pour le plaisir, c’est quelque chose de complètement nouveau. »

À la surprise générale, Achtereekte a remporté la première médaille d’or en patinage de vitesse aux Jeux d’hiver de PyeongChang dans le cadre d’un podium néerlandais. Il avait déjà remporté deux podiums individuels en Coupe du monde plus de trois ans plus tôt.

Elle a rejoint l’équipe olympique de 2022 en tant que troisième et dernière patineuse néerlandaise du 3000 mètres à l’entraînement, puis a terminé septième à Pékin.

D’autres champions de patinage de vitesse sont également devenus cyclistes.

Notamment, un quintuple médaillé d’or olympique de 1980 Eric Heyden a participé au Tour de France 1986. Canadien Clara Hugues a remporté des médailles olympiques en cyclisme sur route et en patinage de vitesse. tchèque Martina Sablikovasans doute la plus grande patineuse de fond féminine de l’histoire, elle a terminé 12e du contre-la-montre aux Championnats du monde sur route 2015.

« J’ai toujours eu une passion pour le cyclisme. Parfois je me disais : pourquoi je ne le fais pas ? Mais le patinage s’est bien passé et c’est ce sur quoi je me suis concentré », a déclaré Achtereekte, selon Jumbo-Visma. « Maintenant, j’ai la chance de devenir cycliste professionnel et j’en suis très reconnaissant. Je suis désireux et ambitieux.

« Ce sera une question d’essais et d’erreurs. En tant que patineur, vous conduisez dans votre voie et vous n’êtes dérangé par personne. Maintenant, je dois apprendre à gérer la nervosité du groupe et me battre pour mon poste. Il faudra un certain temps pour s’y habituer, mais je suppose que j’apprendrai ces compétences rapidement. Je vais copier l’art de mes coéquipiers et espérer pouvoir jouer un rôle au service de l’équipe. »

Les Pays-Bas ont longtemps été la nation la plus forte du cyclisme sur route féminin. Annemiek van Vleuten et les maintenant retraités Anna van der Breggen ensemble pour remporter cinq médailles entre le contre-la-montre et la course sur route lors des deux derniers Jeux olympiques.

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Fernand Lefèvre

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