La maison de champagne française bat Crystal Visions à la cave de l’Oregon

C’est l’histoire pétillante de David et de Champagne Goliath. Ce n’est que dans le récit de cette histoire que le grand homme a toutes les pierres.

Louis Roederer fait cristal, une bouteille de champagne à 300 $ qui orne les seaux à glace des riches et célèbres. Landmass Wines est un petit domaine viticole de l’Oregon qui fabrique Crystal Visions, une bouteille de vin mousseux à 26 $ qui orne les barbecues de jardin. La légendaire maison de champagne française craignait que les consommateurs ne confondent les deux marques, alors ils ont combattu les tentatives de Landmass de déposer le nom Crystal Visions.

Melaney Schmidt et Malia Myers sont les spécialistes des vins mousseux derrière Landmass Wines à Cascade Locks. En 2019, le duo a nommé leur nouveau pinot noir pétillant Crystal Visions en l’honneur de leur admiration pour le chanteur Stevie Nicks. L’expression « vision de cristal » apparaît dans les paroles de la chanson « Dreams » de Fleetwood Mac.

En mars 2021, Schmidt et Myers ont déposé une demande auprès de l’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) pour la marque Crystal Visions. À ce stade, un avocat chargé de l’examen des marques a été chargé d’examiner leur demande.

Les avocats de révision examinés ont inclus une recherche dans la base de données de l’USPTO pour les marques en conflit. Après avoir déterminé que la demande de Landmass Wines répond à toutes les exigences légales et n’entre pas en conflit avec les marques de la base de données de l’USPTO, les avocats examinateurs ont approuvé leur demande de marque pour publication au Journal officiel des marques le 7 septembre 2021.

Une fois publiée, chaque membre du public dispose de 30 jours pour s’opposer à la demande de marque. Le 6 octobre 2021, le représentant légal de Louis Roederer aux États-Unis a déposé la première de deux « extensions de délai contre ». Le 2 mars 2022, Louis Roederer a déposé son opposition à la marque Crystal Visions auprès de l’USPTO.

Myers et Schmidt ont déclaré qu’ils étaient à la fois choqués et extrêmement frustrés lorsqu’ils ont entendu pour la première fois qu’il y avait un problème avec leur demande de marque.

« Nous avons travaillé très dur pour créer cette marque et ce nom de vin. Ces noms honorent les personnes qui occupent une place spéciale dans nos cœurs », a déclaré Schmidt.

Schmidt a déclaré qu’une lettre du représentant légal de Louis Roederer affirmant que leur marque pouvait semer la confusion chez les clients. Elizabeth Milesnick, une avocate spécialisée dans les litiges en matière de marques chez Idea Legal à Portland, appelle la confusion des consommateurs, ou dans les affaires du Tribunal des marques et de la Commission d’appel, une confusion possible, « la question ultime de savoir s’il y a une contrefaçon de marque ».

Milesnick ne pense pas que cette question soit difficile à traiter pour les gens.

« Même si vous n’êtes pas un expert en marques, il est assez facile d’imaginer si un consommateur verra un article sur une étagère de magasin et pourrait penser, ‘Je suis sûr que ça vient d’une autre société que je connais. », a déclaré Milesnick.

Schmidt et Myers rapportent que personne ne leur a jamais rendu une bouteille de Crystal Visions parce qu’ils pensaient avoir acheté du Cristal ou un autre champagne de Louis Roederer.

Cristal est fabriqué à partir de raisins provenant des vignobles des grands crus de la région de Champagne en France. La bouteille en verre transparent signature de Cristal est enveloppée de plastique doré pour protéger le vin des rayons ultraviolets. Cette bouteille a une étiquette terreuse et un bouchon traditionnel. Cristal est également cher et apprécié par David et Victoria Beckham.

Crystal Visions est fabriqué avec des raisins de Underwood Mountain à Columbia Gorge et est sans plastique. L’étiquette du vin est du pur pop art et la bouteille est scellée par un bouchon couronne en métal. Les Crystal Visions sont peu coûteuses et on ne sait pas si les Beckham les ont déjà appréciées. S’ils le font, ils peuvent acheter une boîte de Crystal Visions pour le prix d’une bouteille de Cristal.

La seule différence de prix entre deux vins peut être un facteur dans la détermination d’une éventuelle confusion des consommateurs. L’avocat des marques Richard Stim a écrit à Encyclopédie du droit NOLO Hukum« En général, les acheteurs qui font des achats très chers ont tendance à faire de la discrimination et ne sont pas facilement confondus avec des marques similaires. »

Question cristal contre confusion. Crystal Visions ne sera pas officiellement finalisé. Schmidt et Myers envisagent d’abandonner leur demande de marque et de renommer leur pinot noir pailleté. Anne E. Koch de Wyse Kaddish LLP, avocate de Landmass Wines, a déclaré qu’il n’y avait aucun sens financier à répondre à l’opposition de Cristal.

« L’essentiel est que les personnes aux poches profondes ont un avantage », a déclaré Koch.

Bien que Myers comprenne le besoin d’aspect pratique, il n’aime pas le fonctionnement du système.

« On nous a dit que nous ne pouvions pas utiliser quelque chose pour lequel nous avons travaillé si dur, simplement parce que nous étions si petits. Cela ressemblait à de l’intimidation et nous ne pouvions rien y faire », a déclaré Myers.

Au moment de la publication de cet article, Landmass et Louis Roederer avaient des discussions finales sur le règlement. Les tentatives de contacter l’avocat de Louis Roederer pour obtenir des commentaires ont été infructueuses.

landmasswines.com ou hello@landmasswines.com.

— Michael Alberty écrit sur le vin pour The Oregonian/OregonLive. Il est joignable au malberty0@gmail.com. Pour en savoir plus sur la couverture, visitez oregonlive.com/wine.

Lancelot Bonnay

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