La justice juge la France négligente dans une affaire de pesticides dans les Caraïbes

SAN JUAN, Porto Rico (AP) – Un tribunal de Paris a reconnu le gouvernement français coupable de négligence injustifiée impliquant l’utilisation d’un pesticide précédemment interdit sur les îles des Caraïbes françaises de Guadeloupe et de Martinique, mais a refusé d’indemniser les personnes concernées, ont annoncé lundi des responsables.

Le verdict a été doux-amer pour les militants et les avocats qui ont fait valoir que l’autorisation du gouvernement français d’utiliser du chlordécone sur les îles était illégale car ils cherchaient à obtenir réparation pour les accusés.

« Cette décision est une avancée significative dans le sens où la culpabilité de l’Etat est reconnue », a déclaré à l’Associated Press Christophe Leguevaques, l’un des avocats impliqués dans l’affaire. « En revanche, les tribunaux ne reconnaissent pas les réparations financières pour les victimes… . Cependant, les Antillais ont été exposés et sont toujours exposés à ce produit dangereux. »

Le procès est l’un des au moins deux intentés contre le gouvernement français concernant l’utilisation de chlordécone en Guadeloupe et en Martinique. La première plainte, déposée en 2006, est toujours pendante devant les tribunaux et accuse le gouvernement français de ne pas protéger la santé de sa population et de ne pas en faire assez pour identifier et limiter l’impact de la pollution au chlordécone sur les deux îles.

Le 25 juin, un juge en France a temporairement rejeté la poursuite pour permettre trois mois de recherche.

« Nous voulons que les tribunaux condamnent les gens qui mettent l’argent au détriment de la santé », a déclaré l’avocat Harry Durimel à l’AP, ajoutant que les responsables essayaient de s’en tenir au chlordécone parce qu’ils étaient en concurrence avec les producteurs de bananes d’Amérique latine. « Ils sont connus. Ce sont des ministres, des directeurs et des hommes politiques de Guadeloupe et de Martinique. … Nous voulons qu’ils soient jugés.

Le chlordécone est un pesticide connu sous le nom de Kepone qui a été interdit aux États-Unis en 1976 et accusé de troubles de l’élocution et d’autres problèmes neurologiques. Les responsables français ont déclaré qu’ils craignaient que cela puisse être lié à des taux élevés de cancer de la prostate en Guadeloupe et en Martinique, et certaines études ont suggéré qu’il pourrait être lié à une naissance prématurée. La Convention de Stockholm interdit sa production et sa commercialisation depuis 2004.

Le chlordécone a été commercialisé légalement en France de 1981 à 1990 et a été utilisé pendant trois années supplémentaires en Guadeloupe et en Martinique contre le coléoptère du bananier dans le cadre d’une dérogation accordée par le gouvernement français. Les avocats et les militants soutiennent que l’exclusion est illégale. Dans une réponse déposée en avril, le ministre français de l’Agriculture a demandé au tribunal de rejeter le procès, affirmant qu’il était inacceptable et notant que le gouvernement avait depuis pris de nombreuses mesures pour protéger la santé publique, notamment en interdisant la pêche dans certaines zones.

Elie Califer, un législateur représentant la Guadeloupe, a décrit la récente décision comme un pas en avant important, mais a déclaré qu’il ferait pression pour la création d’un fonds d’indemnisation des victimes et exigerait que le gouvernement investisse dans le nettoyage des zones encore polluées, entre autres.

« Il est temps que l’Etat, qui est responsable de cette grave pollution et qui est responsable de cette pollution, assume l’entière responsabilité », a-t-il déclaré.

Le gouvernement français estime que plus de 90 % des adultes de Guadeloupe et de Martinique sont exposés au chlordécone. Les îles ont une population combinée d’environ 750 000 personnes.

Le dernier procès demande, entre autres, 15 000 euros (15 900 $) pour chaque personne ayant vécu au moins 12 mois consécutifs en Guadeloupe ou en Martinique depuis 1972. Mais le tribunal administratif de Paris a écrit dans son jugement de 13 pages que les prévenus n’avaient pas mentionner tout élément personnel ou détail « justifiant les dommages d’anxiété qu’ils réclament ».

Toutefois, le tribunal a jugé qu’il y avait eu faute du ministère français de l’agriculture et a constaté que l’utilisation de chlordécone s’était infiltrée en Martinique et en Guadeloupe et avait provoqué « une contamination de certains sols, de l’eau potable et de certaines zones marines, et que des travailleurs agricoles avaient été exposés à cette substance. »

En réponse à la décision, le gouvernement guadeloupéen a publié un communiqué notant que les analyses de sang pour détecter le chlordécone restaient gratuites et que plus de 3 800 personnes avaient été testées l’année dernière. Des responsables ont ajouté qu’une telle analyse serait bientôt disponible en Martinique.

En outre, les responsables affirment que le gouvernement propose des tests de sol gratuits pour les agriculteurs et ceux qui ont des jardins, ainsi que des tests d’eau pour ceux qui se qualifient. Ils ont également noté que les pêcheurs avaient déjà reçu des paiements pour la perte de revenus due à la contamination au chlordécone.

Malgré les mesures, Leguevaques, l’avocat, a déclaré qu’il recommandait de faire appel du verdict et que des questionnaires seraient envoyés à tous les accusés pour obtenir des détails afin de demander à nouveau une indemnisation. Il a publié le verdict sur son site Internet et a écrit : « Le combat continue ».

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Le journaliste d’Associated Press Nicolas Vaux-Montagny à Lyon, France y a contribué.

Charlotte Baudin

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