La jeunesse libanaise cherche un avenir meilleur à l’étranger au milieu de la crise économique et politique

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Près de trois ans après le début de la crise économique, sociale et politique qui dure depuis trois ans, les jeunes Libanais cherchent désespérément à partir à l’étranger. Pour eux, quitter le pays signifie trouver de meilleures opportunités pour l’avenir. Des études montrent que cette confiance augmente chez les jeunes – et cela, à son tour, devrait diminuer leur niveau d’engagement et d’engagement politiques.

Perla avait encore un an pour obtenir un BS en chimie de l’Université américaine de Beyrouth lorsqu’elle a été acceptée dans une université américaine. Bien qu’accepter l’offre américaine aurait prolongé ses études d’une année supplémentaire, la décision de partir n’a pas été difficile. En août 2021, il a fait ses valises et commandé des billets.

« Je suis prêt à faire une année supplémentaire d’études à l’étranger plutôt que de risquer de vivre au Liban et d’affronter l’inconnu », a-t-il déclaré à FRANCE 24. « Je retournerais au Liban sans hésiter si je le pouvais, mais j’ai l’intention d’aller en médecine l’école et la route est longue. Je préfère commencer un voyage où mon avenir est plus clair.

Perla fait partie des nombreux jeunes Libanais qui ont quitté ou tentent de quitter le pays en crise. Dans une étude menée par Suzanne Menhem, professeure adjointe et chercheuse à l’Institut des sciences sociales de l’Université du Liban, 75,6 % des 1 023 jeunes Libanais âgés de 18 à 29 ans ont déclaré qu’ils espéraient quitter le Liban. Parmi ceux-ci, 26,7% ont préparé ou sont en train de préparer leurs papiers d’immigration.

« La crise à laquelle le Liban est confronté n’affecte pas seulement les jeunes », a déclaré Menhem à FRANCE 24. « Nous avons vu d’autres sous-groupes de la population – tels que des médecins, des avocats et des universitaires – quitter également le pays. Cependant, le pourcentage élevé de jeunes qui souhaitent migrer menace non seulement certains secteurs, mais tout l’avenir du Liban. Plus il y a de départs, plus le Liban perd son vivier de talents et devient un futur acteur clé dans le processus décisionnel. »

Les données de l’étude, qui seront publiées dans une revue universitaire au cours des deux prochains mois, ont été collectées en mars et avril 2021. Mais Menhem a déclaré que si les données étaient collectées aujourd’hui, les chiffres seraient les mêmes. voire plus, étant donné que la situation continue de se détériorer.

Selon Joseph Bahout, directeur de l’Institut Issam Fares pour les politiques publiques et les affaires internationales à l’Université américaine de Beyrouth, cela fait longtemps que de jeunes Libanais sont partis après leurs premiers diplômes pour faire carrière à l’étranger. Cependant, dit-il, le phénomène est encore plus courant aujourd’hui et peut-être « beaucoup plus vrai » [those who are leaving] ne veux pas regarder en arrière. »

« La raison est claire. La perspective que les choses s’améliorent avant était plus forte », a-t-il déclaré à FRANCE 24. « Aujourd’hui, il y a une impression profondément enracinée que ce pays est condamné – non seulement politiquement, mais aussi socialement et économiquement. »

Menhem a déclaré que 90% des personnes interrogées ont déclaré que la principale raison de leur départ était la crise économique, suivies par 67,5% souhaitant partir à cause de la crise politique.

Lana, 19 ans, a déclaré que la principale raison pour laquelle elle avait décidé de partir était le manque d’espoir de changement dans un proche avenir.

« Je suis né et j’ai grandi en Arabie Saoudite. Je suis retourné au Liban en 2019, juste au moment où les problèmes ont commencé », a-t-il déclaré. « Mon expérience dans ce pays s’est bien déroulée pendant les deux premiers mois, puis les choses se sont détériorées. C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je n’étais plus à l’aise de vivre au Liban et que j’ai décidé de poursuivre mes études au Royaume-Uni.

Manifestations de 2019 et espoir réduit

Jana, 24 ans, faisait partie des milliers de jeunes qui ont participé aux manifestations de 2019 exigeant la démission du gouvernement, la responsabilité et des élections anticipées, entre autres. Cependant, avant les élections législatives de 2022, Jana ne sait pas si elle veut toujours voter.

« La rébellion est une réalité, mais la promesse n’est qu’une illusion. J’ai toujours su que le Liban était instable, mais je n’ai jamais vraiment voulu partir. Aujourd’hui, j’ai peur de ne pas pouvoir le faire », a-t-il déclaré. Il a été accepté pour poursuivre une maîtrise à l’étranger et attend son visa pour voyager en août. « Pourquoi ai-je voté et pour qui ? Même les groupes alternatifs qui ont vu le jour à la suite du soulèvement n’ont pas été en mesure de former une liste électorale unifiée pour l’élection. La corruption est enracinée dans le système et ses gens.

Selon Bahout, l’effervescence et l’espoir que les jeunes et autres manifestants affichaient en 2019 ne sont plus là. Ceci, à son tour, affecte le niveau d’engagement et d’engagement politique de la communauté.

« Certaines personnes demandent pourquoi les gens ne se rebellent pas comme ils l’ont fait en 2019, étant donné que la situation actuelle est bien pire qu’elle ne l’était alors », a déclaré Bahout. « Mais tant que vous ne vous faites pas prendre dans le système [and can leave]Vous n’êtes pas prêt à payer une fortune pour le changer. »

En 2021, quelque 79 134 personnes ont quitté le Liban, le plus grand nombre de migrations que le pays ait connu en cinq ans, selon Information International Sal, une société indépendante de recherche et de conseil basée à Beyrouth.

« Les chiffres indiquent que l’engagement envers le pays a diminué et que le Liban connaît une pénurie de travailleurs qualifiés et jeunes », a déclaré Bahout. « A long terme, si l’on suppose que ceux qui partent sont issus de la classe moyenne, cet exode peut vider les institutions démocratiques et saper le tissu social libéral. »

Charlotte Baudin

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