La France veut contourner la Hongrie pour un accord mondial sur la fiscalité des entreprises

La France souhaite que l’UE envisage de contourner la Hongrie dans sa tentative de garantir des taux minimaux d’imposition des sociétés pour les grandes entreprises après que Budapest a bloqué l’accord, a déclaré jeudi le ministre des Finances Bruno Le Maire.

Le Maire a déclaré aux journalistes à Paris que la France travaillerait sur des « solutions alternatives » avec Paolo Gentiloni, le commissaire économique de l’UE, pour convenir d’un accord négocié l’année dernière par les 137 pays de l’OCDE afin que les autres membres de l’UE puissent appliquer des impôts minimums sans la Hongrie.

Ses paroles soulignent la frustration à Paris face à l’échec de l’adoption d’une législation mettant en œuvre le soi-disant pilier deux de l’OCDE, qui dicte un taux d’imposition effectif minimum sur les sociétés de 15 %. Les ministres étaient sur le point de conclure un accord ce mois-ci après que la Pologne a renversé son opposition, mais la Hongrie a soudainement renversé sa position et bloqué le mouvement à la dernière minute.

« L’Europe ne peut plus être l’otage de la mauvaise volonté de certains de ses membres », a déclaré Le Maire, ajoutant que la France se battait depuis cinq ans pour un accord fiscal international et ne le laisserait pas tomber. « Cet impôt minimum global sera mis en place dans les prochains mois avec ou sans l’approbation de la Hongrie. »

Les mesures fiscales au niveau de l’UE sont soumises à une prise de décision unanime, mais neuf États membres ou plus peuvent aller de l’avant avec l’initiative par le biais d’une « coopération renforcée » si tous les capitaux ne peuvent pas être inclus. L’Union européenne a tenté par le passé d’utiliser la coopération renforcée pour mettre en œuvre une taxe sur les transactions financières, mais ces efforts ont échoué.

L’idée de mettre en place une coopération renforcée pour appliquer les taux d’imposition des sociétés est considérée à Bruxelles comme un dernier recours et l’accent reste mis sur l’intégration de la Hongrie. « C’est ce sur quoi nous nous concentrons en ce moment : parvenir à un accord unanime », a déclaré le porte-parole de la commission, Daniel Ferrie.

Certains responsables s’attendent toujours à ce que la Hongrie atteigne les tarifs minimaux, car les pays mettant en œuvre la mesure pourraient imposer des frais supplémentaires aux entreprises qui bénéficient de tarifs plus bas.

Le Maire a déclaré jeudi que l’Union européenne devrait adopter un vote à la majorité sur les futures questions fiscales.

Le paquet fiscal de l’OCDE comprend également le premier pilier obligeant les grandes entreprises multinationales à déclarer leurs bénéfices et à payer davantage d’impôts dans les pays dans lesquels elles exercent leurs activités, plutôt que de transférer leurs revenus vers des juridictions à faible taux d’imposition. La proposition a également rencontré des vents contraires aux États-Unis.

Sous Donald Trump, les États-Unis n’étaient pas enthousiastes et ont résisté aux efforts de Le Maire pour le promouvoir, tandis que l’administration Biden avait du mal à persuader le Congrès d’approuver des dispositions fiscales pour mettre en œuvre les deux piliers du traité.

La France a fait de l’approbation d’un accord fiscal l’un des principaux objectifs de son semestre de présidence de l’Union européenne, qui s’achève jeudi.

La décision de blocage de la Hongrie n’est pas considérée à Paris comme quelque chose à voir avec les dispositions fiscales réelles, mais comme une monnaie d’échange pour un autre différend entre Bruxelles et Budapest. Le Maire a déclaré que les objections de la Hongrie n’avaient « rien à voir avec l’impôt minimum sur les sociétés ».

Lancelot Bonnay

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