La France va travailler avec l’Arabie saoudite pour résoudre la crise au Liban | Nouvelles politiques

La France et l’Arabie saoudite ont tenu un appel téléphonique conjoint avec le Premier ministre libanais Najib Mikati, un geste jugé crucial pour résoudre la crise diplomatique sans précédent entre Riyad et Beyrouth.

L’appel est intervenu samedi lorsque le président français Emmanuel Macron s’est rendu en Arabie saoudite après des voyages aux Émirats arabes unis et au Qatar.

Le royaume et d’autres États du Golfe ont retiré leurs ambassadeurs de Beyrouth le mois dernier, irrités par un ministre du gouvernement critiquant la guerre menée par l’Arabie saoudite au Yémen. Le ministre a démissionné vendredi.

Macron, qui est en Arabie saoudite pour des entretiens avec le prince héritier saoudien Mohammed Bin Salman, a déclaré aux journalistes que Riyad s’était engagé à se réimpliquer financièrement à court terme.

« Par conséquent, nous allons maintenant travailler sur une manière très concrète de rapprocher cela entre nous deux », a-t-il déclaré.

Macron a déclaré que lors de l’appel avec Mikati, lui et le prince Salmane avaient délivré « un message clair que l’Arabie saoudite et la France veulent être pleinement engagées ».

« Nous voulons nous engager à soutenir le peuple libanais et donc faire tout notre possible pour que le commerce et la réouverture de l’économie puissent avoir lieu », a déclaré Macron aux journalistes avant de quitter le royaume.

« Nous voulons aussi [Lebanese] gouvernement de pouvoir travailler normalement et donc de se réunir le plus tôt possible, et de mener des réformes utiles », a-t-il ajouté.

Le président français a indiqué que la France et l’Arabie saoudite travailleraient ensemble pour offrir une aide humanitaire essentielle au Liban, qui fait face à une crise économique causée par des défaillances de la gouvernance et une corruption généralisée.

Mikati a déclaré que ses appels téléphoniques avec le prince Salman et Macron étaient une « étape importante » pour rétablir les relations avec les pays du Golfe.

Le cabinet libanais a déclaré dans un communiqué sur Facebook que Mikati avait souligné l’engagement de son gouvernement en faveur des réformes.

Le Premier ministre libanais Najib Mikati assiste à une interview avec Reuters au palais du gouvernement à Beyrouth, Liban, le 14 octobre 2021 [File: Mohamed Azakir/ Reuters]

Il marque une autre intervention de Macron pour tenter d’aider le Liban, un pays qui était autrefois un protectorat français. Il s’agissait également du premier appel téléphonique entre le prince héritier saoudien et le Premier ministre libanais depuis l’entrée en fonction de Mikati en septembre.

Macron a déclaré qu’il appellerait son homologue libanais, Michel Aoun, à son retour à Paris.

Macron a dirigé les efforts internationaux pour résoudre la crise politique et économique au Liban. Mais bien qu’il ait parié une grande partie de son capital politique sur la question pendant plus d’un an, il n’a jusqu’à présent pas réussi à pousser les politiciens contestataires du pays à entreprendre des réformes économiques qui débloqueraient une aide étrangère vitale.

En octobre, Riyad a expulsé un émissaire libanais dans le royaume, rappelé son ambassadeur à Beyrouth et interdit les importations libanaises à la suite des déclarations de George Kordahi, un allié du mouvement Hezbollah, que Riyad considère comme une organisation « terroriste ». Les Émirats arabes unis et Bahreïn ont emboîté le pas.

Kordahi a déclaré vendredi lors de sa démission qu’il agissait dans l’intérêt de son pays pour aider à mettre fin au conflit. Le Hezbollah, soutenu par l’Iran, est l’un des acteurs les plus puissants de la politique libanaise.

L’Arabie saoudite et l’Iran luttent depuis longtemps pour l’influence dans la région, y compris au Liban, qui est aux prises avec une crise économique profonde et a un besoin urgent du soutien financier des donateurs régionaux et internationaux.

Zeina Khodr d’Al Jazeera, rapportant de Beyrouth, a déclaré « qu’il ne fait aucun doute qu’une nouvelle page s’est ouverte dans les relations entre le Liban et l’Arabie saoudite ».

« C’est vraiment un changement de stratégie, de politique de la part de Riyad. Sa politique était « Pour nous, il ne sert à rien de s’impliquer dans un gouvernement contrôlé par le Hezbollah soutenu par l’Iran ». Et le gouvernement Mikati est dominé par le Hezbollah et ses alliés. Alors maintenant, le prince héritier parle au Premier ministre du Liban, et le Premier ministre tweete que c’est un nouveau départ, cela aidera à raviver les relations fraternelles », a-t-il déclaré.

« Parce que nous devons nous rappeler que les États arabes du Golfe sont des alliés traditionnels du Liban. Mais ces relations sont tendues depuis des années à cause de ce que l’Arabie saoudite perçoit comme le contrôle et la domination de l’Iran sur la politique libanaise », a ajouté Khodr. « Donc, les premières mesures ont été prises, mais il est trop tôt pour dire s’il sera restauré ou non. »

Fernand Lefèvre

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