La France rend hommage au célèbre dessinateur new-yorkais Sempé | Culture & Loisirs

Famille, amis et fans ont rendu hommage au dessinateur français Jean-Jacques Sempé, dont les dessins simples teintés d’humour ont fait la couverture du magazine The New Yorker et lui ont valu une renommée internationale.

La messe de funérailles de Sempé – connu sous le nom de JJ aux Etats-Unis – a eu lieu vendredi à l’église Saint-Germain-des-Prés à Paris. Amis et parents rendent hommage à l’artiste, décédé la semaine dernière à l’âge de 89 ans, et à son héritage. Des funérailles privées ont eu lieu au célèbre cimetière Montparnasse de la ville.

À l’extérieur de l’église, une affiche de la première couverture du New Yorker de Sempé côtoie son portrait en noir et blanc décoré de fleurs. La couverture du 14 août 1978 représente la façade d’un immeuble new-yorkais, avec un oiseau chauve à lunettes en costume perché dans une haute fenêtre et éclairé par la lumière jaune pâle du soleil.

L’image représente l’univers ironique doux de l’artiste, sublimé par des aquarelles vives et un style aéré et apparemment sans effort. Dans sa France natale, il s’est fait connaître grâce aux illustrations de la série classique de livres pour enfants « Le Petit Nicolas » (« Petit Nicolas »), puis s’est spécialisé dans le dessin sur les plaisirs simples de la vie.

« Il m’a fallu très longtemps, des semaines voire des mois pour bien faire les choses », a déclaré Sempé à l’Associated Press dans une interview en 2011. « Vous commencez à penser à quelque chose qui commence petit à petit à se former dans votre esprit. »

Sempé a capturé la bourgeoisie parisienne mince et à la mode et les citadins moustachus, tous au gros nez et remplis de vélos, de baguettes, de livres et de tracteurs. Mais il a également trouvé l’inspiration dans la ville natale du New Yorker, écrit le magazine dans un hommage publié sur Instagram.

« J’adore les couleurs de New York », a-t-elle déclaré. « Ils sont dynamiques : des jaunes, des verts, des rouges et des bleus vifs. Paris, où j’habite, est beau mais toujours gris. J’aime aussi Paris, mais pas pareil. »

Il a dessiné plus de 100 couvertures pour The New Yorker après avoir rencontré le directeur artistique du magazine à Paris en 1978. Malgré le français emphatique, le travail de Sempé touche les nerfs universels, dépeignant la stupidité humaine et la névrose qui traverse les cultures.

« Il a marqué plusieurs générations. Vous ne pouvez pas trouver aux États-Unis un lecteur new-yorkais imprimé qui ne sache pas qui est Sempé », a déclaré Françoise Mouly, l’actuelle directrice artistique de la publication, dans une interview au journal français. Libération.

Mouly a loué sa « manière universelle de discuter des points de vue individuels dans la vie quotidienne, des situations courantes » dans des images qui ont parlé aux gens de Paris à New York.

Un artiste français de 71 ans connu sous le nom de Gabs a déclaré que Sempé l’avait inspiré à devenir dessinateur.

« Sempé incarne la France, la façon dont il décrit Paris, les petits villages français et les scènes de la vie quotidienne », et « une forme d’innocence et de joie », a déclaré Gabs lors des funérailles.

Le romancier français Benoit Dutertre a prononcé un discours poignant en souvenir d’un ami bien-aimé qui aimait faire du vélo et boire du café dans le café de la rive gauche tout en fumant, bien qu’il ait été malade au cours de ses dernières années.

« Avec une bouchée d’humour, il était un grand conteur d’une société française florissante », a-t-il déclaré.

Né le 17 août 1932 à Bordeaux, dans le sud-ouest, Sempé suit les traces de son père – qui travaillait comme vendeur ambulant – comme livreur à vélo pour des marchands de vin, puis s’engage dans l’armée et est envoyé à Paris pour suivre une formation de base.

Là, il a cherché des éditeurs de journaux pour les persuader de publier ses dessins, dit-il dans son autobiographie. Une série d’images, intitulée « Le Petit Nicolas » et mettant en scène un écolier espiègle mais bienveillant, est parue dans un journal belge. Cela s’est ensuite développé en une série de livres qui atteste du succès le plus durable de Sempé.

Anne Goscinny — ex-épouse de René Goscinny, auteur du « Petit Nicolas » décédé en 1977 — s’est adressée à Sempé elle-même lors des offices religieux : « Vous avez créé le Petit Nicolas. Vous avez fait sourire toute l’enfance. Aujourd’hui, vous retrouvez (Goscinny), j’en suis sûr, et je t’entends rire jusqu’à ce que tu pleures. »

En 1962, Sempé publie son premier recueil d’images, « Rien n’est simple ». Certains de ses plus de 40 livres ont été publiés en anglais aux États-Unis. Il laisse dans le deuil deux enfants, Nicolas et Catherine.

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L’ancienne journaliste de l’AP, Jenny Barchfield, a contribué à ce rapport.

Jacques Fontaine

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