La France demande des munitions de vagabondage Switchblade pour combler une lacune de capacité « urgente »

PARIS – L’armée française a entamé le processus d’achat rapide de munitions itinérantes de fabrication américaine dans le cadre d’un effort à long terme pour déployer des systèmes d’armes télécommandés, ont déclaré des responsables.

Le service envisage d’ajouter l’AeroVironment Switchblade à son inventaire dans les six prochains mois, a déclaré le colonel Arnaud Goujon, chef des plans de l’armée, aux journalistes lors du salon de la défense Eurosatory, qui s’est tenu la semaine dernière en dehors de Paris.

Dans un e-mail de mardi à Defence News, le ministère français des Armées a confirmé que le pays était en train de lancer une demande de vente militaire à l’étranger « pour l’acquisition de munitions télécommandées Switchblade ».

« Ce lancement vise à mettre en place la première capacité d’urgence au profit des troupes françaises », écrit le ministère.

Le Pentagone a annoncé en avril son intention de fournir des munitions Switchblade à l’Ukraine dans le cadre de l’assistance militaire fournie aux pays européens depuis La Russie l’a envahi fin février.

À Eurosatory, Goujon a noté que l’armée discutait de la meilleure façon d’utiliser une telle arme. « Dans six mois, nous aurons une très bonne discussion » sur la voie à suivre, a-t-il déclaré.

Le service recherche une capacité « différente » de celle du mortier ou de l’artillerie, a-t-il déclaré. « Si cela coûte le même prix qu’un mortier qui parcourt environ 3 kilomètres et vole pendant 15 minutes, alors c’est intéressant. »

Cependant, si le prix est 10 fois plus cher que le mortier et a la même gamme, Goujon avoue qu’il est moins intéressé.

Cependant, si l’arme peut voler 30 ou 50 kilomètres (19 ou 31 miles) et a une autonomie de deux à quatre heures, « tout d’un coup, je peux la mettre en mission de récupération… alors c’est un animal différent, », a déclaré Goujon.

L’utilisation par l’Arménie et l’Azerbaïdjan de munitions itinérantes dans le conflit du Haut-Karabakh en 2020 a fourni de nombreuses « leçons » sur la façon d’utiliser ces armes au niveau opérationnel, a-t-il ajouté.

Ni Goujon ni le ministère ne commenteraient le nombre d’unités que l’armée acquerrait, et ils ne fourniraient pas de valeur pour les ventes militaires à l’étranger. Point de presse français signalé ce mois-ci, le bureau des achats du ministère cherchait à acquérir 82 systèmes d’armes télécommandés.

L’Agence de coopération en matière de sécurité et de défense du Département d’État américain a refusé de commenter tout transfert d’armes potentiel ou en attente avant la notification du Congrès.

AeroVironment a refusé de commenter la vente potentielle, mais un responsable de la société a déclaré qu’il y avait eu un « intérêt considérable » pour les armes de diverses armées depuis que le ministère de la Défense a annoncé son intention de les envoyer en Ukraine. Le Switchblade 600 est en route vers l’Ukraine « en ce moment », a déclaré Charles Dean, vice-président du développement commercial mondial pour les systèmes sans pilote, à Defence News à Eurosatory.

Il a noté que les munitions itinérantes AeroVironment étaient « hors de vue du public depuis de nombreuses années », bien qu’elles aient été utilisées pendant plus d’une décennie par l’armée américaine. « Mais avec la crise en Ukraine et les dons par le gouvernement américain de nos munitions qui traînent pour soutenir l’Ukraine, plus de gens sont conscients de ce système. »

AeroVironment fournit les munitions Switchblade 300 lancées par sac à dos et par tube à l’armée américaine depuis plus de 10 ans, et la société a introduit la plus grande variante 600 en 2020. La société fournit également une variante non létale du système 300, surnommé Blackwing.

Le ministère français a noté dans un e-mail que le gouvernement se préparait à des « opérations durables de munitions télécommandées », qui seront lancées début 2023 à travers deux projets récemment annoncés, Colibri et Larinae (ou Hummingbird et Seagull en anglais, respectivement). ).

Des responsables d’Eurosatory ont déclaré à Defence News que l’objectif des projets est d’identifier des solutions à faible coût capables de cibler et de neutraliser des véhicules blindés entre 5 et 50 kilomètres, avec une date de démonstration cible de 2024.

Vivienne Machi est une journaliste basée à Stuttgart, en Allemagne, qui contribue à la couverture européenne de Defence News. Il a précédemment travaillé pour National Defense Magazine, Defence Daily, Via Satellite, Foreign Policy et Dayton News. Il a été nommé meilleur jeune journaliste de défense des Defense Media Awards en 2020.

Lancelot Bonnay

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