La France annonce le retrait des troupes du Mali après 9 ans de campagne

PARIS – La France a annoncé jeudi qu’elle retirerait ses troupes du Mali, pays d’Afrique de l’Ouest, mettant fin à une mission militaire ratée de neuf ans pour réprimer la menace terroriste dans une région de plus en plus instable qui a sapé la puissance française. dominante dans plusieurs de ses anciennes colonies en Afrique.

L’annonce fait suite à une rupture rapide des relations entre la France et les dirigeants militaires du Mali, et elle soulève l’incertitude quant à une opération antiterroriste régionale dirigée par la France et soutenue par des alliés occidentaux.

Les groupes djihadistes ont continué à se répandre dans tout le Mali et les pays voisins, alors que la présence militaire française devenait impopulaire. Les dirigeants du Mali, au grand dam de la France, se sont tournés vers la Russie pour obtenir de l’aide – une puissance renaissante sur le continent qui a remplacé la domination française dans une autre ancienne colonie, la République centrafricaine.

Le retrait français du Mali a été redouté à Paris, non seulement pour ses implications géopolitiques, mais aussi pour sa symbolique puissante : le retrait honteux de l’armée française d’une partie du monde où son influence a longtemps été incontestée, mais où elle était s’érode rapidement auparavant. nouveaux arrivants qui incluent la Chine, la Turquie et l’Allemagne – ainsi que la Russie.

Un retrait des troupes est apparu inévitable ces dernières semaines, après que le ministre français des Affaires étrangères a qualifié les chefs militaires maliens de « hors de contrôle », et ils ont riposté en expulsant l’ambassadeur de France, qui n’a eu que 72 heures pour quitter le sol malien.

Avec l’élection présidentielle en France dans moins de deux mois, le gouvernement français espère éviter les comparaisons avec le retrait chaotique de l’année dernière des troupes américaines d’Afghanistan. La France s’est montrée prudente avant de faire cette annonce après avoir rencontré les dirigeants africains la nuit précédente et a décrit le développement comme un « retrait coordonné » de la France et de ses alliés.

Lors d’une conférence de presse, le président français Emmanuel Macron a exprimé sa frustration envers les dirigeants maliens – qui sont arrivés au pouvoir après deux coups d’État successifs au cours des 20 derniers mois – et a déclaré que la rupture des liens avait incité la France et ses alliés à repenser leur stratégie et à rétablir leurs liens. . troupes.

« Nous ne pouvons pas rester militairement engagés avec une autorité de facto dont nous ne partageons pas les stratégies et les objectifs cachés », a déclaré Macron lors d’une conférence de presse jeudi, après un dîner mercredi soir entre le dirigeant français et ses homologues occidentaux et africains. et avant un sommet entre les dirigeants de l’UE et de l’Union africaine à Bruxelles.

Mais au Mali et ailleurs, le retrait serait considéré comme une défaite – pas n’importe quelle puissance étrangère, mais aussi la France, qui, dans sa relation postcoloniale compliquée avec ses anciennes colonies, occupe toujours une place importante dans la vie et l’esprit de nombreux Africains.

« Ils peuvent dire qu’ils ont choisi de partir, mais en réalité, du point de vue malien, ils ont été chassés », a déclaré Hannah Armstrong, une analyste indépendante qui se concentre sur la région du Sahel, une vaste étendue de terre qui chevauche l’Afrique. juste en dessous du Sahara.

Le retrait précipité de la France est susceptible d’être salué comme une victoire majeure par les groupes djihadistes : le retrait des troupes étrangères est l’une de leurs deux principales revendications, avec une transformation sociétale et politique conforme à leur interprétation stricte de la charia, a déclaré Ibrahim Yahaya. Ibrahim, analyste du Sahel pour l’International Crisis Group.

Mais cela peut également être bien accueilli par les dirigeants militaires du Mali, qui ont capitalisé sur le sentiment anti-français croissant du public malien, qui tient la France en partie responsable de la détérioration de la sécurité et de la corruption parmi l’élite politique évincée par l’armée.

Macron a déclaré que trois bases militaires au Mali seraient fermées pour les quatre à six prochains mois, en coordination avec les forces maliennes.

S’il a indiqué que la France et ses alliés discutaient toujours du redéploiement de leurs troupes, il a suggéré qu’il y aurait un pivot vers le Niger voisin et une plus grande concentration sur les pays du golfe de Guinée, ainsi que sur des programmes d’aide à la population civile. population. avant que des opérations militaires ne deviennent nécessaires.

À partir du Mali en 2012, des groupes terroristes à travers le Sahel ont pris les armes contre leur gouvernement, profitant des griefs existants des communautés marginalisées, recrutant des jeunes avec peu de perspectives et effrayant les villages des zones rurales pour qu’ils se soumettent.

Des groupes d’insurgés au Mali, ainsi qu’au Niger et au Burkina Faso voisins, ont attaqué des soldats qui ne sont pas formés ou bien équipés pour maintenir la sécurité dans de vastes étendues de territoire balayé par le sable, et dont les infractions elles-mêmes aggravent souvent les choses. . Les militants ont également attaqué des civils ; les massacres sont devenus monnaie courante.

La France a envoyé des troupes au Mali en 2013 pour repousser les extrémistes islamistes armés qui avaient pris le contrôle de ses villes du nord, et l’armée française a d’abord reçu un accueil chaleureux. Le Mali a demandé une intervention. La campagne ne devrait durer que quelques semaines.

Mais après avoir réussi à chasser les extrémistes des villes, la France a décidé de rester en arrière et l’étendue de sa mission s’est multipliée. Aujourd’hui, plus de 4 000 militaires français sont actuellement déployés au Sahel. La plupart d’entre eux se trouvent au Mali, où se trouvent également 15 000 Casques bleus de l’ONU.

La coalition militaire, dirigée par la France et le Mali mais composée d’autres armées ouest-africaines et européennes, n’a depuis longtemps pas réussi à endiguer la marée, et la détérioration de la sécurité a été l’un des facteurs qui ont conduit au coup d’État du Mali en août 2020. Dans le cadre de son contre-terrorisme mission au Sahel, l’opération Barkhane, prolongée, la popularité de l’intervention menée par les Français s’effondre.

« Dix ans après le début de cette crise, il est assez clair que la stratégie de chacun pour le Sahel a lamentablement échoué », a déclaré Ornella Moderan, responsable du programme Sahel de l’Institut d’études de sécurité.

La mission risquant de se transformer en bourbier, la France a annoncé en juin dernier qu’elle commencerait à retirer ses troupes combattant sous Barkhane, qui a reçu le soutien opérationnel des États-Unis.

Macron a parlé avec insistance de vouloir réorganiser les relations de la France avec l’Afrique et de tisser des liens au-delà de sa sphère d’influence traditionnelle, notamment avec le Nigeria et d’autres pays anglophones économiquement dynamiques.

La force diplomatique de la France réside en grande partie dans son influence dans ses anciennes colonies africaines, ainsi que dans ses armes nucléaires et son siège permanent au Conseil de sécurité des Nations unies. Avec un œil sur les élections en France, Macron est désireux d’améliorer son image en rencontrant en personne le président russe Vladimir V. Poutine pour discuter de la crise ukrainienne, alors même que la Russie est considérée comme au détriment de la France où peut-être le plus important : en Afrique.

Entre 800 et 1 000 mercenaires appartenant au groupe russe Wagner seraient désormais au Mali, et leur nombre devrait augmenter, selon un haut responsable américain de la défense. La France affirme que les mercenaires ont été invités par les dirigeants militaires du Mali, qui ont nié les allégations.

Le groupe Wagner – une force militaire privée fondée par un ancien officier du renseignement russe et lié aux associés de Poutine – a joué un rôle clé dans l’entrée de la République centrafricaine, une autre ancienne colonie française, dans la sphère d’influence de la Russie.

Mais la perte de l’influence française au Mali – à la frontière d’un groupe de pays qui formaient le noyau de l’ancien empire colonial français – est bien plus importante. Elle était au cœur de ce qu’on appelait autrefois « la Françafrique », l’entité néocoloniale formée par la France et ses anciennes colonies, liées ensemble dans un réseau collusoire de liens économiques et politiques.

Par coïncidence, l’annonce du retrait est intervenue le même jour qu’une autre étape française en Afrique. Dans un village français de Bretagne, Vincent Bolloré, un industriel français qui pendant des décennies a incarné « la Françafrique », organisera une fête très médiatisée pour célébrer le 200e anniversaire de l’entreprise familiale et marquer sa retraite imminente.

Pendant des décennies, sa société, Bolloré Africa Logistics, a contrôlé les ports et les infrastructures de transport sur la majeure partie du continent, faisant de M. Bolloré est l’un des hommes d’affaires les plus puissants d’Afrique et est proche des présidents d’Afrique et de France. Avec le départ à la retraite de M. Bolloré, sa société déménage pour vendre ses activités africaines à MSC, une société italo-suisse.

Il y a quelques semaines, des médias français et africains rapportaient que l’un des fils de Bolloré et ancien président français Nicolas Sarkozy secrètement visité Alassane Ouattara, président de la Côte d’Ivoire, pour discuter de la vente – dans ce qui peut, avec le retrait du Mali, un autre développement dans le chapitre conclusif « la Françafrique ».

Norimitsu Onishi et Aurélien Breeden rapporté de Paris, et Ruth Maclean de Dakar. Mady Camara rendre compte des contributions de Dakar et Cordonnier Adele contributions à la recherche de Paris.

Fernand Lefèvre

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