La fausse pantomime argentée du quartier français vous a-t-elle trompé ?

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – Faux Jimmy Thibodaux.

Il ressemble probablement à l’une de ces pantomimes peintes en argent que vous voyez dans les rues du quartier français. Et il peut poser immobile, comme une statue vivante. Mais voici le truc, Jimmy n’est pas vivant.

Il est fait de tuyaux en plastique, de cintres, de vieux vêtements, de faux cheveux et de peinture en aérosol.

Jimmy est le partenaire commercial de Robyn Barrett. Chaque matin, Barrett place Jimmy sur le guidon de son vélo et pédale jusqu’au quartier français, où il pose le mannequin à la poubelle. Barrett a placé le seau basculant sous les pieds de Jimmy et a reculé. Jimmy a fait le reste.

Un touriste pose pour une photo avec une silhouette métallique désordonnée dans un sweat à capuche ZZ Top, des lunettes de soleil et une barbe. Certains d’entre eux lui ont parlé. Barrett a dit qu’il avait adoré quand quelqu’un a demandé à Jimmy : « Es-tu réel, es-tu réel, es-tu réel ? Bonjour? Bonjour? »

Parfois, ils enchérissent, a déclaré Barratt. Ils ont dit : « Si je vous donne un dollar, parlerez-vous ?


Mais Jimmy ne l’a jamais fait.

Certaines personnes touchent Jimmy, juste pour s’assurer qu’il est un imbécile et non un type peint. Barrett souhaitait qu’ils ne l’aient pas fait, car après cela, il devait à nouveau redresser Jimmy.

Barrett a déclaré qu’il n’avait jamais demandé de pourboire à personne. Jimmy a fait tout le travail. Mais, a-t-il dit, tant que lui et Jimmy se présentaient dans le quartier, ils pouvaient payer le loyer en pourboire. C’est un exemple de travail intelligent, pas de travail acharné, dit Barrett.

Parfois, les gens deviennent « fous, fous, fous », à cause de l’attitude capricieuse de Jimmy. Sur St. Patrick, a dit Barrett, quelqu’un s’est mis en colère et a jeté un faux mime dans la rivière. Barrett est arrivé après lui.

« J’étais trempé », a-t-il déclaré.

Barrett a déclaré qu’il était né à Los Angeles il y a 40 ans, qu’il avait obtenu un diplôme d’associé en théâtre au Sauk Valley Community College dans l’Illinois, qu’il avait rendu visite à un ami à la Nouvelle-Orléans en 2009 et qu’il n’était jamais parti. Il travaille dans des restaurants, installe une piscine, chante avec sa guitare et se déguise en Pikachu dans le quartier français pour gagner des pourboires pendant l’engouement pour Pokemon Go.

Barrett voit Jimmy comme le centre d’une expérience sociologique en cours dans laquelle les gens se révèlent à travers des marionnettes.

« Il est comme un miroir », a déclaré Barrett.

Jimmy est un peu effrayant, mais ça va. «Les gens veulent être confus, ils veulent être rabaissés», explique Barrett.

Anthropologiquement, Barrett dit que Jimmy est un exemple de « liminalité », un agent de désorientation.

Jimmy n’était pas l’idée de Barrett. Il a attribué le concept à Michael « Magic Mike » Gifford, un magicien vétéran, jongleur, imitateur costumé d’Homer Simpson et ancien mime d’argent.

Gifford, 50 ans, dit qu’il est né à Morgan City, mais à l’âge de 14 ans, il a déménagé dans le quartier français avec sa famille et a commencé à étudier les anciens artistes de rue. En 2010 environ, Gifford a eu une épiphanie. Au lieu de se couvrir de vêtements argentés et de peinture, pourquoi ne pas préparer un remplaçant ?

Inspiré du film « Weekend at Bernie’s », dans lequel le personnage principal est mort, Gifford a créé Bernie Boudreaux, un chrome Marcel Marceau fait pour se tenir debout au bord de la route, ancré par une caisse de lait. Le canular a été un succès instantané.

Les gens « ne savent pas et ils s’en moquent » si Bernie est un véritable être humain, a déclaré Gifford. En fait, les gens semblent déterrer des escroqueries. Gifford a déclaré avoir vu des gens parier les uns sur les autres que Bernie était réel.

« Quand ils l’ont touché, ils ont dit qu’ils savaient qu’il était réel », a déclaré Gifford en riant. « Et j’ai dit: ‘Alors POURQUOI l’as-tu touché?’

Une fois, dit-il, un dépisteur de cinéma a attendu patiemment pour parler à Bernie, expliquant qu’il ne voulait pas qu’il gâche le personnage, se souvient Gifford. « J’ai dit : ‘Ne t’inquiète pas, il n’a rien cassé.’

Gifford et Barrett sont les meilleurs amis.

Barrett considère Gifford comme un cerveau du street art. Gifford dit que Barrett est le genre de gars généreux qui vous aide à changer les pneus à Mardi Gras. En 2018, Gifford a aidé Barrett à construire son propre successeur de mime argenté.

Fondamentalement, c’est tout un simple renversement. Les pantomimes argentées sont de vraies personnes qui agissent comme des statues, Bernie et Jimmy sont des statues qui agissent comme des pantomimes argentées. Une légère confusion s’ensuivit. La liminalité, comme Barrett aime à le dire.

« Je ne trompe personne », a déclaré Gifford. «Nous sommes une maison loin de la foule. Quand les choses se compliquent, les durs deviennent créatifs.

Lancelot Bonnay

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