« La chose la plus difficile dans le sport est de battre Rafael Nadal en 3 sets sur 5 sur terre battue, il n’a pas gagné 13 Roland-Garros sans raison »

De nombreux joueurs qui ont affronté Rafael Nadal au fil des ans ont souligné que le battre à Roland-Garros est l’une des choses les plus difficiles du tennis. L’entraîneur de tennis Paul Annacone pense que c’est en effet la chose la plus difficile dans tous les sports et a même présenté une évaluation optimiste des chances du champion à 13 reprises à l’Open de France 2022.

Annacone a connu un grand succès en tant qu’entraîneur de Pete Sampras et Roger Federer, remportant de nombreux titres majeurs avec les deux légendes. L’Américain pense que Nadal est toujours l’homme à battre quelques jours plus tard à Paris, malgré des problèmes de blessures persistants.

S’exprimant sur un podcast récent hébergé par Tennis Channel, Annacone a fait l’éloge de l’Espagnol.

« La chose la plus difficile dans le sport est de battre Rafa Nadal en 3 sets sur 5 sur terre battue », a déclaré Annacone. « Je pense toujours que c’est la chose la plus difficile à faire. »

Il a admis que la saison de Nadal sur terre battue n’était pas du tout idéale. Cependant, le joueur de 59 ans pense que la capacité de l’Espagnol à gagner des matchs même lorsqu’il ne joue pas de son mieux pourrait le garder à Roland-Garros. Nadal devrait également continuer à s’améliorer au fur et à mesure que le tournoi progresse.

« Rafa est une telle créature d’habitude et aime avoir de nombreuses victoires derrière lui », a déclaré Annacone. « Il a commencé l’année à la vitesse de l’éclair et, bien sûr, avec le revers de la côte fêlée, il n’a pas pu mener à bien le programme qu’il souhaitait.

« Rafa est tellement génial, il peut trouver la forme à Roland Garros », a-t-il ajouté. « Il peut gagner beaucoup de matchs pour lui bien en dessous de la moyenne, puis il s’améliorera au fil du tournoi. Je ne suis pas vraiment inquiet. Je sais que ce n’est pas ce qu’il préfère, mais écoutez, le garçon ne l’a pas fait. Je n’ai pas gagné 13 Roland Garros sans raison ».

Annacone a également réservé une grande admiration pour l’éthique de travail de Rafael Nadal. Il l’a vu jouer de près au fil des ans et a inclus le 21 fois champion majeur parmi certains des meilleurs sportifs de tous les temps.

« Il est impossible que vous ne puissiez pas dire qu’il (Rafael Nadal) n’est pas le meilleur dans tous les sports auxquels il a jamais joué », a poursuivi l’ancien numéro 12 mondial. « Je n’ai jamais vu quelqu’un faire plus d’efforts pour chaque coup qu’il a frappé. Vous pouvez simplement passer ou allumer la télévision et les regarder s’entraîner, et c’est la même chose. Chaque balle est frappée comme si sa vie en dépendait. »

Annacone, une ancienne joueuse professionnelle, a également eu sa part de blessures, dont une aux côtes similaire à celle que Nadal a subie récemment. Il a expliqué comment, selon lui, la blessure aux côtes affecterait l’Espagnol.

« Je pense que c’est si difficile de balancer », a expliqué Annacone. « Je pense qu’il souffrait beaucoup en essayant de se balancer parce que c’est très stressant, surtout la façon dont il le balance. C’est beaucoup d’énergie qui traverse une zone qui est déjà compromise. »

Quel est l’état de la dernière blessure au pied de Rafael Nadal ?

Rafael Nadal à l'International BNL d'Italie 2022
Rafael Nadal à l’International BNL d’Italie 2022

Alors que le numéro 4 mondial n’a pas encore atteint 100% de forme physique suite à sa blessure aux côtes, il a subi vendredi une répétition de son ancienne blessure au pied en huitièmes de finale de l’Open d’Italie, contribuant à sa défaite contre Denis Shapovalov.

S’exprimant après le match, Rafael Nadal a déclaré qu’il n’était pas blessé mais qu’il « vivait avec une blessure ». La blessure au pied – appelée syndrome de Mueller-Weiss – le trouble depuis longtemps maintenant, mais il a déjà combattu la douleur à plusieurs reprises.

L’ancien numéro 1 mondial a également déclaré qu’il allait maintenant attendre de voir comment son pied gauche se sentait en préparation pour Roland-Garros.


Edité par Sudeshna Banerjee

Fernand Lefèvre

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