La Chine et la France condamnent le sous-pacte nucléaire américain avec le Royaume-Uni et l’Australie

  • Les États-Unis et leurs alliés cherchent des moyens de contrer la Chine
  • L’alliance de sécurité sape « profondément » la paix régionale, selon la Chine
  • La France accuse Biden d’agir comme Trump avec une décision « brutale »

WASHINGTON/CANBERRA, 16 septembre (Reuters) – La Chine a condamné jeudi une nouvelle alliance de sécurité indo-pacifique entre les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Australie, affirmant qu’un tel partenariat ne devrait pas cibler les pays tiers et mettant en garde contre une intensification de la course aux armements dans la région.

Dans le cadre de cet accord, baptisé AUKUS, les États-Unis et la Grande-Bretagne fourniront à l’Australie la technologie et la capacité de déployer des sous-marins à propulsion nucléaire.

La France, qui a perdu son propre contrat sous-marin avec l’Australie, a qualifié les plans de brutaux et d’imprévisibles.

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Les États-Unis et leurs alliés cherchent des moyens de contrer la puissance et l’influence croissantes de la Chine, en particulier son renforcement militaire, ses pressions sur Taïwan et ses déploiements dans la mer de Chine méridionale contestée.

Le président américain Joe Biden, le Premier ministre britannique Boris Johnson et le Premier ministre australien Scott Morrison n’ont pas nommé la Chine dans l’annonce conjointe et de hauts responsables de l’administration Biden, qui ont informé les journalistes plus tôt, ont déclaré que le partenariat ne visait pas à contrer Pékin.

Mais le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que les trois pays « sapaient gravement la paix et la stabilité régionales, intensifiaient la course aux armements et sapaient les efforts internationaux de non-prolifération nucléaire ».

« La Chine a toujours cru que tout mécanisme régional devait se conformer aux tendances de paix et de développement de l’époque et aider à promouvoir la confiance mutuelle et la coopération… Il ne doit viser aucun tiers ni nuire à ses intérêts », a-t-il déclaré lors d’un point de presse régulier. À Pékin. .

Johnson a déclaré que le pacte n’était pas censé être hostile et a déclaré qu’il réduirait le coût du sous-marin nucléaire britannique de nouvelle génération.

« Maintenant que nous avons créé AUKUS, nous espérons accélérer le développement d’autres systèmes de défense avancés, notamment ceux du cyberespace, de l’intelligence artificielle, de l’informatique quantique et des capacités sous-marines », a déclaré Johnson au Parlement.

Le partenariat conclut l’accord de 2016 entre l’Australie et le constructeur naval français Naval Group pour construire une nouvelle flotte de sous-marins de 40 milliards de dollars pour remplacer le Collins vieux de plus de deux décennies, a déclaré à Reuters un porte-parole de Morrison.

La France accuse Biden de l’avoir poignardé dans le dos et d’avoir agi comme son prédécesseur Donald Trump.

« Cette décision brutale, unilatérale et inattendue me rappelle ce que faisait Trump », a déclaré Le Drian à la radio Franceinfo. « Je suis en colère et amer. Cela ne se fait pas entre alliés. »

Les trois dirigeants ont souligné que l’Australie ne déploierait pas d’armes nucléaires mais utiliserait des systèmes de propulsion nucléaire pour les navires afin de se prémunir contre les menaces.

« Nous reconnaissons tous l’importance d’assurer la paix et la stabilité dans l’Indo-Pacifique à long terme », a déclaré Biden.

« Nous devons être en mesure de faire face à l’environnement stratégique actuel dans la région et à la façon dont il peut évoluer alors que l’avenir de chacun de nos pays et même du monde dépend d’un Indo-Pacifique libre et ouvert qui survit et prospère dans les décennies à venir. viens. , » elle dit.

Morrison a déclaré que l’Australie respecterait toutes ses obligations de non-prolifération nucléaire.

« RÔLE FORT »

Un responsable américain a déclaré que le partenariat était le résultat de mois d’engagement des dirigeants militaires et politiques au cours desquels la Grande-Bretagne – qui a récemment envoyé un porte-avions en Asie – a indiqué qu’elle souhaitait faire plus dans la région.

Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern a salué l’accent mis sur l’Indo-Pacifique, mais a déclaré que les sous-marins à propulsion nucléaire australiens ne seraient pas autorisés dans ses eaux territoriales.

Singapour affirme avoir des liens de longue date avec l’Australie, la Grande-Bretagne et les États-Unis et espère que leur regroupement contribuera à la paix et à la stabilité.

Le Japon affirme que le renforcement de la coopération en matière de sécurité et de défense entre les trois pays est important pour la paix et la sécurité.

Le briefing officiel américain avant l’annonce a déclaré que Biden n’avait pas mentionné le plan « en termes spécifiques » au dirigeant chinois Xi Jinping lors d’un appel téléphonique jeudi dernier, mais « a souligné notre détermination à jouer un rôle fort dans l’Indo-Pacifique ».

Les responsables américains affirment que la propulsion nucléaire permettra à la marine australienne d’opérer plus silencieusement, pendant de plus longues périodes, et de fournir une dissuasion à travers l’Indo-Pacifique.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré que le nouveau partenariat, que l’UE n’a pas consulté, montrait la nécessité d’une politique étrangère européenne plus affirmée.

« Nous devons survivre par nous-mêmes, comme tout le monde l’a fait », a déclaré Borrell en présentant la nouvelle stratégie de l’UE pour la région indo-pacifique. « Je comprends à quel point le gouvernement français doit être déçu. »

Biden a déclaré que les trois gouvernements lanceraient une période de consultation de 18 mois « pour définir chaque élément de ce programme, de la main-d’œuvre aux exigences de formation, en passant par les calendriers de production » et pour garantir le plein respect des engagements de non-prolifération.

Parmi les entreprises américaines qui pourraient en bénéficier figurent General Dynamics Corp (GD.N) et Huntington Ingalls Industries Inc (HII.N).

L’activité Power Ship de General Dynamics effectue une grande partie du travail de conception des sous-marins américains, mais les sous-systèmes critiques tels que l’électronique et la production d’énergie nucléaire sont fabriqués par BWX Technologies Inc (BWXT.N)

Les responsables américains n’ont pas précisé le moment où l’Australie déploierait les sous-marins à propulsion nucléaire, ni combien seraient construits.

Un responsable américain a déclaré que Washington n’avait partagé la technologie de propulsion nucléaire qu’une seule fois auparavant – avec la Grande-Bretagne en 1958.

« Franchement, c’est une exception à notre politique à bien des égards… Nous considérons cela comme un cas isolé. »

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Reportage de Steve Holland, Nandita Bose, David Brunnstrom, Mike Stone, Trevor Hunnicutt à Washington et Colin Packham à Canberra; Reportage supplémentaire de John Irish et Matthieu Protard à Paris et Gabriel Crossley et Judy Hua à Pékin; Edité par Alistair Bell, Richard Pullin, Jon Boyle et Nick Macfie

Notre norme : Principes de confiance de Thomson Reuters.

Fernand Lefèvre

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