La bureaucratie post-Brexit menace les courses de pigeons transmanche | Brexit

Les courses de pigeons transmanche sont « en danger critique d’extinction » en raison de la bureaucratie post-Brexit qui menace d’exclure des milliers de personnes de ce sport, a déclaré le chef de son organe directeur.

Les éleveurs de pigeons britanniques rentrent chez eux depuis des destinations européennes depuis plus d’un siècle sans aucun obstacle bureaucratique. Mais les nouvelles réglementations européennes imposées après le Brexit signifient que tout oiseau entrant en Europe continentale doit être traité comme s’il était importé, même si le pigeon reviendra directement dans la Manche dès qu’il sera relâché.

En pratique, cela signifie des couches de paperasse, des contrôles vétérinaires et des coûts prohibitifs pour de nombreux éleveurs, Ian Evans, PDG de Association royale des courses de pigeons, au Gardien. « C’est vraiment très important. Ce passe-temps historique est menacé.

«Nous représentons des organisations de pigeons voyageurs à travers le pays qui pratiquent les courses de pigeons transmanche depuis plus de 120 ans et n’avons jamais eu de problème de propagation de maladies, ce qui est une préoccupation de cette nouvelle réglementation. ”

Les règles ont un impact significatif sur bon nombre des 18 000 personnes qui font des courses de pigeons au Royaume-Uni, dont la plupart sont à la retraite ou âgées, a déclaré Evans.

« Pour beaucoup de ces personnes, la colombophilie a un impact positif sur leur santé mentale et leur bien-être. C’est quelque chose qu’ils pratiquent toute leur vie. Ils ont probablement une équipe de pigeons qui ont été élevés de manière sélective pendant des décennies pour pouvoir traverser la Manche, et beaucoup d’entre eux ont l’impression que cela leur a été enlevé. »

Les nouvelles règles, qui sont entrées en vigueur en avril de cette année, sont une concession à la proposition initiale post-Brexit, qui exigeait que les pigeons soient dans l’UE pendant 21 jours avant d’être relâchés. Bien que cette exigence ait été supprimée, les éleveurs individuels souhaitant courir depuis l’UE doivent rester enregistrés auprès du Defra, le département gouvernemental britannique compétent, et faire visiter leur grenier chaque année par un vétérinaire, tandis que leur club doit obtenir des documents sanitaires d’exportation pour leurs oiseaux. .

Les clubs doivent également organiser et payer un vétérinaire à chaque point d’inscription pour chaque course – un coût que de nombreux clubs ne sont pas susceptibles de supporter au fil du temps, disent les éleveurs.

La RPRA pense qu’il est impossible d’obtenir de nouvelles concessions de l’UE et fait maintenant pression sur Defra pour demander un assouplissement de certaines restrictions au Royaume-Uni. Une suggestion est que les amateurs de pigeons entraînés peuvent se rendre chez le vétérinaire à plusieurs points d’enregistrement.

L’été en cours, le premier selon les nouvelles règles, a été pressé. Entre avril et septembre, les clubs et les fédérations de toute l’Angleterre organisaient auparavant peut-être 10 ou 12 courses chaque week-end depuis la France ou l’Espagne, a déclaré Evans. Jusqu’à présent cette année, il y a eu deux courses de clubs au total, avec une participation d’environ 25% des niveaux normaux, a-t-il déclaré. « Donc, l’impact est énorme. »

« Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’un très gros problème », a déclaré Les Blacklock, secrétaire régional de la RPRA de Cumbria, dont la famille est impliquée dans l’élevage et les courses de pigeons depuis plus d’un siècle. « L’impact sur l’ensemble du sport colombophile… nous causant de vrais problèmes. »

Dans sa propre région de Cumbria, a déclaré Blacklock, « personne n’a pris l’avion depuis la France cette année à ma connaissance ». Alors que certains sont heureux de revenir aux courses de courte distance depuis Guernesey ou le nord de l’Écosse, d’autres – y compris le Blacklock – se spécialisent dans l’élevage d’oiseaux sélectionnés pour de plus longues distances. « De grands fans comme moi qui veulent juste des courses sur Channel – oui, ils sont contrariés. »

Un porte-parole du Defra a déclaré: « Suite à notre intervention, le certificat sanitaire d’exportation de la Commission européenne a permis aux courses de pigeons transmanche de se poursuivre. La nécessité d’un certificat signé par un vétérinaire agréé est une exigence de l’UE. Nous continuons à travailler pour soutenir la communauté des pigeons voyageurs alors qu’ils s’adaptent à ces changements.

David Higgins, membre de l’aéroclub Horsforth près de Leeds, a déclaré que sa fédération locale accueillerait normalement six ou sept courses de France en une saison, mais ne prévoyait pas de le faire cette année.

Higgins court depuis 60 ans. « C’est difficile à mettre en mots, vraiment, c’est un attachement aux oiseaux, il y a beaucoup de plaisir à élever des pigeons et à les regarder grandir, en oiseaux de course très capables », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez prendre et laisser tomber – vous devez vous y engager. Et j’aime ça. »

Rochelle Samuel

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