Kylian Mbappe viendra pour tout

Kylian Mbappé finira par se présenter à son interview dans un grand véhicule équipé de vitres teintées, et accompagné de sa mère, de deux chargés de relations publiques, de deux avocats, d’une petite équipe de documentaires, d’un styliste et d’un ami dont les rôles étaient, au départ, pas clair. C’est ainsi que voyage aujourd’hui l’une des plus grandes stars du sport au monde. Kylian Mbappe ne se contente pas de franchir la porte. Il arriver.

Mais pas encore.

Arrive d’abord un vigile imposant qui demande poliment — et cette requête n’est certainement pas facultative — qu’il soit autorisé à balayer les lieux que son client visiterait, à parcourir les allées que Mbappé emprunterait, à déterminer la voie d’évacuation la plus directe « Si je dois faites sortir mon homme en toute hâte. » L’agent de sécurité aurait fait la même chose quelques nuits plus tôt, dans un restaurant de Manhattan où Mbappé et son entourage prévoyaient de dîner, et il ferait très probablement la même chose plus tard pour un événement à Times Square pour Nike.

Ce n’est que lorsque le personnel de sécurité est satisfait que les téléphones portables sont produits et que les appels sont passés. Ce n’est qu’à ce moment-là que le chauffeur a été invité à conduire Kylian Mbappé au siège du New York Times à Manhattan.

C’est l’été où Mbappe, l’un des athlètes les plus célèbres au monde, est aussi l’un des plus précieux. C’est alors qu’une star du football incroyablement talentueuse a profité d’un plan de grandeur qui a été exécuté avant qu’il n’entre dans son adolescence, sortant d’un bras de fer entre son nouvel argent sportif, Paris St., soutenu par le Qatar, le paiera plus plus de 250 millions de dollars au cours des trois prochaines années.

L’accord a donné à Mbappé une nouvelle force dans son club, de nouvelles ressources pour financer son empire commercial en pleine croissance et de nouveaux avantages sur et en dehors du jeu. À un moment donné cet été, la lutte pour sa signature est devenue si intense que le président français Emmanuel Macron est intervenu pour faire pencher la balance en faveur du PSG et de la nation.

Au cours des prochains mois, le profil de Mbappe devrait encore augmenter. Il est la pièce maîtresse d’une équipe étoilée à Paris, premier parmi ses pairs, dont la superstar brésilienne Neymar et le meneur de jeu argentin Lionel Messi, alors qu’il cherche à mettre fin à des tentatives jusqu’ici vaines pour remporter la Ligue des champions. En novembre, Mbappe se rendra au Qatar, où son équipe de France tentera de devenir la première équipe depuis le Brésil de Pelé à conserver la Coupe du monde.

Mais d’abord, il avait accepté l’entretien. Il avait beaucoup à dire.

Début

C’est l’une des tâches vertes données par les enseignants des écoles, un encouragement à faire réfléchir les élèves à leur avenir, à explorer ce qu’ils veulent. En mai 2014, Kylian Mbappé, 15 ans, et ses camarades de l’académie du club français de football AS Monaco ont été invités à concevoir une couverture de magazine à leur image.

Une idée a rapidement germé dans l’esprit de Mbappe. Il ne se moquerait pas de Paris Match ou de GQ ou de Vogue français, comme certains de ses amis l’ont fait, mais du magazine Time. Comme centre visuel de la couverture, Mbappé a choisi une image de lui-même, assis avec la tête légèrement inclinée sur le côté et les mains jointes sous le menton. Le titre, en caractères blancs gras, le déclarait « El maestro ». Maître. Les titres plus petits, nichés dans le coin supérieur en lettres moulées, le qualifiaient de meilleur jeune joueur du monde, la priorité de l’entraîneur de l’équipe de France, l’avenir du football.

En tant qu’enfants en fuite, les couvertures de magazines inventées n’auraient pas pu être plus intelligentes. Quatre ans après avoir remis la mission, Mbappe est apparu sur la vraie couverture du magazine Time. Les titres se sont également avérés prophétiques. À 18 ans, Mbappe avait mené la France à un titre de Coupe du monde, devenant le premier adolescent depuis Pelé à marquer en finale. Il est largement considéré comme le meilleur jeune joueur du monde. Il représente, de l’avis de presque tout le monde, l’avenir.

« Crazy », a déclaré Mbappé, 23 ans, lorsqu’on lui a montré une image de couverture de magazine au début d’une interview en juillet. C’était un mot qu’il utilisait souvent pour décrire le cours de sa vie. « Parce que, vous savez, quand vous avez 15 ans, vous avez de l’ambition », a-t-il déclaré. « Chaque enfant a de l’ambition. Mais quand c’est devenu une réalité, après seulement quelques années, c’était quelque chose de fou. »

Pourtant, même dans cet environnement, Mbappé était toujours un peu différent des autres espoirs de sa classe, a déclaré son professeur : intelligent et calme, avait le type de confiance et de maturité qui le faisait se démarquer. « Il nous a semblé », a déclaré un enseignant après avoir vu Mbappé être interviewé en vidéo pour un autre projet scolaire à l’âge de 16 ans, « comme s’il faisait cela depuis 10 ans ».

Monter

Bien avant de devenir pro, Mbappe avait reçu des regards admiratifs bien au-delà de sa banlieue parisienne. A 14 ans, il est invité par le Real Madrid, son héros d’enfance, à rejoindre le club pour une semaine d’entraînement en Espagne. Interdit de signer de très jeunes joueurs étrangers, le Real Madrid a tout de même déroulé un tapis rouge qui comprenait des aperçus de stars de la première équipe et est monté dans le centre d’entraînement dans une voiture de sport conduite par la France et la légende du Real Madrid Zinedine Zidane.

La première décision importante de sa carrière – signer pour Monaco, une équipe avec une riche histoire d’exploration et de suivi rapides de jeunes espoirs talentueux – s’est avérée être un coup de maître. Mbappe a fait ses débuts pour le club à l’âge de 16 ans, a joué un rôle essentiel dans son parcours improbable vers les demi-finales de la Ligue des champions deux ans plus tard, et a ensuite rejoint le PSG pour le deuxième prix le plus élevé jamais payé pour un footballeur.

Tout ce qu’il voulait, semblait-il, était là pour la prise. « Pour être honnête, depuis que je suis jeune, je n’ai jamais eu de limite dans mon ambition », a déclaré Mbappe, « parce que j’ai toujours dit qu’il ne fallait pas se limiter. »

Cette ambition, renforcée par sa crédibilité en tant que champion du monde et les options inhérentes au contrat de 250 millions de dollars qu’il a reçu du PSG pour rester cet été, s’étend désormais à la construction de ses importants efforts commerciaux et philanthropiques.

Mbappé a déjà sa propre fondation, par exemple, dédiée à inspirer les enfants de la région parisienne, et il continue de veiller aux intérêts commerciaux et aux efforts caritatifs d’autres stars du football. (Il a contacté l’attaquant de Manchester United Marcus Rashford pendant la pandémie pour féliciter Rashford pour une campagne visant à faire pression sur le gouvernement britannique pour qu’il fournisse des repas scolaires gratuits aux enfants, et il considère la star de la NBA LeBron James comme un modèle et un confident dans les affaires et les relations caritatives.)

Mbappe s’est également fait de plus en plus entendre sur les efforts – ou le manque d’efforts – pour lutter contre le racisme dans le football, à tel point qu’il a publiquement réprimandé le président de la Fédération française de football sur les questions raciales et, à un moment donné de son interview, a balayé ses maîtres-chiens. soucis de s’impliquer dans le sujet. La critique de son jeu, dit Mbappé, c’est bien. Ce qui l’accompagne souvent ne l’est pas. « Vous devez en parler, nous devons y remédier », a-t-il déclaré à propos de l’incapacité du football à éradiquer le racisme. « Moi, je suis prêt. Je suis prêt à aider.

Un projet plus concret, une société de production appelée Zebra Valley, partage certaines similitudes dans ses objectifs et ses ambitions avec SpringHill Co., l’entreprise de divertissement fondée par James en 2020. Cette relation n’est pas un hasard : Mbappé attribue à James le mérite d’avoir servi d’inspiration et de sage conseil. .. depuis sa rencontre avec la star lors d’un événement organisé par Nike il y a environ quatre ans.

Pour Mbappé, l’entreprise a été le début d’un effort pour créer un héritage en dehors de son sport, un moyen de devenir plus que « juste un gars qui tire une balle et termine sa carrière et monte sur un yacht et prend son argent ».

« Non, je veux plus que ça », a-t-il dit. « Et parfois les gens peuvent penser, oui, c’est trop, je joue juste au football. Mais je pense que non. Je pense que le monde a changé.

Choix

Parce qu’il travaille sans agent, Mbappé dit que chaque décision importante – et souvent petite – qu’il prend fait suite à des conversations approfondies avec seulement deux conseillers dont l’opinion compte vraiment : ses parents. Sa mère, qui était assise dans une pièce adjacente lorsque Mbappé a été interrogé devant des publicistes et des avocats, a été une figure centrale des négociations avec le Real Madrid et le PSG au cours de l’année écoulée. Il a refusé de répondre aux questions pour cet article, mais l’impact est clair.

« Nous faisons le tour de la table et nous parlons de tout », a déclaré Mbappé, qui attribue également à son avocate, Delphine Verheyden, un autre élément clé de sa machine à prendre des décisions. Mais au final, c’est Mbappe qui a pris le relais.

Certains des gros titres qui ont suivi sa décision de rester au PSG ont déclaré que l’argent du Qatar s’était avéré trop difficile à refuser – sa prime à la signature d’environ 125 millions de dollars était le paiement unique le plus riche pour un joueur hors contrat de l’histoire du football – mais il a insisté les sommes colossales proposées n’ont pas été ce qui guide son choix. « Parce que partout où je vais, » dit-il, « je vais gagner de l’argent. Je suis ce type de joueur partout où je vais. »

Cependant, le statut de Mbappé au PSG et son investissement en lui lui confèrent désormais un rôle de leader qui lui donne un avantage même parmi des co-stars comme Neymar et Messi. Déjà, les fans et les médias ont remarqué des signes d’ego : frustration de ne pas avoir reçu de passe, désaccord avec Neymar sur qui tirera le penalty, l’étrange annonce publique de son entraîneur récemment que Mbappe tirera le penalty de l’équipe à l’avenir.

Mbappe a déclaré qu’il était « irritant » de lire les accusations selon lesquelles il avait exigé un vote pour savoir qui l’entraînerait et même qui étaient ses coéquipiers comme condition de re-signature.

« Ce n’est pas mon travail », a-t-il déclaré. « Et je ne veux pas faire ça parce que je ne suis pas doué pour ça. Je suis bon sur le terrain. Et en dehors du terrain, ce n’est pas mon rôle. Il y a tellement de gens qui sont meilleurs que moi. »

Mais même s’il a décidé de rester en France pendant au moins les trois prochaines saisons – il espère jouer aux Jeux olympiques lorsque Paris accueillera les Jeux olympiques en 2024 – l’attrait du Real Madrid restera. Mbappe n’aura que 26 ans à l’expiration de son dernier contrat, et on a toujours le sentiment que lorsque Madrid viendra, même les milliardaires qatariens ne pourront pas changer d’avis.

« On ne sait jamais ce qui va se passer », a déclaré Mbappe, reconnaissant que bien qu’il n’ait pas joué pour le Real Madrid, l’équipe avait mis en orbite sa carrière professionnelle de la manière la plus profonde. « Tu n’y es jamais allé, mais ça ressemble à ta maison, ou quelque chose comme ça.

Pour l’instant, a-t-il dit, l’accent est mis sur le renforcement de son statut d’icône nationale en France. Il veut à nouveau gagner la Coupe du monde. Il veut enfin soulever le trophée de la Ligue des champions avec le PSG. Il veut remplacer Messi et le rival de longue date de Messi, Cristiano Ronaldo, en tant que meilleurs joueurs du monde, et peut appeler – sans qu’on lui demande – le nombre de trophées Ballon d’Or que chacun a remportés, peut-être le meilleur exemple de combien un tel prix signifie pour lui, même parce qu’il insiste pour que les récompenses collectives passent en premier.

« Je pensais que j’allais le gagner », a déclaré Mbappe à propos du trophée du meilleur joueur du monde que Messi et Ronaldo ont monopolisé pendant plus d’une décennie. Il a livré sa déclaration sur un ton juste, la présentant comme un prolongement logique de sa trajectoire professionnelle.

« J’ai toujours dit que je rêvais de tout », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas de limites. Alors bien sûr, comme vous l’avez dit, il s’agit d’une nouvelle génération. Et Ronaldo, Messi, vous arrêterez. Nous devons trouver quelqu’un d’autre, quelqu’un de nouveau. »

Jacques Fontaine

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