Jo-Wilfried Tsonga termine sa carrière dans la stase du tennis français

Il n’y a pas de maillots français à Roland-Garros pour la première fois en 42 ans.

Et maintenant c’est parti Jo-Wilfried Tsongaun joueur français de premier plan depuis des années qui a perdu au premier tour de son tournoi d’adieu. Casper Ruudla tête de série no. 8 de Norvège, a éliminé le joueur de 37 ans 6-7 (6), 7-6 (4), 6-2, 7-6 (0).

« La façon dont la foule me soutient aujourd’hui me donne le pouvoir de me battre, et c’est ce que j’ai fait », a déclaré Tsonga, qui a annoncé avant Roland Garros qu’il prendrait sa retraite. « C’était excitant pour moi. Cela restera un bon moment dans ma tête. Dans un certain sens, je finis comme je veux finir ».

Tsonga s’est blessé à l’épaule droite à un paroxysme, brisant le service de Ruud pour grimper 6-5 en quatrième. La foule, inconsciente de l’étendue de la blessure, a sérénadé Court Philippe Chatrier avec « La Marseillaise » avant que Tsonga ne soit nécessaire pour forcer un cinquième set.

Mais cette large épaule, qui a contribué à amener Tsonga au numéro 5 mondial il y a dix ans, ne pouvait plus le supporter. Tsonga a perdu 11 des 12 points suivants, avec un temps mort médical, perdant la partie.

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« Il n’allait pas y avoir de deuxième match, car j’ai tout laissé sur le terrain aujourd’hui », a déclaré Tsonga, qui a déclaré la semaine dernière que son esprit et son corps lui disaient qu’il était temps d’arrêter de jouer. Il a dit que son épaule était si mal après le match qu’il ne pouvait pas porter son fils de 10 mois.

Cela fait 39 ans que le dernier Français n’a pas remporté Roland Garros (Yannick Noé). Cela fait 22 ans que la dernière Française a remporté Roland Garros (Maria Pierce).

Il semble que ces sécheresses dureront encore de nombreuses années.

Gaël Monfils, un joueur de 35 ans blessé au pied droit, est le seul homme ou femme français classé plus haut que n°1. 40 dans le monde. Il est le numéro 22. La plupart des autres joueurs français classés dans le top 100 sont des vétérans qui ont eu l’occasion de faire des runs importants et profonds.

Tsonga a fait la deuxième semaine d’au moins un majeur pendant 11 années consécutives. Il est le seul Français à avoir atteint une finale majeure au cours des 21 dernières années. Il a joué pour le titre de l’Open d’Australie 2008, devenant le premier des neuf joueurs à perdre Novak Djokovic en finale à Melbourne.

Tsonga avait 22 ans, seulement deux ans de plus que Djokovic. Il semblait qu’il allait prendre plus de bouchées de pommes. L’Équipe il croyait à un titre de première page.

« J’étais un combattant », a déclaré Tsonga, qui a abandonné le football pour se concentrer sur le tennis après avoir vu la France remporter la Coupe Davis 1996 à la télévision. « J’étais aussi un être humain ».

Tsonga a atteint cinq autres demi-finales majeures et neuf autres quarts de finale, mais n’a pas réussi à entrer dans l’élite de Roger Federer, Rafael NadalDjokovic et Andy Murray. Il est l’un des trois hommes à avoir battu les quatre dans un majeur. Il a également perdu contre eux 17 fois avec les tournois du Grand Chelem.

D’autres peuvent sympathiser. Y compris le reste des Quatre Mousquetaires, le quatuor d’enfants du milieu des années 1980 qui était censé ressusciter le tennis masculin français et qui le perpétue certainement depuis 15 ans.

Ricardo Gasquet, Gilles SimoneTsonga et Monfils ont tous eu leurs moments, et une fois de plus sur le terrain ensemble lors de la cérémonie de départ à la retraite de mardi.

« J’ai enfin réussi à pleurer », a déclaré Tsonga, qui a reçu un trophée représentant une coupe transversale du Court Philippe Chatrier. « Quand je reverrai les images plus tard, je serai très touché. »

Tsonga et Gasquet faisaient partie de l’équipe de France des champions de la Coupe Davis en 2017. Aucun des quatre n’a jamais remporté de trophée individuel majeur dans l’ère la plus lourde de l’histoire du tennis masculin, mais ils ont tous atteint le top sept du classement mondial.

« Avec Richard, avec les autres, nous nous connaissons depuis que nous avons 11, 12 ans », a déclaré Tsonga. « Nous avons grandi ensemble. Nous avons gagné ensemble. Ce sont les meilleures histoires ».

Et maintenant Tsonga est à la retraite. Simon a dit que c’était sa dernière saison. Monfils, qui va bientôt devenir papa, a connu des hauts et des bas ces dernières années.

Gasquet l’a emporté mardi, organisant un match du second tour avec l’Américain Seb Korda, qui a 14 ans de moins. Si Gasquet contrarie l’Américain, il disputera vendredi le 20e anniversaire de ses débuts dans le tableau principal de Roland-Garros, alors qu’il a pris un possible champion. Alberto Costa d’Espagne.

C’était le premier match du tableau principal du Grand Chelem de l’ère des Quatre Mousquetaires. Sinon une génération dorée, elle s’est avérée inoubliable, avec un autre souvenir ajouté mardi.

« Nous avons besoin de plus de joueurs pour venir », a déclaré Gasquet après avoir perdu au deuxième tour contre Nadal à Roland-Garros l’an dernier. « Bien sûr, nous sommes une grande génération. J’espère qu’il en sera de même pour l’avenir français. »

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Fernand Lefèvre

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