James Bardeen, expert en analyse des équations d’Einstein, décède à 83 ans

James Bardeen, qui a aidé à expliquer la nature et le comportement des trous noirs, préparant le terrain pour le soi-disant âge d’or de l’astrophysique des trous noirs, est décédé le 20 juin à Seattle. Il a 83 ans.

Son fils William a déclaré que la cause était le cancer. Dr. Bardeen, professeur émérite de physique à l’Université de Washington, vit dans une maison de retraite à Seattle.

Dr. Bardeen est un descendant d’une célèbre famille de physiciens. Son père, Jean, a remporté deux fois le prix Nobel de physique, pour la découverte du transistor et la théorie de la supraconductivité ; son frère, Williamest un théoricien quantique au Fermi National Accelerator Laboratory dans l’Illinois.

Le Dr Bardeen est un expert dans le démêlage des équations de la théorie générale de la relativité d’Einstein. La théorie considère ce que nous appelons la gravité comme la courbure de l’espace-temps par la matière et l’énergie. Sa conséquence la plus mystérieuse et la plus inquiétante est la possibilité de trous noirs, des endroits si denses qu’ils deviennent des sorties à sens unique sans fond de l’univers, engloutissant même la lumière et le temps.

Le Dr Bardeen trouvera le travail de sa vie à enquêter sur ces mystères, ainsi que sur les mystères liés à l’évolution de l’univers.

« Jim fait partie d’une génération où les meilleurs et les plus brillants travaillent sur la relativité générale », a déclaré Michael Turner, cosmologiste et professeur émérite à l’Université de Chicago, qui a décrit le Dr. Bardeen comme un « gentil géant ».

James Maxwell Bardeen est né à Minneapolis le 9 mai 1939. Sa mère, Jane Maxwell Bardeen, était zoologiste et enseignante au lycée. Après que son père ait travaillé, la famille a déménagé à Washington, DC ; à Summit, NJ ; puis à Champaign-Urbana, Illinois, où il est diplômé de Collège de laboratoire de l’Université de l’Illinois.

Il a fréquenté Harvard et a obtenu un diplôme de physique en 1960, malgré les conseils de son père selon lesquels la biologie était la vague de l’avenir. « Tout le monde sait qui est mon père », a-t-il déclaré dans une interview d’histoire orale enregistrée en 2020 par l’Université fédérale du Paraguay, ajoutant qu’il ne ressentait pas le besoin de rivaliser avec lui. « C’est impossible de toute façon », a-t-il dit.

Travailler avec un physicien Richard Feynmann et astrophysicien William A. Fowler (qui seraient tous deux lauréats du prix Nobel), le Dr. Bardeen a obtenu son doctorat. du California Institute of Technology en 1965. Sa thèse portait sur la structure d’une étoile supermassive des millions de fois la masse du soleil; les astronomes commencent à soupçonner qu’ils sont à l’origine de l’extraordinaire énergie des quasars que l’on trouve au cœur des galaxies lointaines.

Après avoir occupé des postes postdoctoraux à Caltech et à l’Université de Californie à Berkeley, il a rejoint le département d’astronomie de l’Université de Washington en 1967. Randonneur et alpiniste passionné, il a été attiré par l’école en raison de son accès facile à l’extérieur.

A cette époque, quel était le lauréat du prix Nobel ? Kip Thorne, professeur au California Institute of Technology, qualifie l’âge d’or de la recherche sur les trous noirs de bien avancé, et le Dr. Bardeen a balayé la rencontre internationale. À une heure, à Paris en 1967, il rencontre Nancy Thomas, une enseignante de collège du Connecticut qui essaie de parfaire son français. Ils se sont mariés en 1968.

A part son fils William, vice-président senior et directeur de la stratégie de The New York Times Company, et son frère, William, épouse du Dr. Bardeen lui a survécu, ainsi qu’un autre fils, David, et deux petits-enfants. Une sœur, Elizabeth Greytak, est décédée en 2000.

Le crédit…Édouard Braniff

Le Dr Bardeen est membre de l’Académie nationale des sciences, comme son frère et comme son père.

Même s’il était rapide en maths, le Dr. Bardeen n’écrit pas plus vite qu’il ne parle. William Press, un ancien élève du Dr. Thorne est maintenant à l’Université du Texas, se souvient avoir été envoyé à Seattle pour terminer un article qui devait être écrit par le Dr. Bardeen et lui. Rien n’était écrit. la femme du docteur Bardeen a ensuite ordonné aux deux de s’asseoir à l’extrémité opposée du canapé avec un morceau de papier. Dr. Bardeen écrivait une phrase et donnait le carnet au Dr. Appuyez sur, ce qui le rejettera ou l’approuvera, puis rendra le tampon. Chaque phrase, dit le Dr. Presse, prend quelques minutes. Ils ont mis trois jours, mais le papier était déjà écrit.

L’un des temps forts de ces années a été l' »école d’été » d’un mois aux Houches, en France, en 1972, à laquelle ont participé tous les principaux scientifiques des trous noirs. Dr. Bardeen était l’un des six conférenciers invités. C’est au cours de cette réunion que lui, Stephen Hawking de l’Université de Cambridge et Brandon Cartermaintenant de l’Observatoire de Paris, a écrit un article historique intitulé « Les quatre lois de la mécanique des trous noirs », qui a servi de tremplin pour les travaux futurs, dont le Dr. Hawking que les trous noirs peuvent fuir et éventuellement exploser.

Dans un autre récit célèbre de la même année, le Dr. Bardeen a déduit la forme et la taille de « l’ombre » du trou noir comme on le voit dans le champ d’une étoile lointaine – un beignet de lumière entourant l’espace sombre.

La forme a été rendue célèbre, a déclaré le Dr. Thorne, avec des observations des trous noirs du télescope Event Horizon dans la galaxie M87 et au centre de la Voie lactée, et avec des visualisations dans le film « Interstellar ».

Le préféré du docteur Un autre Bardeen est la cosmologie. Dans un article de 1982, lui, le Dr. Turner et Paul Steinhardt de Princeton expliquent comment les fluctuations submicroscopiques de la densité de matière et d’énergie dans l’univers primitif auraient augmenté et donné naissance aux modèles galactiques que nous voyons dans le ciel aujourd’hui.

« Jim est content que nous ayons utilisé le formalisme », déclare le Dr. Turner, « et je crois que nous avons bien compris. »

Dr. Bardeen a déménagé à Yale en 1972. Quatre ans plus tard, mécontent de la bureaucratie universitaire à l’Est et aspirant à nouveau au plein air, il est retourné à l’Université de Washington. Il a pris sa retraite en 2006.

Mais il n’a jamais cessé de travailler. Dr. Thorne raconte une récente conversation téléphonique au cours de laquelle ils se sont souvenus des randonnées et des voyages de camping qu’ils avaient l’habitude de faire avec leurs familles. Dans la même conversation, le Dr. Bardeen met en lumière les idées récentes sur ce qui se passe lorsqu’un trou noir s’évapore, suggérant qu’il pourrait se transformer en trou blanc,

« C’est un aspect de Jim en un mot », a écrit le Dr. Thorne dans un e-mail, « a profondément réfléchi à la physique de manière créative jusqu’à la fin de sa vie ».

Lancelot Bonnay

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