« J’adore le caractère et le charisme d’Eddie, j’ai beaucoup appris de lui »

Comme la mort et les impôts, il y avait une prévisibilité totale que l’équipe soit louée par Eddie Jones avant qu’ils ne verrouillent les cornes avec l’équipe d’Angleterre, mais cela signifiait peu pour Andy Farrell hier alors qu’il dévoilait la composition de la confrontation de demain à Twickenham.

Le coach irlandais, qui était capitaine des Australiens lorsque leurs carrières étaient liées aux Saracens en 2008, a déjà tout entendu et cette semaine, son ancien patron a entendu son rival d’entraîneurs faire de l’équipe irlandaise la favorite de cette manche Guinness Six Nations. quatre s’affrontent et leurs éloges comme « l’équipe la plus cohérente » du rugby mondial.

Farrell a rejeté la conversation comme un spectacle bien qu’il ait reconnu que les tentatives de jeux d’esprit de Jones étaient un divertissement à apprécier plutôt qu’un auquel participer.

« J’aime les commentaires d’Eddie. J’adore le lire », a déclaré Farrell. « Je pense que c’est bon pour le jeu. J’aime son caractère et son charisme, j’ai beaucoup appris de lui.

« J’avais l’habitude de travailler sous lui. J’ai été le capitaine de l’équipe pour lui. J’ai été dans son entreprise, etc., mais je ne vois pas la nécessité (de m’impliquer). Je n’en vois pas la nécessité. Parfois je ne comprends pas mais j’adore le lire. Je pensais que c’était intéressant.

Farrell, qui hier était heureux de discuter des six changements apportés à la première équipe après une victoire facile de 57-6 sur 13 Italiens la dernière fois, avait précédemment utilisé l’une des propres maximes de Jones pour souligner son point lorsque le sujet de l’Irlande pré- match de favoritisme, soutenu par les bookmakers. , levé.

« Ça ne me dérange pas du tout. Je ne vois pas ce qui est à votre avantage ou désavantage, il s’agit simplement de bien nous préparer. Je sais aussi qu’Eddie a dit à plusieurs reprises dans le passé que les compliments vous affaiblissent. Nous nous assurons que nous prenons soin de notre propre maison et que nous nous préparons bien au cours des prochains jours et que nous sommes prêts à performer.

On a également demandé à Farrell si de tels jeux d’esprit pouvaient affecter le jeu, ce à quoi la réponse a été abrupte.

« Pas à ce niveau, non. »

Ce sera certainement une énorme surprise si Jones parvient à entrer dans la tête de l’Irlande à ce stade, surtout avec l’expérience évoquée par Farrell hier.

Johnny Sexton reviendra au poste de capitaine, le joueur de 36 ans a retrouvé le maillot numéro 10 de Joey Carbery, qui a débuté lors de la défaite 30-24 en France, lorsque le capitaine a été blessé, et la victoire sur l’Italie alors que le vieil homme d’État a fait un retour impressionnant en tant que remplaçant. .

Il y a eu trois autres changements dans la ligne arrière irlandaise après cette victoire avec Bundee Aki de retour au milieu de terrain alors qu’un Robbie Henshaw insuffisamment cuit est tombé sur le banc, Andrew Conway reprenant une place sur le flanc droit alors que Mack Hansen s’est écrasé lors de la 23e journée, et Hugo Keenan a continué son rôle d’arrière latéral après avoir démissionné la dernière fois lorsque Michael Lowry a fait ses débuts en test. Conway et Keenan ont rejoint l’ailier gauche James Lowe dans le trio irlandais.

Une blessure à la cheville subie contre l’Italie par Andrew Porter signifie que Cian Healy remportera sa 115e sélection en tant qu’accessoire de tête libre au premier rang aux côtés de Dan Sheehan et Tadhg Furlong.

Il y a eu un retour d’une souche d’adducteur pour James Ryan, remplaçant Ryan Baird pour son partenaire Tadhg Beirne au deuxième rang et c’était une rangée arrière inchangée avec Peter O’Mahony, Josh van der Flier et Caelan Doris.

Avec Ronan Kelleher également mis à l’écart en raison d’une blessure et O’Mahony gardant Jack Conan hors de l’équipe alors que Doris continuait au n ° 8 plutôt que sur les flancs, c’était un mouvement, seulement partiellement forcé, loin du paquet établi qui était particulièrement impressionnant dans victoires récentes sur la Nouvelle-Zélande et le Pays de Galles. Mais non, a insisté Farrell, un changement d’approche.

« Nous ne les aurions pas choisis si nous n’avions pas pensé qu’ils pourraient ajouter à la performance de la façon dont nous allons jouer. Certaines des performances tactiques changent en cours de route, n’est-ce pas, en fonction de l’apparence de l’adversaire, etc. et, encore une fois, nous pensons que l’équilibre est parfait pour ce jeu.

« Nous sommes une bonne équipe. Nous sommes une bonne équipe qui, espérons-le, s’améliorera. Nous sommes à nouveau en mesure de tenir bon avec les cris de victoire de la compétition, ce qui est formidable. Pour rester dans cette chasse jusqu’à la semaine dernière, vous devez gagner de gros matchs et ce sont de gros matchs. »

Beaucoup a été fait pour rencontrer les différentes étapes de développement des nations adverses avant la Coupe du monde de la saison prochaine en France, l’Irlande semblant beaucoup plus équilibrée qu’une équipe anglaise avec des joueurs talentueux mais inexpérimentés dans des positions défensives clés à neuf, 10 et 15, mais toujours afficher tout le jeu de puissance qui a été fait pour l’Irlande lors de leurs trois dernières visites à Twickenham.

Jones était sous pression après la défaite contre l’Écosse à Murrayfield en première mi-temps et la victoire terne de la star galloise à domicile au troisième tour et Farrell l’a lié hier lorsqu’il a été interrogé sur son propre travail acharné en tant qu’entraîneur-chef national lorsque les choses sont difficiles à l’avant. ce kit il y a 12 mois.

« Je n’ai jamais douté de rien, non. D’abord et avant tout, si vous pratiquez le sport de haut niveau depuis assez longtemps, vous vous rendez compte qu’il faut être capable d’affronter le dur avec le doux.

« De toute évidence, le bruit extérieur s’insinue de temps en temps, mais c’est à vous de réaliser que ce qui rendra votre équipe meilleure, c’est que vous êtes vous-même. Donc, je suppose que l’expérience ne vous permet que de couvrir le bruit et de poursuivre le travail à accomplir. Eddie était l’homme le plus expérimenté du rugby à l’époque. »

Fernand Lefèvre

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