InSight de la NASA « entend » son premier impact de météoroïde sur Mars

Ensuite, la Nasa Orbiteur de reconnaissance de Mars survolez l’emplacement approximatif de la collision pour confirmer l’emplacement. L’orbiteur utilise une caméra contextuelle en noir et blanc pour révéler trois points sombres sur la surface. Après avoir découvert ces points, l’équipe de l’orbiteur a utilisé la caméra High-Resolution Imaging Science Experiment, ou HiRISEpour obtenir les couleurs du cratère de près (les météoroïdes peuvent laisser des cratères supplémentaires à la surface, mais ils seraient trop petits pour être vus dans l’image HiRISE).

« Après trois ans d’attente pour qu’InSight détecte un impact, le cratère est magnifique », a déclaré Ingrid Daubar de l’Université Brown, co-auteur de l’article et spécialiste de l’impact sur Mars.

Après avoir passé au peigne fin les données précédentes, les scientifiques ont confirmé que trois autres impacts s’étaient produits le 27 mai 2020 ; 18 février 2021 ; et le 31 août 2021.

Les chercheurs ont été déconcertés quant à la raison pour laquelle ils n’ont pas détecté plus d’impacts de météoroïdes sur Mars. La planète rouge se trouve à côté de la principale ceinture d’astéroïdes du système solaire, qui fournit beaucoup de roches spatiales pour percer la surface de la planète. Comme l’atmosphère de Mars n’est que de 1% aussi épaisse que celle de la Terre, davantage de météoroïdes la traversent sans se désintégrer.

Perspectives sismomètre a détecté plus de 1300 tremblements de terre mars. Fourni par l’agence spatiale française, le Centre National d’Études Spatiales, l’instrument est si sensible qu’il peut détecter des ondes sismiques à des milliers de kilomètres de distance. Mais le 5 septembre 2021, c’était la première fois qu’un impact était confirmé comme cause de la vague.

L’équipe d’InSight soupçonne que d’autres impacts peuvent avoir été masqués par le bruit du vent ou par des changements saisonniers dans l’atmosphère. Mais maintenant que la signature sismique typique d’un impact sur Mars a été trouvée, les scientifiques espèrent trouver plus de cachettes en près de quatre ans de données InSight.

Lancelot Bonnay

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