« Il a inspiré beaucoup de gens avec ce vélo » – les personnes en deuil rendent hommage au cycliste kenyan décédé dans un accident lors d’une course dans le Vermont

« Au lieu de nous diriger à l’avant, il nous dirigera désormais en tant qu’étoile directrice alors que nous continuons à avancer vers la réalisation de son rêve », a déclaré l’équipe.

Kangangi, élevé à Eldoret, au Kenya, est connu comme un défenseur qui espérait développer le sport du cyclisme dans son pays d’origine.

Il a commencé à participer à des courses de rue au début de la vingtaine et, en 2016, il a été sélectionné pour rejoindre Kenya Riders Downunder, une équipe continentale composée de pilotes du Kenya, d’Australie et de Nouvelle-Zélande. selon Vélo News. Il est devenu professionnel l’année suivante en tant que membre de l’équipe continentale Bike Aid et a participé à des courses en Asie, en Australie et en Afrique jusqu’en 2020. Il est passé aux courses de gravier l’année dernière.

« J’ai toujours rêvé d’aller au Tour de France », a déclaré Kangangi à Velo News dans une interview en 2021. « Quand j’ai commencé à faire du vélo, c’était le rêve. Mais maintenant que j’ai 32 ans, ce rêve s’estompe rapidement. Mais j’ai réalisé, je suis habitué à cette route de gravier, c’est une partie de moi. Je n’ai pas besoin d’aller les chercher. Si je veux aller m’entraîner, je prends juste mon vélo de gravier et je suis déjà là.

« Cela montre que vous pouvez toujours changer vos rêves », a poursuivi Kangangi, selon Velo News. « Vous commencez à vous imaginer en train de gagner. Pourquoi ne pas changer mon rêve et trouver quelque chose de réaliste pour moi ?

Kangangi a participé à la quatrième et dernière course de la tournée Team Amani Americas, a indiqué l’équipe. Il a participé à des courses au Colorado et au Nebraska avec ses coéquipiers John Kariuki et Jordan Schleck l’autre week-end d’août.

Les hommages de personnalités du monde du cyclisme, du divertissement et de la politique ont afflué sur les réseaux sociaux alors que la nouvelle de la mort de Kangangi se répandait après l’accident.

« C’est déchirant », a écrit Chris Froome, quadruple vainqueur du Tour de France, sur Twitter. « Mes pensées vont aux amis et à la famille de Sule. RIP Sule Kangangi. »

Le commentateur sportif kényan Sean Cardovillis s’est dit dévasté d’apprendre que Kangangi était décédé.

« Réveillez-vous avec de mauvaises nouvelles ce matin », a-t-il écrit sur Twitter. «Le meilleur cycliste du Kenya est décédé aux États-Unis alors qu’il participait à la course de gravier dans le Vermont. Ce chapitre est considéré comme le successeur de la légende David Kinjah, l’homme qui a trouvé Chris Froome au Kenya. RIP Sule Kangangi. »

Critical Mass Nairobi, un groupe de défense du cyclisme, a déclaré qu’il avait « perdu un héros », et le cinéaste Mbithi Masya, co-fondateur du NBO Film Festival, a déclaré que les cyclistes « ne faisaient que commencer ».

« Il a inspiré beaucoup de gens sur ce vélo », a écrit Masya.

Le Vermont Overland est un sentier de terre de 59 miles avec près de 7 000 pieds d’ascension. Les organisateurs ont déclaré avoir été dévastés par la mort de Kangangi.

« Vermont Overland est profondément attristé par la mort tragique de Suleiman ‘Sule’ Kangangi pendant The Overland hier », a déclaré le directeur de Vermont Overland, Ansel Dickey, dans un communiqué. «Il était un grand ami et un athlète inspirant et héroïque pour ses coéquipiers et la communauté du vélo de gravier dans son ensemble. Nous adressons nos plus sincères condoléances à sa famille, à ses amis, à Tim Amani et au peuple kenyan qui pleure sa perte aujourd’hui. »

Le coéquipier de Kangangi, Kariuki, a remporté la course de samedi et son compatriote Amani Schleck a terminé troisième. L’équipe est composée de coureurs du Rwanda, du Kenya et d’Ouganda, et vise à apporter « des initiatives conjointes visant à accroître l’inclusivité dans le cyclisme et à créer des opportunités pour les coureurs basés en Afrique », selon le site Web de l’équipe.

UN collecte de fonds en ligne car la famille Kangangi avait collecté plus de 53 000 dollars lundi soir.

La mort de Kangangi marque une autre perte tragique pour la communauté très soudée du cyclisme hors route, qui pleure déjà la mort de Mo Wilson, diplômé de l’Université de Dartmouth et éminent cycliste de gravier qui a été abattu au Texas quelques jours avant la course qu’il voulait gagner. .

Une femme d’Austin, au Texas, Kaitlin Marie Armstrong, a été arrêtée en juin au Costa Rica en vertu d’un mandat d’arrêt l’accusant de meurtre au premier degré dans le meurtre de Wilson. Armstrong a plaidé non coupable et est détenu sous caution de 3,5 millions de dollars.

Kangangi est un athlète célèbre dans son pays d’origine. Rachel Ruto, épouse du président élu William Ruto, a écrit sur twitter que « le Kenya a perdu un champion ».

« Mes sincères condoléances à sa famille et à toute la communauté cycliste, qui ont perdu un cycliste talentueux, un mentor et un ami », a-t-il écrit.

Le matériel de l’Associated Press est utilisé dans ce rapport.


Travis Andersen peut être contacté à travis.andersen@globe.com. Suivez-le sur Twitter @TAGlobe. Nick Stoico peut être contacté à nick.stoico@globe.com. Suivez-le sur Twitter @NickStoico.

Jacques Fontaine

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