Iga Swiatek tombe à Wimbledon, mettant fin à une longue série de victoires

WIMBLEDON, Angleterre – Iga Swiatek, numéro 1 mondial et tête de série à Wimbledon, a fait samedi quelque chose qu’il n’avait pas fait depuis plus de quatre mois. Il a perdu un match de tennis.

Swiatek, la polonaise de 21 ans, double championne du Grand Chelem, a perdu au troisième tour contre la vétéran française Alizé Cornet, 6-4, 6-2, mettant fin à sa séquence de 37 victoires consécutives, l’une des plus longues du tennis moderne. féminin.

Swiatek, cependant, n’a pas perdu le match autant que Cornet, même avec emphase.

Jouant avec les sangles sur sa cuisse gauche, Cornet est sortie en swing fort, égalant la puissance de Swiatek et profitant de l’inconfort de la championne polonaise sur l’herbe.

Après avoir perdu le premier set, Swiatek a semblé redresser la situation rapidement et a pris les devants 2-0. Mais Cornet a sorti six matchs consécutifs avec Swiatek perdant le dernier point avec un coup droit au milieu du filet.

Swiatek serre la main de son adversaire, range rapidement ses raquettes et se dirige vers la sortie du court n°. 1, où elle a été poussée à trois sets par un parent inconnu deux jours plus tôt.

Elle a salué et salué la foule en passant, puis s’est arrêtée pour signer une série d’autographes avant de partir.

Le résultat avait une sensation familière à Cornet. En 2014, elle a battu Serena Williams, alors numéro 1 mondiale et première tête de série du tournoi, sur le même terrain numéro 1.

Cependant, c’était relativement tôt dans sa carrière. Huit ans plus tard, en seulement 93 minutes, il a réalisé un autre bouleversement monumental et a fait la deuxième semaine d’un Grand Chelem pour la deuxième fois cette année. Puis, à juste titre, elle s’est comparée à un autre favori français.

« Comme du bon vin », a-t-il dit à la foule. « Vie bien. »

L’après-midi était vraiment consacré à Swiatek.

Quiconque a déjà ramassé une raquette connaît l’adage le plus fondamental du jeu : il est difficile de gagner un match de tennis, mais il est incroyablement facile d’en perdre un. Quelques mauvais coups, un mauvais quart d’heure de service, les moindres baisses de concentration et un set puis un autre s’éclipsent en ce qui semble être des minutes. Le désespoir se fait sentir et sortir le plus vite possible du terrain peut sembler la meilleure et la seule alternative, même si ce n’est pas le cas.

Le désespoir, cependant, n’est pas ce qui a conduit à la mort de Swiatek samedi. C’était Cornetto. Un adversaire intrépide peut être tout aussi fatal.

Ce n’est qu’une partie de ce qui a fait les succès de Swiatek au cours du premier semestre de cette année, à une époque du tennis féminin où la compétition est intense dès le premier tour de presque tous les tournois, si remarquable.

Swiatek s’est incliné face à Jelena Ostapenko, la joueuse lettone, le 16 février en quart de finale des championnats de tennis de Dubaï. Il a depuis remporté six titres consécutifs en simple, dont son deuxième Open de France. Il a remporté trois tournois au niveau Masters 1000, juste en dessous du Grand Chelem.

En mars et avril, il a remporté le soi-disant Sunshine Double, l’Open BNP Paribas à Indian Wells, en Californie, et l’Open de Miami. Seules trois autres femmes l’avaient fait auparavant. À Roland-Garros, il n’a perdu qu’un seul set. D’autres joueurs ont parlé d’essayer de passer l’heure sur le terrain avec elle. Beaucoup ont échoué.

Swiatek, cependant, a toujours pensé que la saison sur gazon pourrait marquer la fin de sa séquence de victoires. Il est plus à l’aise pour attraper des ballons qui montent et utilise son topspin et sa puissance pour mettre les adversaires sur leur pied arrière dès les premiers instants du match.

Après avoir remporté l’Open de France début juin, il a dû choisir entre jouer un ou deux tournois d’échauffement pour se sentir plus à l’aise sur sa surface moins favorisée ou pour faire une pause et arriver à Wimbledon rafraîchi. Elle a choisi de se reposer et espérait que sa confiance grandissante l’aiderait à résoudre l’énigme des mauvaises herbes. Je ne l’ai pas fait.

En pratique, son timing était mauvais. Dans les matchs, les balles glissaient sur l’herbe au lieu de rebondir dans sa zone de frappe, retirant son arme la plus puissante, cette puissance de topspin, de son carquois, la forçant à jouer avec plus de prudence.

Samedi après-midi, elle est revenue au Plan A, essayant de frapper Cornet hors du terrain. Incapable de contrôler le ballon, il a abandonné ses trois premiers matchs contre un joueur qui croyait vraiment qu’il pouvait faire quelque chose qu’il n’avait pas fait depuis longtemps.

Swiatek a grimpé au tableau d’affichage, mais Cornet n’a jamais abandonné la tête et a terminé le premier set avec un overhead emphatique. Il a ensuite quitté le terrain avant le début du deuxième set, laissant Swiatek s’asseoir sur sa chaise et réfléchir à son sort.

Dans le deuxième set, Swiatek est revenu au plan A et a pris une avance de 2-0, mais est rapidement tombé à nouveau hors du rythme. Au point de rupture du cinquième jeu, Cornet a sauté sur un deuxième service et a égalé un coup droit sur la ligne. Swiatek baissa le menton et se dirigea vers sa chaise à langer.

A partir de là, la seule question était de savoir si Cornet pouvait rester assez solide pour franchir la ligne d’arrivée. La réponse est venue rapidement.

« Habituellement, quand je reviens, j’ai une sorte de plan et je sais quoi changer », a déclaré Swiatek. « Je ne connaissais pas ici. J’étais confus. Sur les terrains en herbe, tout se passe si vite ».

Cornet a remporté les trois matchs suivants et 12 des 14 derniers points.

« Je ne l’ai pas fait, mais je ne savais pas quoi faire », a déclaré Swiatek.

Swiatek va maintenant se reposer un peu plus. Avant longtemps, cependant, il se rendra en Amérique du Nord pour la saison sur terrain dur. Clay règne toujours dans son esprit, mais après avoir remporté l’Open de Miami en avril, deux semaines après avoir remporté Indian Wells, il a déclaré que les courts en dur étaient très proches en deuxième position.

Une autre série de victoires est peut-être en vue. Peu seraient surpris. Et sinon, il en aura toujours 37.

Fernand Lefèvre

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