Guide miniature des droits de propriété intellectuelle pour les entreprises fintech en France

Droits de propriété intellectuelle

Protection IP pour les logiciels

Quels droits de propriété intellectuelle sont disponibles pour protéger le logiciel, et comment obtenez-vous ces droits ?

En droit français, les logiciels peuvent être protégés par le brevet et la protection du droit d’auteur.

La protection du droit d’auteur ne nécessite aucune démarche particulière. Tant que l’œuvre est originale, la protection sera accordée automatiquement à compter de la création du logiciel et pour une durée d’au moins 70 ans après la mort du créateur. En ce qui concerne les logiciels, cette protection peut concerner ces programmes informatiques, ainsi que leurs interfaces utilisateur, noms, manuels d’utilisation et travaux initiaux tels que les prototypes. Lorsque la protection du droit d’auteur s’applique, le créateur bénéficie d’un ensemble de droits sur l’œuvre, qu’il peut décider de céder en partie ou en totalité. Il comprend notamment le droit exclusif d’éditer un logiciel, d’en être cité comme l’auteur et de l’exploiter.

Tout type d’invention est brevetable, y compris celles mises en œuvre au moyen d’un logiciel, tant que l’invention est nouvelle, se rapporte à un objet brevetable (dont les méthodes commerciales et les programmes informatiques sont exclus), est susceptible d’application industrielle et implique une activité inventive (c’est-à-dire, est obscur). Les brevets restent valables 20 ans après leur dépôt.

Il est également possible d’enregistrer un nom de logiciel en tant que marque. Les marques offrent une protection spéciale pour un usage professionnel, pour une période indéfiniment prorogeable de 10 ans après le dépôt.

IP développée par les employés et les sous-traitants

À qui appartient la nouvelle propriété intellectuelle qu’un employé développe au cours de son emploi ? Les mêmes règles s’appliquent-elles à la nouvelle propriété intellectuelle développée par des entrepreneurs ou des consultants ?

La loi française divise la propriété intellectuelle en trois domaines distincts : (1) le droit d’auteur, (2) la marque et (3) le brevet. Cette résiliation conduit clairement à un régime juridique différent.

En vertu de la loi française, et telle qu’elle s’applique au droit d’auteur, la nouvelle propriété intellectuelle développée par les employés et les sous-traitants devient leur propriété. Ils peuvent vendre leurs droits à leurs employeurs, mais la loi française interdit également la vente complète des droits de propriété intellectuelle à l’avenir. La justice française a cependant admis que la cession puisse être pré-arrangée dans un contrat de travail puis formalisée une fois par an dans un document répertoriant chaque création individuelle du salarié concerné par la mutation. En principe, ils devraient recevoir une rémunération complémentaire indépendamment de leur salaire. Le régime juridique qui s’applique au droit d’auteur contient des exceptions, notamment en matière de développement de logiciels.

Sauf stipulation contraire dans le contrat, dès lors qu’ils sont développés dans le cadre de la fonction d’un employé ou à la suite d’instructions de l’employeur, les droits de propriété intellectuelle sur le logiciel et sa documentation sont réputés être transférés de plein droit à l’employeur. Toutefois, les salariés conservent certains droits « moraux » de propriété intellectuelle, qui consistent principalement en un droit d’opposition aux modifications qui porteraient atteinte à l’honneur ou à la réputation du développeur. Les œuvres collectives, qui sont des œuvres n’appartenant pas à la même personne, deviennent automatiquement la propriété de l’entreprise.

Enfin, pour les brevets, il existe des règles spécifiques régies par la loi française. Le droit français de la propriété intellectuelle stipule que les inventions réalisées par un salarié au cours de son contrat de travail appartiennent à l’employeur si le salarié a une mission inventive, telle que décrite dans le Code de la propriété intellectuelle français. Ainsi, selon la nature du travail du salarié, le brevet peut appartenir soit à l’employeur, soit au salarié. Ainsi, le droit de préférence des entreprises aux ingénieurs R&D est plus fort qu’aux avocats, dont la mission n’est pas de créer quoi que ce soit.

Copropriété

Existe-t-il des restrictions pour les copropriétaires de droits de propriété intellectuelle quant à l’utilisation, la licence, la cession ou le transfert de leurs droits de propriété intellectuelle ?

En matière de droit d’auteur et de marques, la loi française stipule que les coauteurs doivent exercer leurs droits de propriété intellectuelle d’un commun accord. Les tribunaux civils peuvent intervenir en cas de conflit.

Toutefois, ils peuvent exercer leurs propres droits de propriété intellectuelle si leurs contributions respectives peuvent être identifiées et distinguées comme des types distincts. Dans de tels cas, ils doivent veiller à ne pas porter préjudice à l’exploitation du travail collectif.

Par contre, en ce qui concerne les brevets, un certain régime doit être appliqué. Toutefois, elle peut être régie par des règles de copropriété sur des marques ou des brevets. Ce régime juridique est très courant.

Échangez des secrets

Comment les secrets commerciaux sont-ils protégés ? Les secrets commerciaux sont-ils gardés secrets pendant les litiges ?

En vertu de la loi française, les informations peuvent être protégées en tant que secret commercial si :

  1. généralement pas connus ou facilement accessibles aux personnes habituées à traiter de telles informations en raison de leur profession ;
  2. son secret lui confère une valeur commerciale ; et
  3. le détenteur légitime des informations a pris des mesures raisonnables pour préserver leur confidentialité.

L’approvisionnement non autorisé ou malhonnête, l’utilisation non autorisée ou la divulgation non autorisée de secrets commerciaux constitue une violation. Procurer, utiliser ou divulguer un secret commercial à quiconque sait ou devrait savoir qu’il a obtenu le secret d’une personne qui l’utilise ou le divulgue illégalement constitue également une infraction. Il existe cependant une réduction pour les journalistes et les lanceurs d’alerte, pour lesquels la protection des intérêts légitimes est reconnue par le droit français ou de l’Union européenne, et pour les salariés et leurs représentants agissant dans leurs fonctions légitimes.

Les recours disponibles comprennent la réparation, ainsi que les ordonnances et autres actions visant à arrêter, prouver ou empêcher les violations de se produire.

Lors d’un contentieux civil ou commercial, les juges peuvent recourir à certaines mesures visant à protéger la confidentialité des secrets d’affaires dans le cadre de telles procédures. Cela inclut, par exemple, la possibilité pour les juges de lire eux-mêmes certains documents ou d’adapter le contenu et la publicité de leurs décisions. De telles mesures ne sont disponibles que si elles représentent le seul moyen de protéger les secrets et si elles ne portent pas atteinte au droit de la défense.

marque

Quels sont les droits de propriété intellectuelle disponibles pour protéger les marques et comment obtenez-vous ces droits ? Comment les entreprises fintech peuvent-elles s’assurer qu’elles ne violent pas les marques existantes ?

L’image de marque peut être protégée en vertu d’un dessin ou d’une marque ou d’une protection du droit d’auteur.

Dessins et modèles une protection peut être prévue pour l’apparence du produit ou de ses parties, à condition que le produit soit un objet industriel ou artisanal, qui comprend les parties destinées à être assemblées en produits complexes, l’emballage, la présentation, les symboles graphiques et la typographie, mais n’inclut pas les programmes. Le dessin ou modèle breveté doit être nouveau (c’est-à-dire qu’aucun dessin ou modèle identique ou similaire n’a été enregistré), faisable (c’est-à-dire que l’impression visuelle globale qu’il crée pour un observateur averti est différente de celle produite par le dessin ou modèle déjà divulgué) et conforme à l’ordre public et courtoisie.

La protection des dessins nécessite un enregistrement, qui est valable pour une période de cinq ans. L’inscription peut être prolongée de cinq ans à la fois, jusqu’à un maximum de 25 ans au total. Il convient en outre de noter qu’il existe des régimes de dessins et modèles non enregistrés et que leur protection est disponible en vertu du droit de l’UE.

Les garanties de conception interdisent la fabrication, la fourniture, le lancement, l’importation, l’exportation, la retransmission, l’utilisation ou la possession non autorisés à cette fin d’un produit incorporant des conceptions. Toute violation constitue une fraude et engage la responsabilité civile de l’auteur de l’action. Outre la réparation, les titulaires de droits peuvent obtenir des mesures et des recours spéciaux pour prévenir, prouver ou faire cesser les violations. Commettre sciemment le faux est également un crime.

Les droits accordés par la protection des dessins et modèles ne peuvent pas être appliqués dans certaines situations. Cela comprend notamment :

  1. actions entreprises à des fins personnelles et non commerciales ;
  2. actions entreprises à des fins expérimentales; et
  3. un acte de reproduction à des fins d’illustration ou d’enseignement, si l’acte mentionne l’enregistrement et le nom du titulaire du droit, conformément aux usages commerciaux loyales et ne porte pas atteinte à l’exploitation normale du dessin ou modèle.

La base de données nationale des dessins ou modèles de brevets de l’Institut national de la propriété industrielle (INPI) ou des mandataires ou des conseils en marques, avec l’aide de prestataires spécialisés, peut aider les entreprises à s’assurer que leurs dessins ne chevauchent pas des modèles déposés ou des dessins ou modèles de brevets.

La protection de la marque peut être accordée aux « signes » qui servent à distinguer les produits ou services d’une personne des produits ou services d’autrui. Les panneaux doivent répondre à certaines exigences. Par exemple, elles doivent pouvoir être représentées dans les registres nationaux des marques de manière à permettre à chacun de déterminer avec précision et clarté l’objet de la protection accordée à leurs titulaires.

La protection des marques nécessite l’enregistrement du dessin, qui est valable pour une période de 10 ans et peut être renouvelé indéfiniment.

La protection de la marque accorde la propriété de la marque en relation avec le produit ou le service pour lequel elle est enregistrée. Fondamentalement, il interdit l’utilisation commerciale non autorisée d’une marque similaire ou d’une marque en relation avec un service ou un produit identique ou similaire à celui répertorié. La plupart des violations de la protection des marques sont des contrefaçons. En plus des dommages-intérêts, les titulaires de droits peuvent obtenir des mesures et recours spéciaux pour prévenir, prouver ou faire cesser la violation. Dans certaines circonstances, cette forme de contrefaçon peut également constituer un délit.

La base de données nationale des marques ou des mandataires/avocats en marques de l’INPI, avec l’aide de prestataires spécialisés, peut aider les entreprises à rechercher des marques existantes et à éviter les contrefaçons.

Correction d’une violation d’IP

Quels sont les recours disponibles pour les particuliers ou les entreprises dont les droits de propriété intellectuelle ont été violés ?

La violation des droits de propriété intellectuelle peut entraîner des pertes. L’indemnisation peut prendre la forme de (1) sanctions civiles (indemnisation), (2) recours judiciaires au pénal et (3) recours de droit coutumier.

En outre, le droit français prévoit également des recours supplémentaires, tels que les injonctions, visant à prévenir, prouver ou faire cesser la violation des droits de propriété intellectuelle. Les détails de ces recours varient selon le type de droits de propriété intellectuelle en cause.

Il convient de noter que les actions très spécifiques au système français sont (1) la procédure de confiscation comprenant, entre autres, la saisie des données, et (2) la procédure ex parte qui permet d’augmenter la promesse du défendeur d’obtenir la preuve de infraction.

Lancelot Bonnay

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