Google lance un projet secret de télécommunications à haut débit appelé Aalyria

Le logo Google est visible lors d’une réunion de startups et de leaders high-tech, Viva Tech, à Paris, France, le 16 mai 2019.

Charles Platiau | Reuter

Au sein de Google, une équipe d’ingénieurs a travaillé dans les coulisses sur un logiciel pour un réseau de communication à haut débit qui s’étend du sol à l’espace.

Baptisé « Minkowski » au sein de Google, le projet secret est dévoilé au public lundi sous la forme d’un nouveau spin-out appelé Aalyria.

Alors que Google a refusé de fournir des détails sur Aalyria, comme la durée de son travail sur la technologie et le nombre d’employés qui ont rejoint la startup, Aalyria a déclaré dans un communiqué de presse que sa mission était de gérer un « hyper-rapide, hautement sécurisé et hautement réseau de communication complexe couvrant le continent. » , la mer, l’air, l’espace proche et l’espace extra-atmosphérique. »

La société affirme disposer d’une technologie de communication laser « à une échelle et à une vitesse bien supérieures à tout ce qui est actuellement disponible ». La plate-forme logicielle Aalyria a été utilisée dans plusieurs projets de réseaux aérospatiaux pour Google.

Spinout survient alors que la société mère de Google, Alphabet, a pris en compte un ralentissement des dépenses publicitaires et cherche à faire avancer ou à réduire les projets expérimentaux. Cela signifie en partie rechercher des financements externes pour certains projets incubés depuis des années. Des entreprises telles que la société de sciences de la vie Verily et le constructeur automobile autonome Waymo ont levé des fonds auprès d’investisseurs extérieurs, tandis qu’Alphabet a fermé des initiatives telles que Makani, qui construit des cerfs-volants de production d’électricité, et l’entreprise de ballons Internet Loon.

Aalyria (prononcé ah-Leer-eeh-ah) dit avoir un contrat commercial de 8,7 millions de dollars avec l’US Defence Innovation Unit. La société sera dirigée par un PDG Chris Taylor, un expert en sécurité nationale qui a dirigé d’autres entreprises qui ont travaillé avec des gouvernements. Le profil LinkedIn de Taylor indique qu’il est PDG d’une entreprise en mode furtif qu’il a fondée en novembre.

Alphabet lui-même a recherché des contrats gouvernementaux plus lucratifs et plus tôt cette année annoncé « Google Public Sector », une nouvelle filiale axée sur les partenariats avec le gouvernement américain, principalement via Google Cloud.

Le conseil consultatif d’Aalyria comprend plusieurs anciens employés et cadres de Google ainsi que Vint Cerf, le principal évangéliste Internet de Google, connu comme l’un des pères du Web.

Google conservera une participation minoritaire dans Aalyria mais a refusé de dire combien il possède et combien de financement extérieur la société a levé. Google a déclaré plus tôt cette année qu’il avait transféré près d’une décennie de propriété intellectuelle, de brevets et d’actifs physiques, y compris des bureaux, à Aalyria.

La technologie de lumière laser d’Aalyria, appelée « Tightbeam », prétend conserver les données « intactes à travers l’atmosphère et les conditions météorologiques et offre une connectivité là où il n’y a pas d’infrastructure de support ».

« Tightbeam améliore radicalement les communications par satellite, le Wi-Fi sur les avions et les navires, et la connectivité cellulaire omniprésente », a déclaré la société.

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Lancelot Bonnay

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