French-Reneker-Associates fête ses 70 ans d’activité

FAIRFIELD – Le cabinet d’ingénierie Fairfield French-Reneker-Associates fête ses 70 ans d’activité en 2022.

Selon le président de la société, Stephen Hausner, l’entreprise effectue des travaux d’ingénierie principalement dans le sud-est de l’Iowa et le nord-est du Missouri, mais s’est rendue jusqu’à Sioux City, Iowa, et plus récemment à Fairmont, Minnesota, pour le travail. Il a déclaré que certains des grands projets de l’entreprise comprennent les systèmes de traitement des eaux usées, la construction, l’arpentage, le pavage des routes et des parkings et la protection des bassins versants.

« Nous ne nous concentrons pas sur la taille du projet », a déclaré Hausner. « Nos projets vont de quelques heures à plus de 12 000 heures de travail d’ingénierie. »

Les clients de French-Reneker-Associates sont principalement des petites collectivités et des entreprises locales de la région, y compris certaines agences de l’État.

« Nos services ont suivi les besoins de ces clients pendant des années », déclare Hausner. « Ces services ont couvert l’arpentage et la conception des routes et des autoroutes, des systèmes d’eau urbains et ruraux, des lotissements, des sentiers récréatifs, des étangs et des lacs, et la protection des bassins versants, pour n’en nommer que quelques-uns. »

Un ingénieur typique travaillant chez French-Reneker-Associés peut travailler sur 20 voire 30 projets à la fois. Cependant, Hausner a déclaré que certains d’entre eux pourraient être en attente d’examen réglementaire ou de permis, de sorte que les ingénieurs travaillent généralement sur entre un et cinq projets par jour.

Depuis la création de l’entreprise il y a 70 ans, beaucoup de choses ont changé dans l’ingénierie.

« La durabilité n’était pas vraiment considérée il y a 70 ans », a déclaré Hausner. « Depuis lors, beaucoup d’attention et d’efforts ont été consacrés au contrôle de l’érosion, à l’amélioration de la qualité de l’eau, aux systèmes de drainage des chaussées et à la réduction du ruissellement des eaux de pluie. »

Il y a eu beaucoup de changements dans les matériaux de construction, a déclaré Hausner. Les conduites en PVC et en fonte ductile ont par exemple remplacé les conduites en fonte et en terre cuite. Les principaux changements dans l’ingénierie de la construction comprennent les tuyaux forés directionnels et le nivellement guidé par GPS, a-t-il déclaré.

« L’équipement d’arpentage est passé des chaînes en acier, des transits et des notes manuscrites aux stations totales robotisées, aux GPS et aux fichiers de données électroniques », a déclaré Hausner. « Dans le passé, trois équipes d’arpentage ou plus étaient courantes. Maintenant, l’équipe d’arpentage peut être composée d’une ou deux personnes. La technologie des outils que nous utilisons a beaucoup changé. Nous sommes passés des règles à glissière et papier sur les tables de brouillon aux ordinateurs et aux modèles de surface numériques. »

Hausner dit que les conceptions techniques ne sont pas seulement présentées sur de grandes feuilles de plan papier. Dans le nivellement guidé par machine, la conception est transférée dans un modèle de surface numérique de l’ingénieur à l’équipement de nivellement de l’entrepreneur.

« Le GPS installé sur l’équipement de nivellement est utilisé pour guider l’équipement pour couper ou remplir la bonne quantité de terre à un endroit spécifique », a-t-il déclaré. « Cela élimine beaucoup de travaux de construction et le temps et les efforts consacrés au nivellement pour obtenir la surface à la bonne hauteur. »

Certains des projets de l’entreprise impliquent des rendus numériques de conceptions prêtes à l’emploi. Cela permet au client de voir le projet terminé avant le début de la construction.

« Il y a actuellement des discussions entre certains de nos clients sur l’élimination totale des feuilles de plan papier et la fourniture de modèles numériques des conceptions à la place », explique Hausner. « Les systèmes d’information géographique (SIG) sont une technologie qui existe depuis au moins 30 ans pour la gestion des infrastructures. Les grandes villes utilisent le SIG depuis un certain temps maintenant. Les coûts se réduisent au point que les petites collectivités peuvent profiter du SIG maintenant. C’est un autre service que nous offrons qui n’existait pas il y a 70 ans. »

En 2018, French-Reneker-Associates a réalisé un important investissement en capital dans ses propriétés en installant des panneaux solaires de 40,8 kilowatts (kW), qui fourniront environ 80 % de l’électricité du bâtiment et permettront à l’entreprise d’économiser plus de 9 000 $ par an.

Hausner a déclaré au Fairfield Ledger en 2018 que la réduction des coûts élevés des services publics de l’entreprise était l’une de ses principales priorités lorsqu’il a pris ses fonctions de président quatre ans plus tôt.

« J’ai été assez surpris de voir que notre facture d’électricité moyenne était d’un peu plus de 1 000 dollars par mois », a-t-il déclaré à The Ledger en 2018. « Je pensais: » C’est six ou huit fois plus que ce que je paie pour ma maison, qui est juste le triple. plus petit. Que se passe-t-il?’ Il y a donc place à l’amélioration de cette facture d’électricité.

Hausner dit que ce qu’il aime le plus dans la gestion d’une entreprise d’ingénierie, c’est la résolution de problèmes.

« La première étape consiste à définir le problème, ce qui nécessite souvent de rassembler des faits », déclare Hausner. « Parfois, les problèmes que les clients constatent ne sont que les symptômes d’un problème beaucoup plus grave. Une fois l’ensemble du problème défini, nous développons une solution. La meilleure solution dépend souvent du client et de ce qui lui convient le mieux. Aider les clients à résoudre leurs problèmes de manière satisfaisante, c’est ce qui nous motive.

En ce qui concerne les défis, l’un des plus grands visages de Hausner est de trouver un personnel instruit et qualifié.

« La technologie en ingénierie et en arpentage est très avancée », a-t-il déclaré. « Trouver du personnel capable d’utiliser efficacement la technologie et souhaitant vivre et travailler dans des zones plus rurales est un défi. »

L’HISTOIRE

Selon le site Web de l’entreprise, French-Reneker-Associates a été fondée en 1952 par Donald E. French à Kahoka, Missouri, sous le vrai nom French Engineering.

« Au début de sa formation, Don a beaucoup travaillé pour les comtés de l’Iowa, améliorant les routes agricoles menant à leurs marchés. Alors que la formation de Don devenait de plus en plus orientée vers l’Iowa, il a déménagé sa formation à Fairfield, Iowa, en 1961 », indique le site Web.

Hausner a déclaré que Dan Reneker avait rejoint l’entreprise en 1965. En 1978, de nombreux employés possédaient des actions de l’entreprise. En 1989, le Plan d’Actionnariat Salarié (ESOP) est créé.

« La société a toujours été axée sur les employés, ce qui se reflète dans l’ancienneté moyenne des 20 employés propriétaires qui est de 14 ans », a déclaré Hausner.

« Don est un ingénieur agréé et un arpenteur-géomètre », explique Hausner. « Les enquêtes sont également devenues une partie importante des activités de l’entreprise. Les enquêtes complètent le côté ingénierie de l’entreprise, car de nombreuses conceptions de projets nécessitent des informations d’enquête et de construction. Les sondages sont également un service autonome offert par l’entreprise. »

French-Reneker-Associates fête ses 70 ans en 2022. La société a été fondée en 1952 par Donald E. French à Kahoka, Missouri, sous le nom d’origine French Engineering. (Photo gracieuseté de Stephen Hausner)

Appelez Andy Hallman au 641-575-0135 ou envoyez-lui un e-mail à andy.hallman@southeastiowaunion.com

French-Reneker était le consultant principal et le concepteur principal du barrage sur le lac Big Hollow dans le comté de Des Moines, que l’on voit ici. (Photo gracieuseté de Stephen Pedrick)

Dans l’un des projets Franco-Reneker les plus récents, une nouvelle usine de traitement des eaux à Columbus Junction est construite sur une plaine inondable de l’inondation de la rivière Iowa en 2008. (Photo avec l’aimable autorisation de Stephen Pedrick)

Cette section du sentier est parallèle à Bluff Road et reliera éventuellement le centre-ville de Burlington à la zone de loisirs de Big Hollow, gracieuseté de French-Reneker. (Photo gracieuseté de Stephen Pedrick)

Le personnel de l’Association française des locataires pose pour une photo de groupe devant leurs bureaux sur la South Highway 1 à Fairfield. (Photo gracieuseté de Stephen Hausner)

En 2018, French-Reneker-Associates a réalisé un important investissement en capital dans ses propriétés en installant des panneaux solaires de 40,8 kilowatts (kW), qui fourniront environ 80 % de l’électricité du bâtiment et permettront à l’entreprise d’économiser plus de 9 000 $ par an. (Photo avec l’aimable autorisation d’Ideal Energy)

Lancelot Bonnay

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