FIH Pro League : la France dénonce les anciennes faiblesses du hockey indien

En moins de 20 secondes lors de la pause entre le troisième et le quatrième quart-temps contre la France, Gregg Clark a utilisé le mot « patience » à quatre reprises dans son discours aux joueurs. Au début, il visait les drag-flickers Harmanpreet Singh et Jugraj Singh, qui ont été à plusieurs reprises contrecarrés par les défenseurs français. Lorsque la confusion a éclaté et que l’équipe s’est dispersée, Clark, d’un ton sévère mais calme, a passé les mêmes instructions à tous les joueurs.

En tant qu’ancien entraîneur-chef junior indien, lorsqu’il était dirigé par Manpreet Singh, Clark – désormais directeur adjoint de l’équipe senior de Manpreet – est conscient de l’état d’esprit des joueurs. Et il sait que les vieilles habitudes ont la vie dure.

Le hockey indien a fait de grands progrès entre 2013, lorsque Clark entraînait l’équipe des jeunes, et maintenant. Mais quelques choses sont restées constantes : l’incohérence et l’impatience, surtout face à des équipes qui maintiennent une structure et une discipline adéquates, comme l’a fait la France lors du match de la FIH Pro League.

L’Inde a affronté la France à deux reprises la semaine dernière, ainsi que l’Afrique du Sud à deux reprises, à Potchefstroom. Ils ont remporté le premier match 5-0 bien que, comme l’a souligné plus tard l’entraîneur-chef Graham Reid, ce résultat est venu contre une équipe qui était arrivée en Afrique du Sud à peine 48 heures avant le match. La défaite 5-2 de samedi, cependant, a fourni beaucoup plus d’informations sur l’équipe qui cherchait à tirer parti de la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Tokyo.

La France, ces dernières années, n’a cessé de dépasser son poids. Le match nul 2-2 contre les Pays-Bas, qui traversent une phase de reconstruction, a souligné leur statut d’équipe émergente dans le monde du hockey. Cependant, on ne s’attendait pas à ce qu’ils démolissent l’Inde comme ils l’ont fait samedi dernier.

C’était la deuxième fois lors de ses derniers matchs que l’Inde concédait cinq buts contre une équipe moins bien classée qu’elle. en décembre, le Japon a surpris l’Inde 5-2 en demi-finale du Trophée des champions d’Asie. Il y avait une tendance dans les deux défaites.

Problèmes de chiffre d’affaires

Reid, dans sa brève analyse de la défaite contre la France, a déclaré qu’il espérait que l’équipe pourrait bien commencer un match et être la première à attraper le ballon. « C’est une question de concentration et d’engagement », a-t-il déclaré. Lors du Trophée des champions d’Asie, il a exhorté les joueurs à « se réveiller » alors que son équipe était écrasée par le Japon.

La France a été agressive dans la reprise de possession et a maintenu une intensité élevée sur les revirements, ouvrant la défense indienne avec sa vitesse et sa précision dans les passes. C’est ironique, étant donné que l’Inde est connue comme une équipe principalement de contre-attaque et a utilisé la vitesse de ses mouvements et de ses passes pour ouvrir les défenses.

Le Japon a troublé l’Inde de la même manière, pointant la fragilité du milieu de terrain et la faiblesse de la défense face aux contre-attaques.

Dissolution en attaque

Alors que deux buts français sont venus à la fin du match, alors que l’Inde avait beaucoup d’attaquants, la plus grande préoccupation de Reid aurait été la débauche dans le tiers offensif. « Nous avons créé des opportunités, le grand mot était exécution », a admis Reid.

L’Inde est entrée dans le cercle de la France presque toutes les deux minutes, mais n’a pu trouver le fond du filet que deux fois. Plusieurs fois, la passe finale a été manquée et même si les attaquants, poussés par la porte, ont réussi à trouver un pied dans le ‘D’ et à obtenir un coup de pied de coin, les drag-flickers ont été inefficaces en raison de leur approche dimensionnelle.

Les drag-flicks d’Harmanpreet sont souvent imparables, et le nouveau venu Jugraj Singh a également montré sa puissance avec un triplé contre l’Afrique du Sud. Mais face à des sprinteurs précoces prêts à jeter leur corps sur la ligne de balle, comme Victor Charlet, leurs corners se sont vite refermés, rendant les tentatives inefficaces.

Incohérent, impatient

Incapables de passer une défense française solide et avec leur arme la plus puissante, coups de feu, ratés, les joueurs ont été frustrés. Et même si Clark les a exhortés à rester patients, les joueurs ont perdu l’intrigue et la partie.

Les deux matchs contre la France ont capturé l’incohérence de l’Inde. Dans les deux matchs, l’Inde a inscrit le « D » français 35 fois chacun. Mais dans un match, ils en ont marqué cinq tandis que dans l’autre, ils en ont subi cinq.

Une telle incohérence a été la marque de fabrique du hockey indien jusqu’à très récemment. Reid avait insufflé un sentiment de stabilité et de calme dans l’équipe, ce qui était l’une des principales raisons pour lesquelles il était sur le podium à Tokyo.

Ce calme a fait défaut lors du deuxième match contre la France et des patchs de dimanche contre l’Afrique du Sud, lorsque les hôtes ont pu garder le ballon et créer des occasions de marquer. L’Inde a semblé bousculée et a tenté de forcer la sortie, notamment dans le dernier tiers, ce qui a entraîné des erreurs.

Reid aura environ 10 jours avec l’équipe avant que l’Inde ne joue huit matchs à domicile – deux contre l’Espagne, l’Allemagne, l’Argentine et l’Angleterre – au cours de week-ends consécutifs. Et son message sera probablement similaire aux instructions de Clark pendant le quart de pause : soyez patient.

Fernand Lefèvre

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