Explication : Qu’est-ce que l’OTAN et pourquoi la Russie est-elle si peu sûre de l’adhésion de l’Ukraine à l’alliance dirigée par les États-Unis ?

Parmi les principales raisons de la guerre en cours en Europe de l’Est est le désir de l’Ukraine de faire partie de l’OTAN, l’alliance militaire occidentale dirigée par les États-Unis. Pour le président Vladimir Poutine, l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN constituait une menace existentielle pour la Russie suffisamment grave pour qu’il déclenche une guerre d’une ampleur que l’Europe n’a pas connue depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945.

Défense collective

l’OTAN ou Organisation du Traité de l’Atlantique Nord, a été fondée en 1949 par les États-Unis, le Canada et plusieurs pays d’Europe occidentale pour assurer leur sécurité collective face à l’Union soviétique. C’était la première alliance militaire des États-Unis en temps de paix en dehors de l’hémisphère occidental.

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Trente pays sont actuellement membres de l’OTAN. L’OTAN a son siège à Bruxelles, en Belgique. Le quartier général du commandement des opérations alliées se trouve près de Mons, également en Belgique.

Les membres de l’OTAN s’engagent à se défendre mutuellement en cas d’attaques de toute partie extérieure. La défense collective est au cœur de l’OTAN, « le principe unique et durable qui unit ses membres, s’engage à se protéger mutuellement et établit un esprit de solidarité au sein de l’Alliance ».

Ceci est contenu dans l’article 5 du Traité de l’Atlantique Nord, le traité fondateur de l’OTAN.

L’article 5 stipule : « Les Parties conviennent qu’une attaque armée contre une ou plusieurs d’entre elles en Europe ou en Amérique du Nord sera considérée comme une attaque contre toutes et, par conséquent, elles conviennent que, si une telle attaque armée devait se produire, chacune d’elles, en l’exercice du droit de légitime défense individuelle ou collective reconnu par l’article 51 de la Charte des Nations Unies, doit aider la Partie ou les Parties attaquées à prendre promptement, individuellement et conjointement avec d’autres Parties, les mesures jugées nécessaires, y compris l’utilisation de la force armée. , pour rétablir et maintenir la sécurité de la région de l’Atlantique Nord. »

Origine et raison

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors que les pays européens meurtris commençaient à reconstruire leurs économies, les États-Unis, estimant qu’une Europe économiquement forte, réarmée et intégrée était essentielle pour empêcher l’expansion communiste de l’Union soviétique vers l’ouest, se sont lancés dans un programme d’aide économique sur le continent à grande échelle.

Le programme de relance européen, connu sous le nom de plan Marshall du nom du secrétaire d’État du président Harry S Truman, George C Marshall, promeut l’idée d’intérêts partagés et de coopération entre les États-Unis et l’Europe. L’Union soviétique a refusé de participer au plan Marshall et a découragé les pays d’Europe de l’Est dans sa sphère d’influence d’accepter l’aide économique américaine.

Pendant la guerre civile grecque de 1946-49, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont travaillé pour contrecarrer la prise de contrôle communiste de la Grèce soutenue par les Soviétiques. Les puissances occidentales ont mis leur poids derrière la Turquie face à la pression soviétique pour le contrôle du détroit du Bosphore et des Dardanelles (qui relient respectivement la mer Noire et la mer de Marmara et la mer de Marmara et la mer Égée) – et en 1947-48, les États-Unis s’engagent à contenir l’insurrection des communistes en Turquie et en Grèce.

En 1948, le gouvernement de Staline a parrainé un coup d’État en (anciennement) Tchécoslovaquie, qui a conduit à l’installation d’un régime communiste dans le pays limitrophe de l’Allemagne de l’Est contrôlée par les Soviétiques et de l’Allemagne de l’Ouest pro-occidentale. En 1948-49, les Soviétiques ont bloqué Berlin-Ouest pour forcer les États-Unis, le Royaume-Uni et la France à renoncer à leur juridiction d’après-guerre dans le pays, ce qui a conduit à une crise majeure et à 11 mois de transport aérien de fournitures par les pays occidentaux pour défendre leur de campagne. une partie de la ville.

Tous ces événements ont conduit les États-Unis à conclure qu’une alliance américano-européenne contre l’Union soviétique était nécessaire. Les Européens croyaient également à la nécessité d’une solution de sécurité collective et, en mars 1948, la Grande-Bretagne, la France, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg signèrent le Traité de défense collective de Bruxelles, ce qui signifiait que si l’un des signataires était attaqué, il être défendu par toutes les personnes impliquées.

Quelques mois plus tard, le Congrès américain a adopté la résolution Vandenburg, un acte historique « conseillant au président de rechercher une sécurité américaine et mondiale libre grâce au soutien d’un arrangement de défense commune fonctionnant dans le cadre de la Charte des Nations Unies mais en dehors du Conseil de sécurité, où un Soviétique veto annulerait l’arrangement de défense. collectif ».

La résolution Vandenburg a été un tremplin pour l’OTAN. Les États-Unis estiment que le traité serait plus efficace s’il incluait, outre les signataires du traité de Bruxelles, les pays de l’Atlantique Nord – le Canada, l’Islande, le Danemark, la Norvège, l’Irlande et le Portugal. D’un point de vue américain, ces pays sont le trait d’union entre les deux côtes de l’océan Atlantique, et peuvent aider à faciliter une action militaire si nécessaire.

Le traité a été signé à Washington DC le 4 avril 1949. Il comptait à l’origine 12 signataires : États-Unis, Royaume-Uni, Canada, France, Danemark, Belgique, Norvège, Portugal, Pays-Bas, Italie, Islande et Luxembourg.

Élargissement de l’OTAN

La Grèce et la Turquie ont été acceptées en 1952, et la République fédérale d’Allemagne (Allemagne de l’Ouest) en 1955. L’Espagne a rejoint en 1982, et en 1999, une décennie après l’effondrement de l’Union soviétique, les anciens pays du bloc soviétique République tchèque, Hongrie, et la Pologne est devenue membre de l’OTAN.

La Bulgarie, l’Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Roumanie, la Slovaquie et la Slovénie ont rejoint l’alliance en 2004, l’Albanie et la Croatie en 2009, le Monténégro en 2017 et la Macédoine du Nord en 2020, portant à 30 le nombre de membres de l’alliance.

Tensions avec la Russie

L’hostilité envers l’Union soviétique a été la raison de l’émergence de l’OTAN, et en 1955, l’Union soviétique a signé son propre traité de défense collective, connu sous le nom de Pacte de Varsovie, avec sept pays d’Europe de l’Est : la Pologne, la Tchécoslovaquie, l’Albanie, la Bulgarie, l’Allemagne de l’Est. , Hongrie et Roumanie.

Le Pacte de Varsovie s’est effondré avec la fin de la guerre froide et a été officiellement déclaré dissous en février 1991. Parmi les signataires, l’Union soviétique, la Tchécoslovaquie et l’Allemagne de l’Est ont cessé d’exister et les cinq autres pays faisaient partie de l’OTAN.

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À l’exception de la brève période qui a suivi l’effondrement de l’Union soviétique, la Russie sous Poutine s’est montrée méfiante et peu sûre de l’Occident. Les trois États baltes, qui font désormais partie de l’OTAN, partagent une frontière avec la Russie, et seules la Biélorussie et l’Ukraine font partie des pays qui se trouvaient autrefois dans sa sphère d’influence, désormais en dehors de l’alliance militaire occidentale.

Du point de vue du Kremlin, le maintien d’une zone tampon entre l’OTAN et la Russie le long de ses frontières sud et ouest est essentiel à sa sécurité. L’Ukraine hostile, protégée par le parapluie nucléaire de l’OTAN, pourrait potentiellement avoir une rampe de lancement de missiles à quelques centaines de kilomètres de Moscou et couper l’accès de la Russie aux ports d’eau chaude de la mer Noire – en partie pour empêcher cette possibilité que la Russie annexe la Crimée en 2014.

Fernand Lefèvre

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