EXPLICATION : L’histoire de la région séparatiste ukrainienne | Politique

MOSCOU (AP) – Le président russe Vladimir Poutine a reconnu lundi l’indépendance d’une zone rebelle soutenue par Moscou dans l’est de l’Ukraine, une décision qui va encore attiser les tensions avec l’Occident au milieu des craintes d’une invasion russe.

La décision de Poutine fait suite à des jours d’escalade des tensions dans le cœur industriel de l’est de l’Ukraine, où les forces ukrainiennes sont enfermées dans un conflit de près de huit ans avec des séparatistes soutenus par la Russie qui a tué plus de 14 000 personnes.

Voici un aperçu du territoire tenu par les rebelles dans l’est de l’Ukraine :

RÉVOLTE SÉPARATISTE À L’EST

Lorsque le président ukrainien, ami de Moscou, a été évincé de ses fonctions par des manifestations de masse en février 2014, la Russie a réagi en annexant la péninsule ukrainienne de Crimée. Il a ensuite jeté son poids derrière une insurrection dans l’est de l’Ukraine, principalement russophone, connue sous le nom de Donbass.

En avril 2014, des rebelles soutenus par la Russie se sont emparés de bâtiments gouvernementaux dans les régions de Donetsk et Lougansk, proclamant la création d’une « république populaire » et combattant les troupes ukrainiennes et les bataillons de volontaires.

Le mois suivant, la région séparatiste a voté pour déclarer son indépendance et a tenté de faire partie de la Russie. Moscou n’a pas accepté la motion, utilisant uniquement la région comme un outil pour maintenir l’Ukraine en orbite et l’empêcher de rejoindre l’OTAN.

L’Ukraine et l’Occident accusent la Russie de soutenir les rebelles avec des troupes et des armes. Moscou nie cela, affirmant que chaque Russe qui s’y est battu était un volontaire.

Au milieu de violents combats impliquant des chars, de l’artillerie lourde et des avions de combat, le vol 17 de Malaysia Airlines a été abattu au-dessus de l’est de l’Ukraine le 17 juillet 2014, tuant les 298 personnes à bord. Une enquête internationale a conclu que l’avion de ligne avait été abattu par un missile fourni par la Russie depuis un territoire tenu par les rebelles en Ukraine. Moscou nie toujours toute implication.

ACCORD DE PAIX POUR L’EST DE L’UKRAINE

Après la défaite massive des troupes ukrainiennes en août 2014, les envoyés de Kiev, les rebelles et l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe ont signé un cessez-le-feu dans la capitale biélorusse, Minsk, en septembre 2014.

Le document décrit un cessez-le-feu que l’OSCE observe, le retrait de tous les combattants étrangers, un échange de prisonniers et d’otages, une amnistie pour les rebelles et une promesse que les territoires séparatistes peuvent avoir un certain degré d’autonomie.

L’accord s’est rapidement effondré et les combats à grande échelle ont repris, entraînant une autre défaite majeure des forces ukrainiennes à Debaltseve en janvier-février 2015.

La France et l’Allemagne ont négocié un autre traité de paix, signé à Minsk en février 2015 par des représentants de l’Ukraine, de la Russie et des rebelles. Il envisage un nouveau cessez-le-feu, le retrait des armes lourdes et une série d’étapes vers un règlement politique. Une déclaration soutenant l’accord a été signée par les dirigeants de la Russie, de l’Ukraine, de la France et de l’Allemagne.

CONFLIT GELÉ EN UKRAINE

L’accord de paix de 2015 a été un coup d’État diplomatique majeur pour le Kremlin, obligeant l’Ukraine à accorder un statut spécial aux régions séparatistes, leur permettant de former leur propre force de police et d’avoir leur mot à dire dans la nomination des procureurs et des juges locaux. Il prévoyait également que l’Ukraine ne pourrait reprendre le contrôle de la frontière d’environ 200 kilomètres (125 milles) avec la Russie en territoire rebelle qu’après avoir acquis l’autonomie et organisé des élections locales surveillées par l’OSCE – un vote qui mettrait presque certainement les pro-Moscou rebelles au pouvoir dans la région.

De nombreux Ukrainiens y ont vu une trahison de l’intérêt national et sa mise en œuvre est au point mort.

Les documents de Minsk ont ​​aidé à mettre fin aux combats à grande échelle, mais la situation est restée tendue et les combats ordinaires se sont poursuivis.

Avec l’accord de Minsk au point mort, les espoirs de Moscou d’utiliser le territoire rebelle pour influencer directement la politique ukrainienne ont échoué, mais le conflit gelé a vidé Kiev de ses ressources et a effectivement entravé son objectif de rejoindre l’OTAN – inscrit dans la constitution ukrainienne.

Moscou s’est également efforcé de sécuriser son emprise sur le territoire rebelle en distribuant plus de 720 000 passeports russes à environ un cinquième de leur population d’environ 3,6 millions. Il a fourni une aide économique et financière à la région séparatiste, mais cette aide n’est pas suffisante pour réduire les dégâts massifs causés par les combats et soutenir l’économie. La région du Donbass représentait environ 16 % du PIB de l’Ukraine avant le conflit.

EFFORT POUR DÉVELOPPER UN ÉVÉNEMENT DE PAIX

Au milieu des tensions croissantes suscitées par la concentration des troupes russes près de l’Ukraine, la France et l’Allemagne se sont lancées dans de nouveaux efforts pour faire respecter l’accord de 2015, dans l’espoir de contribuer à sortir de l’impasse actuelle.

Face aux appels de Berlin et de Paris pour sa mise en œuvre, les responsables ukrainiens ont renforcé leur critique de l’accord de Minsk et averti qu’il pourrait conduire à l’effondrement du pays. Deux séries de pourparlers à Paris et à Berlin entre les envoyés présidentiels de Russie, d’Ukraine, de France et d’Allemagne n’ont donné aucun résultat.

Entre-temps, la chambre basse du Parlement russe a exhorté Poutine la semaine dernière à reconnaître l’indépendance du territoire rebelle ukrainien.

POUTINE RECONNAÎT L’INDÉPENDANCE RÉGIONALE Rebelles

La reconnaissance par Poutine de l’indépendance du territoire tenu par les rebelles a effectivement brisé l’accord de paix de Minsk et attisé davantage les tensions avec l’Occident. Il a déclaré que Moscou signerait un traité amical avec les territoires rebelles, une décision qui pourrait ouvrir la voie à la Russie pour les soutenir ouvertement avec des troupes et des armes.

Cette décision fait suite à plusieurs jours de fusillades qui ont éclaté le long des lignes de contact à Donetsk et Lougansk. L’Ukraine et l’Occident accusent Moscou de fomenter des tensions pour créer un prétexte à une invasion. La Russie, quant à elle, accuse l’Ukraine d’essayer de reprendre par la force le territoire tenu par les rebelles, ce que Kyiv dément avec véhémence.

Vendredi, les dirigeants séparatistes ont diffusé une déclaration vidéo annonçant l’évacuation des civils face à ce qu’ils ont qualifié d’« agression » ukrainienne. relativement calme, suggérant un plan délibéré pour tenter de couper du territoire à l’Ukraine.

Les dirigeants rebelles ont publié lundi une nouvelle déclaration vidéo exhortant Poutine à reconnaître l’indépendance de leur région et le dirigeant russe a réagi rapidement en convoquant une réunion du Conseil de sécurité soigneusement orchestrée, puis en signant le décret de reconnaissance lors d’une cérémonie télévisée.

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Yuras Karmanau à Kiev, en Ukraine et Edith M. Lederer aux Nations Unies ont contribué à ce rapport.

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Plus de couverture AP de la crise ukrainienne : https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Fernand Lefèvre

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