Exclusif : les États-Unis autoriseront deux sociétés à envoyer du pétrole vénézuélien en Europe

HOUSTON/WASHINGTON, 5 juin (Reuters) – Les compagnies pétrolières italiennes Eni SpA et espagnole Repsol SA pourraient commencer à expédier du pétrole vénézuélien vers l’Europe dès le mois prochain pour remplacer le brut russe, ont déclaré cinq personnes proches du dossier, reprenant la production de pétrole contre échange La dette a été stoppée il y a deux ans lorsque Washington a renforcé les sanctions contre le Venezuela.

Les volumes de pétrole qu’Eni et Repsol devraient recevoir ne sont pas importants, a déclaré une personne, et tout impact sur les prix mondiaux du pétrole serait faible. Mais le feu vert de Washington pour reprendre les flux gelés depuis longtemps de pétrole vénézuélien vers l’Europe pourrait donner un coup de pouce symbolique au président vénézuélien Nicolas Maduro.

Le département d’État américain a donné aux deux sociétés le feu vert pour continuer à expédier dans une lettre, ont déclaré les gens. L’administration du président américain Joe Biden espère que le brut vénézuélien pourra aider l’Europe à réduire sa dépendance vis-à-vis de la Russie et à rediriger certaines cargaisons vénézuéliennes depuis la Chine. Persuader Maduro de relancer les pourparlers politiques avec l’opposition vénézuélienne est un autre objectif, ont déclaré deux personnes à Reuters.

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Deux sociétés énergétiques européennes, qui ont une coentreprise avec la compagnie pétrolière publique vénézuélienne PDVSA, pourraient compter les cargaisons de brut contre les dettes impayées et les dividendes en souffrance, ont déclaré les sources.

La principale condition, selon une personne, est que le pétrole reçu « doit aller en Europe. Il ne peut pas être revendu ailleurs ».

Washington pense que PDVSA ne bénéficiera pas financièrement de cette transaction sans numéraire, contrairement aux ventes actuelles de pétrole du Venezuela à la Chine, a déclaré la personne. La Chine n’a pas signé les sanctions occidentales contre la Russie et continue d’acheter du pétrole et du gaz russes malgré l’appel des États-Unis.

L’autorisation est intervenue le mois dernier, mais les détails et les restrictions de revente n’avaient pas été communiqués auparavant.

Eni (ENI.MI) et Repsol (REP.MC) n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

AUTRES EXCLUS

Washington n’a pas fait d’allocations similaires pour les grandes compagnies pétrolières américaines Chevron Corp (CVX.N), India’s Oil and Natural Gas Corp Ltd (ONGC) (ONGC.NS) et France Maurel & Prom SA (MAUP.PA), qui font également du lobbying les Etats Unis. Le Département d’Etat et le Trésor américain pour extraire du pétrole en échange de milliards de dollars de dette accumulée du Venezuela.

Les cinq compagnies pétrolières ont cessé d’échanger du pétrole contre de la dette à la mi-2020 dans le cadre de la campagne de « pression maximale » de l’ancien président américain Donald Trump qui a réduit les exportations de pétrole du Venezuela mais n’a pas réussi à évincer Maduro.

PDVSA n’a pas prévu qu’Eni et Repsol ramassent des marchandises ce mois-ci, selon le programme de préchargement de PDVSA du 3 juin vu par Reuters.

Le vice-président vénézuélien Delcy Rodriguez a tweeté le mois dernier qu’il espérait que l’offre américaine « ouvrira la voie à la levée complète des sanctions illégales qui affectent l’ensemble de notre peuple ».

ATTEINDRE CARACAS

L’administration Biden a tenu des pourparlers de haut niveau avec Caracas en mars, et le Venezuela a libéré deux des au moins 10 citoyens américains emprisonnés et s’est engagé à reprendre les pourparlers électoraux avec l’opposition. Maduro n’a pas encore convenu d’une date pour revenir à la table des négociations. Lire la suite

Les législateurs républicains et certains des collègues démocrates de Biden qui s’opposent à l’assouplissement de la politique américaine envers Maduro ont dénoncé l’approche américaine envers le Venezuela comme étant trop unilatérale.

Washington soutient que de nouvelles levées de sanctions contre le Venezuela seront conditionnées aux progrès vers un changement démocratique alors que Maduro négocie avec l’opposition.

Le mois dernier, l’administration Biden a autorisé Chevron, la plus grande compagnie pétrolière américaine encore active au Venezuela, à discuter avec le gouvernement Maduro et PDVSA des opérations futures au Venezuela. Lire la suite

À cette époque, le département d’État américain a secrètement envoyé des lettres à Eni et Repsol disant que Washington « ne verrait pas d’inconvénient » s’ils poursuivaient l’accord sur la dette pétrolière et apportaient du pétrole en Europe, a déclaré l’une des sources à Reuters.

Les lettres les ont rassurés sur le fait qu’ils ne seraient pas punis pour avoir pris des cargaisons de pétrole vénézuélien pour recouvrer une dette en attente, ont déclaré deux personnes à Washington.

CONSIDÉRATIONS CHEVON

La demande de Chevron au Trésor américain d’étendre ses opérations au Venezuela est intervenue alors que le Département d’État a envoyé une lettre de non-objection à Eni et Repsol. Les personnes proches du dossier à Washington ont refusé de dire si la demande de Chevron était toujours à l’étude.

La principale compagnie pétrolière américaine a reçu une prolongation de six mois de la licence qui conserve ses actifs et l’approbation des États-Unis pour parler avec des responsables du gouvernement vénézuélien des opérations futures. Lire la suite

Il n’était pas immédiatement clair si Washington avait approuvé les précédents échanges de brut contre du carburant des entreprises européennes avec PDVSA jusqu’en 2020, un échange qui fournit une aide au Venezuela avide d’essence.

La Chine est devenue le plus gros client pétrolier du Venezuela, avec jusqu’à 70 % des expéditions mensuelles destinées à ses raffineries. Lire la suite

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Reportage de Marianna Parraga à Houston et Matt Spetalnick à Washington; écrit par Gary McWilliams; Edité par David Gregorio

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Lancelot Bonnay

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