Étude : La France est un creuset mais la discrimination rôde

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PARIS — Deux nouvelles études importantes en France démystifient les mythes sur l’immigration à un moment où le discours xénophobe d’extrême droite évolue. Ils soulignent que les enfants immigrés s’intègrent de plus en plus dans la société française mais que certains d’origine africaine et asiatique font face à une discrimination persistante.

Karima Simmou, étudiante franco-marocaine de 20 ans à la prestigieuse université de Sciences Po à Paris, incarne le phénomène.

Il est issu d’une famille ouvrière de huit enfants, avec une mère qui a élevé la famille et un père qui a travaillé comme mineur dans l’ouest de la France. Il a été encouragé par sa famille à aller dans une école d’élite.

« En tant qu’enfant immigré, mes parents, d’après leur expérience, m’ont dit que je devais faire plus que les autres pour réussir », a déclaré Simmou à l’Associated Press.

Les partisans de la lutte contre la discrimination saluent les nouvelles données publiées ce mois-ci qui fournissent un aperçu rare alors que la France suit une vision universaliste qui ne discrimine pas les citoyens en fonction des groupes ethniques.

L’enquête, publiée par l’agence nationale des statistiques et l’Institut national d’études démographiques, l’Ined, fournit des données et des statistiques nationales sur les parcours des immigrés vers la France, de leurs enfants et, pour la première fois, de leurs petits-enfants. Il s’agit d’une version mise à jour et plus complète d’une enquête similaire créée il y a 10 ans. Il comprend un échantillon représentatif de plus de 27 000 personnes tirées du recensement national répondant à des questions approfondies sur des sujets tels que la vie de famille, les revenus et la religion de juillet 2019 à novembre 2020.

Un des rapports ont constaté qu’une grande partie de la population française avait des ancêtres immigrés – environ 32% des personnes de moins de 60 ans – et que les enfants et petits-enfants immigrés étaient de plus en plus intégrés à la société française.

Néanmoins, l’immigration est inégale à travers la France. Patrick Simon, l’un des chercheurs de l’Ined, a déclaré qu’environ 70% de la population française de moins de 60 ans n’avait aucun héritage immigré au cours des trois dernières générations et que la diversité ethnique dépendait en grande partie du lieu de résidence des Français.

Le rapport a exclu un «grand substitut», les fausses affirmations diffusées par certaines personnalités d’extrême droite selon lesquelles la population blanche de France et d’autres pays occidentaux est envahie par des immigrants non blancs.

« Les résidents issus de l’immigration ont des liens profonds avec les résidents qui n’ont pas d’ascendance directe d’immigrant. Dans chaque famille, les gens ont un lien plus ou moins direct avec l’immigration », a déclaré Simon à l’AP.

Au fil des générations, l’héritage des immigrants se dilue, note l’enquête.

Il a révélé que 66% des personnes ayant au moins un parent immigré étaient mariées à des personnes sans origine immigrée récente, tandis que neuf familles immigrées françaises de troisième génération sur 10 n’avaient qu’un ou deux grands-parents immigrés.

L’immigration française couvre un large éventail d’origines, certaines reflétant l’histoire coloniale du pays. Les jeunes générations issues de l’immigration ont tendance à avoir des racines nord-africaines ou subsahariennes, tandis que les plus âgées ont tendance à avoir des racines européennes. L’enquête indique que 83% des personnes de moins de 18 ans en France qui ont au moins un parent immigré trouvent leurs origines dans des pays hors d’Europe, en particulier en Afrique. En revanche, plus de 90 % des immigrés de deuxième génération âgés de plus de 60 ans ont des parents italiens, espagnols, polonais, belges, allemands ou européens.

Les enfants et petits-enfants d’immigrés d’Afrique et d’Asie sont mieux intégrés dans le système éducatif français que leurs parents, selon un autre rapport. Les données montrent qu’ils ont un niveau d’éducation plus élevé que leurs parents, même si beaucoup ont du mal à atteindre un niveau d’éducation comparable à celui des Français sans héritage immigré.

Et trouver du travail est aussi plus difficile : 60 % des personnes d’origine non européenne occupent des emplois intermédiaires ou supérieurs, contre 70 % des Français sans parenté directe immigrée.

Le chercheur Ined Mathieu Ichou note deux explications possibles à la différence d’embauche.

« Plusieurs enquêtes, données et études d’audit confirment que le recrutement ne profite pas aux minorités et qu’elles sont victimes de discrimination. La France est assez mauvaise sur cette question, par rapport à d’autres pays européens », a-t-il déclaré.

De plus, dit Ichou, « les minorités ont tendance à être sous-représentées dans les écoles françaises d’élite ».

Simmou a rejoint Sciences Po grâce à un programme spécial pour les étudiants issus de quartiers défavorisés. Mais il était bien conscient que son parcours était exemplaire et atypique.

Gondo Diawara, conseiller pédagogique et membre du syndicat des parents d’élèves d’une école de quartier populaire à forte population immigrée, est un témoin privilégié de l’échec du système scolaire français à éradiquer les inégalités.

« Dans notre vie quotidienne, nous rendons compte de problèmes tels que les luttes d’orientation dans les écoles des quartiers défavorisés. La plupart du temps, ces élèves ne connaissaient pas ces écoles d’élite. De plus, avoir des enfants qui étudient longtemps coûte plus cher aux familles pauvres », a-t-il déclaré à AP.

Cependant, il a félicité les deux rapports pour avoir fourni des « ressources utiles ».

Même si Simmou a étudié dans l’une des universités les plus prestigieuses de France pendant trois ans, il ressent toujours un écart entre lui et ses camarades de classe.

« Pendant ma deuxième année à Sciences Po, les gens m’ont rappelé que j’avais des racines immigrées, ont essayé de me mettre dans une case, alors que je voulais choisir qui je voulais être », raconte-t-il.

Mais la jeune femme de 20 ans espère que son parcours en inspirera d’autres.

« Si nous ne donnons pas un exemple à suivre, il est difficile d’élargir nos horizons et d’imaginer un autre avenir », a-t-il déclaré.

Charlotte Baudin

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