Entretien exclusif avec Gabriel Magalhaes : le défenseur brésilien sur le projet Arsenal et disant à Gabriel Jesus de se joindre | L’actualité du foot

Il s’avère que l’entraîneur Mikel Arteta et le directeur technique Edu n’étaient pas les seuls à convaincre Gabriel Jesus de rejoindre Arsenal. En juin, quelques semaines avant que l’arrivée du jeune homme de 25 ans ne soit finalement confirmée, son homonyme Gabriel Magalhaes était également impliqué dans l’affaire.

« Gabriel est un très bon gars », déclare le défenseur central Sports du ciel de son nouveau coéquipier. « Évidemment, cela aide d’avoir la connexion brésilienne. Quand nous étions en service international, nous avons discuté de son avenir et je lui ai dit : ‘Viens à Arsenal ! Viens à Arsenal !' »

« Peut-être que j’ai eu la grippe là-bas. »

Gabriel dit la dernière ligne en plaisantant. Mais si Jésus se sent déjà chez lui dans son nouvel environnement – et son début de vie explosif à Arsenal le suggère – c’est en partie grâce à son compatriote et coéquipier international qui l’a aidé à s’installer.

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« C’est une personne très concentrée et il aime vraiment travailler dur », ajoute Gabriel. « Il est ici pour améliorer l’équipe et il le fait déjà. Il est venu ici avec de grandes attentes. Il veut faire de grandes choses avec Arsenal. Je pense qu’il va vraiment nous aider. »

L’ancien attaquant de Manchester City, remarquable lors de la victoire 2-0 d’Arsenal contre Crystal Palace vendredi, est désormais l’un des quatre Brésiliens – et, bien sûr, des trois Gabriel – dans le vestiaire d’Arsenal.

« Parfois, les gens crient : ‘Gabi, Gabi !’ et nous regardons tous les trois autour de nous », raconte Gabriel avec un sourire.

« Mais sur le terrain, l’un est Jesus, l’autre est Martinelli et je suis Gabi. C’est un peu compliqué pour les gens, mais ce n’est pas si difficile pour nous. Nous parlons beaucoup et nous nous comprenons bien. »

Gabriel parle Sports du ciel sous le soleil brûlant de midi au siège d’Arsenal à Londres à Colney. L’ambiance est positive.

L’année dernière, ils ont commencé la saison avec une séquence de trois défaites tumultueuses. Samedi, ils affronteront Leicester à l’Emirates Stadium avec pour objectif leur deuxième victoire consécutive.

« Nous sommes définitivement dans un meilleur endroit maintenant », déclare Gabriel.

« Il y a eu beaucoup de changements au club cet été et il était important de bien commencer. La détermination et la concentration dont nous avons fait preuve contre Crystal Palace ont été essentielles pour obtenir les trois points. »

Gabriel Jesus en action pour Arsenal vs Crystal Palace
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Gabriel Jesus en action pour Arsenal contre Crystal Palace

Les thèmes de la détermination et de la concentration refont surface à plusieurs reprises au cours de notre entretien et sont des qualités que Gabriel voit dans les nouvelles recrues Oleksandr Zinchenko, Fabio Vieira, Matt Turner et Marquinhos, ainsi que Jésus. Ils ont, dit-il, également ajouté une qualité remarquable.

« Je pense que lorsque de nouveaux joueurs arrivent, ils augmentent toujours le niveau de qualité de l’équipe. Cela s’applique aux nouvelles recrues mais aussi aux joueurs qui reviennent de prêts.

« Tout le monde est là pour aider l’équipe. Avoir plus de qualité nous aidera à amener Arsenal là où il doit être. »

Cela signifie bien sûr un retour en Ligue des champions.

Arsenal a été terriblement court la saison dernière, terminant à deux points de Tottenham à la cinquième place. Mais leur équipe renforcée, désormais plus âgée et plus sage, semble bien préparée pour apporter des améliorations cette fois-ci.

Gabriel, une signature de 27 millions de livres sterling de Lille il y a deux ans, sera la clé de cela.

Graphique

La saison dernière, le Brésilien a commencé tous les matches de Premier League d’Arsenal sauf trois, jouant plus de minutes que n’importe lequel de ses coéquipiers et faisant sentir sa présence dans les deux domaines.

En effet, en plus de se classer premier pour les tacles, les retraits, les touches et les passes réussis, Gabriel a marqué cinq buts, dont trois de la tête, ses prouesses aériennes ont contribué à faire d’Arsenal l’une des équipes les plus dangereuses de la division des coups de pied placés et au-delà. soulignant son importance croissante pour le côté.

« Je pense que la Premier League est sans aucun doute l’une des ligues les plus difficiles à jouer et je dirais que je me suis vraiment beaucoup amélioré depuis que je suis arrivé ici », a-t-il déclaré. « Cela s’applique à mes passes, à ma direction et à divers autres aspects de mon jeu. »

Gabriel è grato per l’attenzione che ha ricevuto da Arteta e dal suo staff – « Penso che gli allenatori mi abbiano aiutato molto », dice – e, mentre sceglie di condurre questa intervista in portoghese, la sua comprensione dell’inglese è notevolmente migliorata aussi.

Gabriel Magalhaes célèbre avec Gabriel Martinelli pendant la pré-saison
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Gabriel Magalhaes célèbre avec Gabriel Martinelli pendant la pré-saison

« La première année a été un peu plus difficile en termes d’acclimatation », ajoute-t-il.

« Cela ne veut pas dire que la deuxième année a été facile, mais c’était définitivement mieux. Mon anglais s’était amélioré à ce moment-là. J’ai pu mieux communiquer avec mes coéquipiers sur le terrain. »

Arteta a décrit Gabriel comme un joueur avec un « avenir incroyable » la saison dernière et la barrière linguistique initiale ne l’a pas empêché de devenir rapidement un leader dans leur défense.

Gabriel, tout en parlant doucement aux médias, est une présence vocale sur le terrain qui peut généralement être vue orchestrer la ligne arrière d’Arsenal et diriger ses coéquipiers dans et hors de possession.

« J’aime avoir cette responsabilité », dit-il. « C’est important d’avoir des leaders défensifs qui communiquent beaucoup avec toute l’équipe. Nous améliorons tous notre communication, je pense. »

Cette amélioration se voit dans la rapidité avec laquelle les nouveaux venus d’Arsenal se sont adaptés, notamment le défenseur central William Saliba, dont les débuts remarqués en Premier League aux côtés de Gabriel contre Crystal Palace, après trois périodes de prêt consécutives en France, lui ont valu un large succès.

William Saliba a remporté le prix de l'homme du match contre Crystal Palace
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William Saliba a remporté le prix de l’homme du match contre Crystal Palace

Comme pour Jésus, Gabriel joue un rôle clé en aidant le jeune Français à dormir.

« C’est un jeune joueur qui est venu ici très tôt et qui est ensuite sorti pour acquérir de l’expérience. Aujourd’hui, malgré son âge, il joue déjà pour l’équipe de France. Cela vous dit à quel point il est bon. Il est là pour aider le équipe et c’est un talent très prometteur.

« C’est déjà un bon ami à moi », ajoute Gabriel. « Nous parlons français ensemble, donc ça aide. Il a ajouté beaucoup de qualité à l’équipe et je pense qu’il a un bel avenir devant lui. »

Gabriel, bien sûr, est bien placé pour offrir des conseils et des conseils au joueur de 21 ans après avoir quitté la France, où il a passé trois ans à Lille, pour l’Angleterre à peu près au même âge.

Je suis très heureux ici. J’entretiens de bonnes relations avec mes coéquipiers et je m’investis pleinement dans le projet.

Gabriel Magalhaes

« Je suis ici depuis deux ans maintenant, j’ai donc de l’expérience que je peux utiliser pour l’aider », dit-il. Mais en même temps ça peut m’aider. Il a beaucoup de qualités et beaucoup de force physique sur le terrain.

« Nous avons des qualités similaires. Je pense que nous nous complétons bien. »

Les fans d’Arsenal espèrent maintenant que Saliba continuera à s’épanouir de la même manière que Gabriel, dont les progrès ont suscité l’intérêt des géants européens Juventus et Barcelone cet été.

« C’est toujours agréable d’obtenir cette reconnaissance, mais je suis vraiment concentré sur Arsenal », dit-il.

« Je suis très heureux ici. J’ai de bonnes relations avec mes coéquipiers et je suis pleinement engagé dans le projet.

« Je suis convaincu qu’avec le projet que nous avons, nous pouvons accomplir beaucoup de choses ».

Les joueurs d'Arsenal célèbrent après que Gabriel Jesus ait mis les Gunners 3-0 contre Séville
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Arsenal a pris son impressionnante forme de pré-saison lors de la campagne de Premier League

Au London Colney, c’est calme à part les intermèdes occasionnels lorsque les coéquipiers de Gabriel passent devant la zone dans laquelle nous sommes assis sur le chemin du retour, mais la saison dernière, chaque mouvement de l’équipe a été suivi de près par les caméras Amazon pour le Tout ou rien documentaire.

« Je l’ai vu », dit Gabriel, souriant à nouveau. Il espère maintenant que la série aidera à rapprocher encore plus les joueurs et les fans.

« C’est utile pour montrer la réalité de ce qui se passe réellement dans le vestiaire au quotidien. Les gens peuvent comprendre un peu plus les choses et voir à quel point c’est différent de ce qu’ils pourraient imaginer. »

« En tant que joueurs, bien sûr, nous jouons toujours pour gagner. Mais parfois, nous perdons des matchs et il y a des moments difficiles. Des choses arrivent. Je pense que le documentaire montre bien la réalité de ce qui se passe. »

Les caméras ont maintenant disparu. Mais pour Arsenal, cette réalité continue. Attendez-vous à ce que Gabriel, en particulier, aborde le match de samedi contre Leicester avec plus de détermination et de concentration que jamais.

Fernand Lefèvre

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