Elbit présente un nouveau véhicule robotique armé qu’Israël testera en 2023

JERUSALEM – Israël commencera l’année prochaine à tester un véhicule de combat sans pilote armé d’une tourelle autonome de 30 mm, a annoncé lundi le ministère de la Défense dans un communiqué de presse.

L’inauguration du véhicule de combat robotique moyen intervient après qu’Israël a annoncé qu’il acquerrait le véhicule de combat Negeva pour les forces spéciales d’Israel Aerospace Industries, et que le pays a pris livraison du premier véhicule blindé de transport de troupes Eitan pour la brigade Nahal. L’acquisition fait partie de l’accent mis par Israël sur l’intelligence artificielle et d’autres technologies autonomes.

Le M-RCV, qui a été présenté par Elbit Systems au salon de la défense Eurosatory à Paris cette semaine, est basé sur le véhicule terrestre sans pilote BLR-2 fabriqué par la société israélienne BL. Cette tourelle a été développée par la Direction des chars et APC, qui relève de la Direction de la recherche et du développement du ministère de la Défense. L’arme est déjà utilisée sur le nouveau véhicule blindé de transport de troupes Eitan du pays.

Le système M-RCV comprend également le système de protection active Iron Fist d’Elbit ainsi qu' »un drone encapsulé pour les missions de reconnaissance avancée et un kit de détection passive développé par Elbit Systems et Foresight », a indiqué le ministère.

Le véhicule robotique intègre également un certain nombre de technologies de pointe, notamment une maniabilité avancée, la capacité de transporter des charges de mission lourdes et variées et un système intégré de transport et de réception de drones, a ajouté le ministère.

Certaines des caractéristiques technologiques proviennent de deux autres grandes sociétés de défense israéliennes, notamment les lanceurs de missiles d’Israel Aerospace Industries et les missiles Spike de Rafael Advanced Defence Systems. Rafael a récemment dévoilé une variante de sixième génération sans ligne de mire du Spike, mais on ne sait pas quel type de Spike armera le M-RCV.

Le nouveau véhicule devrait être capable d’opérer dans des opérations de reconnaissance et dans des conditions tout-terrain, selon le communiqué du ministère, et de jour comme de nuit. « Ce système a été développé dans le cadre du concept de champ de bataille autonome dirigé par DDR&D en collaboration avec la Direction des chars et APC tout en mettant en œuvre une architecture ouverte pour intégrer les capacités futures et intégrer des robots avec d’autres outils et capacités. »

Elbit, IAI, Rafael et le ministère n’ont pas fourni plus de détails sur le projet M-RCV au moment de mettre sous presse.

Une vidéo du nouveau véhicule du ministère l’a décrit comme une plate-forme puissante et mortelle dotée de capacités polyvalentes. La vidéo montre le M-RCV conduisant à travers le terrain et sur des chemins de terre, ainsi que le déploiement de son arme avec reconnaissance automatique de cible, offrant la possibilité de suivre plusieurs cibles et de les hiérarchiser.

La vidéo montre également le système sans pilote lançant un UAV à l’aide d’un bras robotisé et combinant la conduite autonome avec l’intelligence artificielle et la technologie de correspondance de la vue pour la planification d’itinéraire. Cela permet au véhicule de détecter des obstacles et de faire un détour, par exemple.

Plateforme BL sur lequel le M-RCV est basé est un système à six roues motrices. La société affirme que le BLR est un «projet de développement en cours, pour un véhicule terrestre sans pilote. Le BLR offre une mobilité au sol extrême, couplée à la technologie « drive by wire », donnant au contrôle de mission la capacité de contrôler le véhicule dans des circuits de contrôle lâches.

Avant son lancement, un blog de la défense identifie le BLR-2 transporté sur la route dans une image publiée sur Twitter le 3 mai. Defence News n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante l’authenticité de la photo.

Israël a déjà utilisé des véhicules terrestres sans pilote. En 2012, le pays a déclaré avoir utilisé UGV Guardium pour patrouiller le long de la clôture entre Israël et la bande de Gaza. En 2019, Elbit a fait la démonstration d’un véhicule de combat blindé pouvant être commandé à partir d’un écran monté sur un casque, notant à l’époque que cette capacité et d’autres faisaient partie d’un démonstrateur technologique qui comprenait des «véhicules terrestres sans pilote Pioneer». La tourelle du véhicule est un canon de 30 mm.

IAI a dévoilé le Rex MK II au salon de la défense DSEI à Londres en 2021. Il a quatre roues et peut transporter un canon de 7,62 mm. Les Forces de défense israéliennes utilisent déjà la Jaguar à six roues de la société.

En novembre 2021, Elbit Systems et Roboteam ont annoncé le Rook, un UGV à six roues qui utilise la robotique d’Elbit et le système autonome Torch-X. La France, le Royaume-Uni, Israël et les États-Unis utilisent le système Torch-X. Lors de l’Eurosatory de cette semaine, Elbit a présenté une nouvelle charge électro-optique appelée Copas-L, qui est intégrée à l’UGV lors de l’exposition Roboteam.

Seth Frantzman est le correspondant israélien de Defence News. Il couvre les conflits au Moyen-Orient depuis 2010. Il a de l’expérience dans la couverture des coalitions internationales contre le groupe État islamique en Irak et en Syrie, et il est cofondateur et directeur exécutif du Center for Middle East Reporting and Analysis.

Lancelot Bonnay

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