Edinburgh Rugby est presque complet au premier DAM Health Stadium mais deux joueurs sont absents pour la saison

WP Nel est à nouveau disponible pour Edimbourg après une interdiction de deux matches. (Photo de Paul Devlin / Groupe SNS)

L’Ulster est le visiteur samedi soir du match qui décidera des barrages du United Rugby Championship.

Avec deux tours restants de la saison régulière, l’équipe irlandaise est cinquième, deux places et deux points au-dessus d’Edimbourg. Les huit premiers se qualifient pour les barrages, mais les deux équipes ont des plans pour un classement parmi les quatre premiers qui leur donnera un match nul en quart de finale à domicile.

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Seuls les billets de terrasse derrière chaque but restent et le terrain devrait se remplir à une capacité de 7 774.

« J’ai mentionné tout au long de la saison à quel point les gens aiment jouer ici », a déclaré Blair. « L’atmosphère que nous générons et la proximité des supporters avec le terrain signifie qu’ils peuvent ressentir tous les coups et entendre tout ce qui est communication. Et cela devient également une partie intégrante de l’expérience.

« J’espère que les résultats sur le terrain et le type de rugby que nous essayons de jouer aideront également les gens à revenir. »

Édimbourg en a remporté neuf et fait match nul l’un des dix matches de compétition qu’ils ont disputés à DAM Health, mais l’Ulster pourrait constituer la plus grande menace pour leur invincibilité à domicile.

Les hommes de Dan McFarland ont essuyé un revers vendredi dernier en s’inclinant 24-17 à domicile face au Munster mais ils ont impressionné cette saison, notamment en Europe où ils ont battu Clermont et Northampton à domicile et à l’extérieur en phase de poules de la Heineken Champions Cup, puis la champions en titre de Toulouse en France lors du match aller des 8es de finale avant d’être éliminés sur un point au total à Ravenhill.

Emiliano Boffelli devrait revenir pour Edimbourg contre l’Ulster. (Photo de Ross MacDonald / Groupe SNS)

Leur forme URC est également solide et ils sont deuxièmes du classement avant de chuter à Munster.

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« Nous savons que l’Ulster est une très bonne équipe », a déclaré Blair. « Ils ont battu Toulouse en France et c’était une équipe toulousaine complète. Mais en même temps, nous sommes à l’aise avec ce que nous essayons de faire. Nous savons que si nous mettons notre meilleure équipe sur le terrain, nous pouvons battre l’équipe. »

Édimbourg a travaillé dur pour vaincre Zebre vendredi, mais sort toujours avec cinq points et devrait ramener certains des grands joueurs qui ont raté le match contre l’URC.

Le DAM Health Stadium remplira probablement 7 774 places pour la visite de l’Ulster. (Photo de Ross MacDonald / Groupe SNS)

Emiliano Boffelli, Stuart McInally, Grant Gilchrist et Magnus Bradbury devraient tous revenir et WP Nel est également disponible après avoir purgé une interdiction de deux matchs.

Le retour du boxeur expérimenté arrive à point nommé car Édimbourg a confirmé que les piliers Boan Venter et Luan de Bruin manqueront le reste de la saison. Tous deux ont subi une intervention chirurgicale suite à des blessures lors de la victoire de la Challenge Cup contre Pau au début du mois.

Les verrous d’épaule sont entrés en contact avec l’appui-tête Danilo Fischetti lors du dégagement du ruck et Sykes est susceptible d’être suspendu. « Je ne crois pas qu’il y ait de la haine là-dedans, mais ça l’est », a ajouté Blair.

Édimbourg a terminé son match de championnat contre Glasgow au BT Murrayfield le 21 mai tandis que l’Ulster a terminé le match à domicile contre les Sharks la nuit précédente. Celui qui sortira vainqueur samedi sera dans la loge pour un top quatre et Blair a exhorté son équipe à saisir l’occasion.

« Nous avons regardé le tableau de la ligue ce matin – probablement l’une des premières fois où je l’ai fait – juste pour montrer à quel point la ligue est serrée et à quel point les petites choses comptent », a déclaré l’entraîneur. « Cela pourrait faire la différence entre les quarts de finale à domicile et à l’extérieur.

«Nous nous concentrons donc sur la proximité des choses et nous gardons les contrôles et nous nous assurons que tout l’effort est activé. Et si nous étions battus par une meilleure équipe ce soir-là, qu’il en soit ainsi. Mais nous ne voulons pas regarder en arrière et regretter de ne pas être dans le moment à chaque fois. »

Rochelle Samuel

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