Ecosse : Craig Brown révèle les plus grands défis d’une carrière managériale

Craig Brown dit que les vols vers les États-Unis avant que France 98 ne présente son test le plus difficile en tant que manager écossais

Vous seriez pardonné de penser que le plus grand défi de Craig Brown en tant que sélectionneur écossais est de savoir qui choisir pour affronter le Brésil lors de son match d’ouverture de la Coupe du monde en France 98.

Cependant, Brown a révélé que le tri des maux de tête de l’équipe écossaise lors du voyage aux États-Unis avant le tournoi s’est avéré plus fatigant.

« Nous nous préparons pour la Coupe du monde et nous allons en Amérique », a déclaré Brown au podcast Sacked In The Morning.

« Nous attendions à Gatwick pour prendre l’avion et l’agent de voyage a dit : ‘J’ai un problème, Craig. Nous n’avons que 12 sièges en classe affaires, vous devez être la moitié de votre équipe’. »

Brown, qui a passé huit ans à la tête de l’équipe nationale depuis 1993, explique que son dilemme à l’aéroport place le célèbre maillot jaune du Brésil dans l’ombre.

« J’ai pensé: ‘Ce n’est pas un travail pour moi, c’est un travail pour le capitaine. Alors j’ai appelé [captain] Colin Hendry et a dit: ‘Vous et Gary McAllister, j’ai un problème pour vous.

« Séparez l’équipe et dites-moi comment vous la divisez, car seule la moitié peut entrer en classe affaires. » Alors ils y sont allés et j’ai demandé quelles étaient leurs suggestions : « Oh, nous avons une réunion d’équipe », ont-ils dit.

« J’ai dit à Rod Stewart qu’il avait été expulsé du match »

« Et le conseil évident était de ‘voter’ et de mettre des noms dans le chapeau, mais ça n’est pas descendu. Celui avec les jambes les plus longues, ils devraient monter là-haut… le plus vieux… Puis, ils ont finalement décidé , sagement je pense, que ceux qui ont le plus de chapeaux [should get the business class seats].

« Quand John Spencer est une casquette en dessous du sommet, vous savez que vous avez un problème. Ce qui est bien, c’est que nous avions l’habitude d’avoir un bon match à la fin de l’entraînement, et j’avais l’habitude de choisir les équipes.

« Je les choisirai en fonction de divers critères, grands ou petits ; défenseur contre attaquant etc. Eh bien, le meilleur match que j’ai eu était la classe économique contre la classe affaires.

« Ils se sont donné des coups de pied, vous voulez voir ce match. En fait, Rod Stewart nous a rejoints pour s’entraîner avec l’équipe ce jour-là et je lui ai dit qu’il avait été expulsé parce que c’était la classe économique contre la classe affaires.

Le milieu de terrain écossais Paul Lambert et la star brésilienne Bebeto
L’Ecosse s’est inclinée 2-1 face au Brésil lors de l’ouverture de la Coupe du monde 1998

« C’était le problème de gestion le plus difficile que j’ai jamais eu. »

Pour affronter le Brésil à la Coupe du monde, Brown a affronté un manager qu’il admirait depuis longtemps.

« J’ai toujours été un grand partisan de Carlos Alberto Pereira », a déclaré Brown.

« Il a donné une conférence, qui a été filmée, et c’était la meilleure conférence sur la gestion du football que j’aie jamais entendue sur la façon dont il dirige l’équipe brésilienne et pourquoi ils se tiennent la main quand ils partent. [onto the pitch before a game].

« Ils ont perdu en Bolivie lors des qualifications pour la Coupe du monde. Et ils sont de retour pour les jouer à Rio, Carlos Pereira encourageant les joueurs à « s’assurer que nous rattrapons cette perte ».

« Et Dunga [Brazil’s captain] entourera tous les joueurs et dira : ‘Allez, allez !’ Carlos leur a serré la main et a pensé : ‘pourquoi ne pas joindre leurs mains et aller là-bas ?’ Ils sont sortis et ils ont gagné 5-1 et c’est devenu une superstition.

« Alors, nous sommes dans le vestiaire [ahead of facing Brazil at France 98]. J’ai regardé par la porte et je les ai vus sortir main dans la main. J’ai fermé la porte du vestiaire et j’ai dit : ‘Les enfants, je viens de voir le Brésil se tenir la main ; ils babillent pour eux-mêmes. Et les enfants ont ri. »

Lancelot Bonnay

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