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Né à 15 jours d’intervalle en 1984, Kenyan Eliud Kipchoge est américain Keira D’Amato ont montré qu’il existe plusieurs chemins vers le succès du marathon. Leurs chemins convergent en quelque sorte comme tête de série au marathon de Berlin de dimanche, où Kipchoge pourrait battre son record du monde tandis que D’Amato pourrait abaisser son record américain.

Kipchoge, un homme de 37 ans qui a couru quelques kilomètres pour se rendre à l’école et en revenir lorsqu’il était enfant, a emprunté une voie plus conventionnelle vers la célébrité de 26,2 milles. Excellent sur piste (champion du monde du 5000 m à 18 ans), il est descendu dans la rue après avoir perdu l’équipe olympique du Kenya en 2012.

Au cours de la dernière décennie, il est devenu le plus grand incontesté de tous les temps : il remporte 14 de ses 16 marathons, le premier à briser deux heures sur la distance (dans une épreuve non éligible au record) et, lors de sa dernière apparition sur le cours de crêpes dans la capitale allemande en 2018, il a fait passer le record du monde de 2:02:57 à 2:01:39.

Nul doute que Kipchoge est de retour à Berlin – plutôt que de participer pour la première fois au marathon de New York en novembre, ce qu’il prévoit de faire dans les prochaines années – parce qu’il sent qu’il peut encore faire baisser le record. La ville de New York est trop vallonnée pour les temps rapides. Dans les sept derniers cas, le record du monde du marathon masculin a été battu, il est arrivé à Berlin.

En conférence de presse samedi dernier et encore vendredi, le philosophe Kipchoge a refusé de publier un but record du monde ou un échec.

« Je dis toujours que je n’appelle pas un record du monde, mais mon objectif est de faire une bonne course, que ce soit un record du monde, un record personnel ou une bonne course », a-t-il déclaré. « Mais appelons ça une bonne course ».

Pour Kipchoge, une bonne course n’est pas seulement une question de temps ou de victoire. Il s’agit, comme c’est un peu devenu une devise, d’inspirer les gens à être actifs et de montrer « aucun être humain n’est limité ».

Kipchoge est aussi en forme qu’il l’était lorsqu’il a battu le record du monde en 2018, a déclaré son manager, Valentijn Trouw. La météo, comme en 2018, devrait être idéale pour courir. Il portera des chaussures Nike similaires, mais pas le même modèle. Si quelque chose d’extérieur peut être amélioré lors de cette journée spéciale il y a quatre ans, c’est le rythme, a déclaré Trouw.

Une chose qui sera certainement différente cette année est le moment des semailles de Kipchoge. À l’époque, son record personnel à l’entrée de Berlin était de 2:03:05. C’était à un an de son événement de rupture de deux heures.

« Il a donc un peu plus d’expérience à courir à ce rythme », a déclaré Trouw.

L’éthiopien Kenenisa Bekele il a couru 2:01:41 à Berlin en 2019 à l’âge de 37 ans – deux secondes de moins que le record du monde de Kipchoge – est également un avantage. Kipchoge est considéré comme le plus grand marathonien de l’histoire par une marge significative. Si les temps remontent, son record personnel devrait être loin de Bekele, qui est sans doute le plus grand coureur de l’histoire sur toutes les distances en tant qu’ancien détenteur des records du monde sur 5000 m et 10 000 m.

Bekele n’est pas sur le terrain dimanche pour rivaliser avec Kipchoge. D’autres grands challengers courront le marathon de Londres la semaine prochaine, bien qu’éthiopiens Guy Adole se démarque parmi les seconds rôles berlinois. En 2017, Adola a terminé 14 secondes derrière Kipchoge à Berlin lors de ses débuts sur 26,2 milles, mais n’a pas fait grand-chose au cours des quatre années suivantes avant de gagner à Berlin l’année dernière en 2:05:45.

Trouw a déclaré qu’il n’avait eu aucune conversation avec Kipchoge au sujet de sa durée de vie restante en tant que marathonien. Haile Gebreselassiel’ancien détenteur du record du monde d’Éthiopie, a remporté sa dernière victoire au marathon à 36 ans. Bekele, maintenant âgé de 40 ans, n’est pas resté à moins de cinq minutes de ce 2:01:41 depuis qu’il l’a couru.

« À plus grande échelle, les Jeux olympiques de Paris 2024 sont absolument dans son esprit », a déclaré Trouw à propos de son client, qui pourrait devenir la première personne à remporter trois marathons olympiques. « Les World Marathon Majors ont remporté quatre courses sur six. Il reste encore deux courses qu’il n’a pas encore disputées [Boston and New York City]. Donc c’est absolument aussi l’un des objectifs pour les prochaines années ».

Ensuite, il y a D’Amato. Alors que Kipchoge a construit sa carrière de marathonien, il a passé près d’une décennie dans les courses de compétition après un passage en demi-fond à l’American University. Elle s’est mariée, a eu deux enfants et a travaillé dans l’immobilier avant de reprendre la course à pied pour perdre du poids.

Depuis qu’il a terminé le marathon Shamrock 2017 dans le grésil, la grêle et le vent de Virginia Beach, il a enregistré un temps de 3:14:54. Le 16 janvier, elle a battu de 16 ans le record américain du marathon féminin en marquant 2:19:12. Cela fait d’elle la femme la plus rapide du peloton de Berlin par son record personnel.

Aucun coureur américain masculin ou féminin n’a remporté Berlin, l’une des six courses annuelles désignées comme World Marathon Major. Comme Kipchoge, il a participé à cette compétition, plutôt qu’à New York ou même à Chicago, pour renforcer son tir dans les temps rapides.

Aucune Américaine active n’a couru à moins de 80 secondes du record national de D’Amato, mais elles sont satisfaites. Sara Salatroisième Américain le plus rapide de l’histoire, il a terminé deuxième à Londres et troisième à Chicago au cours des deux dernières années. Molly Seidel a terminé troisième aux Jeux olympiques et quatrième à New York l’an dernier. Émilie Sisson Et Emma Bates ce sont de jeunes talents qui sont entrés dans le top 10 de tous les temps aux États-Unis.

De ce groupe, seul D’Amato court à Berlin, le premier d’une série de quatre grands marathons au cours des six prochaines semaines.

« Il y a un certain nombre de femmes américaines qui, je pense, visent également ce record, donc si je pense que si je ne le baisse pas moi-même, ce ne sera pas le mien pendant très longtemps », a-t-elle déclaré.

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Fernand Lefèvre

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