Direction Le Mans ! Jim France de NASCAR récompensé par ses homologues européens

Comme les pattes de canard, Jim France a fait autrefois beaucoup de choses cachées.

Selon les jours, c’était soit la « France de la moto », soit la « France de la voiture de sport », soit tout simplement le membre de la famille, nous disait-on toujours, dont le travail sous le radar apportait bien des éclairages et un pragmatisme souvent nécessaire. à la salle du conseil d’administration.

Restant hors scène et non associé – du moins publiquement – à des choses jugées controversées voire exaspérantes pour certains, Jim était aussi connu comme « la France sans ennemis ».

Bien qu’il ait réussi à conserver son statut de bon voisin, son travail semi-clandestin a été mis à l’honneur il y a près de quatre ans lorsque, dans des circonstances embarrassantes, il est entré dans le rôle de président et chef de la direction de NASCAR, l’organisation fondée par son père. , Bill Sr., et dirigé par Big Bill puis Bill Jr. de 1948 jusqu’au début des années 2000.

Jim France a fait une carrière hors des projecteurs de la course automobile, mais ces dernières années l'ont vu plus à l'avant-garde et la semaine prochaine, il a été récompensé pour ses efforts dans le monde des voitures de sport.

Immédiatement après que Jim se soit avancé en août 2018, il a promu Steve Phelps au poste de président de NASCAR, une décision qui a permis à Jim de retrouver un peu d’oxygène pour ses efforts de course sur route, notamment IMSA, la branche des voitures de sport NASCAR.

(Au fait, il supervise également l’American Flat Track, la série de motos de piste avec un programme national. Il a été un coureur de flat track pendant plusieurs années dans sa jeunesse.)

Ses efforts en matière de voitures de sport ont considérablement augmenté avec la fusion en 2014 de deux séries majeures – la Grand-Am française (pensez Rolex 24) et la série américaine Le Mans de Don Panoz – et renommée IMSA (International Motor Sports Association).

Fernand Lefèvre

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