Deux têtes de série ont besoin de cinq séries de thrillers pour gagner à Roland-Garros

PARIS – Les sensations fortes ne sont séparées que par une courte promenade dans les jardins à la française de l’Open de France mercredi.

D’abord, Alexander Zverev a sauvé une balle de match et s’est imposé en cinq sets sur le court principal de Philippe Chatrier. Ensuite, Carlos Alcaraz a fait de même sur le terrain de Simonne Mathieu, couvrant la terre battue rouge comme certains l’avaient couvert à Roland Garros alors qu’il courait dans le coin et regardait au-delà.

L’Open de France au look frais, remanié au point où les anciens peuvent utiliser des visites guidées pour éviter de s’écraser sur de nouveaux murs ou des buissons nouvellement plantés, n’a certainement pas perdu sa capacité à tester son combattant à la limite.

La vieille garde, dirigée par le numéro un mondial Novak Djokovic et le 13 fois champion de Roland-Garros Rafael Nadal, a été relativement facile jusqu’à présent dans le tournoi masculin, mais le leader de la nouvelle vague est au bord du gouffre. résoudre.

Mardi soir au premier tour, la 4e tête de série Stefanos Tsitsipas, champion à Monte-Carlo et finaliste à Rome, a dû revenir de deux sets pour se détacher de Lorenzo Musetti, un jeune Italien au beau revers à une main. assez pour les Offices mais dont les jambes ne semblent pas assez fortes pour les rigueurs d’un match au meilleur des cinq sets.

Il y a eu des appels pour que le meilleur des cinq soit complètement supprimé de ceux qui le jugent inapproprié à l’ère numérique de l’exposition aux médias sociaux et du surdivertissement.

Mais le format favorise les meilleurs joueurs à long terme et a certainement produit beaucoup de magie longue durée en seconde période mercredi. Zverev, troisième tête de série, a affronté Sebastian Baez pendant 3 heures 36 minutes avant de prendre la tête, 2-6, 4-6, 6-1, 6-2, 7-5, après avoir obtenu la balle de match avec un gros tir audacieux. Baez n’a pas répondu au service en T lors du 10e jeu du dernier set.

« Il faut juste trouver un moyen », a déclaré Zverev, qui a gagné 8-1 en cinq sets à Roland Garros, ce qui est à la fois une bonne et une mauvaise nouvelle (peut-être qu’il ne devrait pas aller trop souvent).

« Certains des joueurs, les grands, Rafa, Novak et Roger, trouvent toujours leur chemin dans les moments les plus difficiles », a-t-il ajouté. « C’est pourquoi ils sont ce qu’ils sont. Je ne serai jamais à ce niveau, mais j’essaie juste de me rapprocher d’eux. »

Alcaraz, graine No. 6, duel avec son compatriote espagnol Albert Ramos Viñolas pendant 4 heures 34 minutes dans ce qui ressemble jusqu’à présent à un match de tournoi.

Mathieu Court est surnommé la Serre car elle a été construite au milieu d’un jardin botanique et entourée de plantes exotiques. Mais Funhouse pourrait être un meilleur choix dans ce cas car Alcaraz prolonge le rallye bien au-delà des chances avec sa vitesse de pied et ses compétences d’improvisation sur sa course qui rappellent à Nadal sa jeunesse aboyant, donnant des coups de ciseaux.

Ce n’était pas le meilleur match d’Alcaraz en 2022. Loin de là. Mais cela ressemblait certainement au plus difficile car il a trouvé une voie à suivre, 6-1, 6-7 (7), 5-7, 7-6 (2), 6-4.

« Ce sont les types de jeux qui vous aident à progresser dans votre carrière », a déclaré Alcaraz, le joueur de 19 ans qui a commencé la saison considéré comme la star de demain mais qui est plutôt devenu la star d’aujourd’hui.

Il a remporté quatre titres, dont l’Open de Miami sur terrain dur et l’Open de Barcelone et l’Open de Madrid sur terre battue. Il a battu Nadal et Djokovic dos à dos à Madrid avant la pause pour se reposer et récupérer pour Paris.

Malgré tout son talent évident, c’était un défi d’arriver à un tournoi du Grand Chelem à l’adolescence comme l’un des favoris. Et Alcaraz a souvent semblé plus serré que d’habitude les mercredis: forçant des problèmes avec des coups de fond et des amortis, plutôt que d’attendre le prime time pour frapper.

Pendant ce temps, Ramos, un gaucher de 34 ans avec un yen pour la terre battue, change habilement de rythme et remanie les tactiques. Ramos ressemble à un combattant léger – un peu au point d’être maigre – mais ses coups droits pleins et à l’envers sont des poids lourds, et il a même battu Alcaraz avec ces coups de poing à maintes reprises.

Mais après avoir soigneusement et intelligemment construit une plate-forme pour le tempérament, Ramos n’a pas pu terminer les travaux de construction. Servant pour la victoire à 5-4 dans le quatrième set, il a gagné une balle de match et a frappé un coup droit assez fort pour frapper le ruban au lieu de dégager le filet.

Deux points plus tard, Alcaraz a égalisé à 5-5 puis a dominé le jeu décisif après avoir échoué à convertir trois balles de set lors du 12e match.

L’élan était évident avec le jeune, mais Ramos, à son crédit, refusant d’accepter l’excuse, a sauté pour prendre une avance de 3-0 dans le cinquième set avant qu’Alcaraz ne rebondisse à 3-3 avec son rare mélange de fautes. et la défense.

Ils ont de nouveau échangé des pauses de service, mais Alcaraz n’avait pas encore fini de courir et de creuser. Avec Ramos servant à nouveau, Alcaraz a produit sa défense la plus éblouissante du match: étirer un coup droit dans un coin puis courir sur la terre battue pour prolonger à nouveau le rallye, ce qui a donné à Ramos, naturellement à ce stade, une chance de rater. volley-ball dans le filet.

« Bon point », a déclaré Alcaraz. « Longue partie. Pouvoir courir comme ça et marquer des points comme moi, c’est incroyable. »

Ce retour est cependant toujours inachevé, et dans un jeu plein de changements soudains d’élan, un autre virage est presque impossible à Funhouse. Mais Alcaraz n’a pas du tout fait plaisir à Ramos. Avec la foule scandant « Carlos » entre les points, il a servi la victoire avec amour avec un coup droit gagnant et trois as.

Prochain défi : Sebastian Korda, un Américain de 21 ans dont l’étoile monte également et qui est le seul homme à avoir battu Alcaraz sur terre battue cette saison, le battant en trois sets au deuxième tour du Masters de Monte-Carlo le mois dernier.

« J’ai évidemment joué beaucoup de matches sur terre battue et beaucoup plus sur le terrain depuis », a déclaré Alcaraz. « Je me sens bien. »

Tout comme Korda, qui a battu le vétéran français Richard Gasquet, 7-6 (5), 6-3, 6-3, mercredi en 2 heures 19 minutes.

Il n’est pas surprenant que son match revanche avec Alcaraz ait pris plus de temps que cela.

Roul Dennel

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