Desailly : Aucune équipe ne touchera jamais la France à la Coupe du monde au Qatar… ils sont incroyables !

Lorsque la France a remporté la Coupe du monde 1998, Zinedine Zidane a marqué deux fois et le Brésilien Ronaldo a eu une crise et a failli rater le match.

Cela, nous ne l’oublierons jamais. Ce qui se perd souvent dans la mémoire des finales, c’est l’expulsion de Marcel Desailly. Ce qui est encore moins connu, c’est ce qui s’est passé à côté du défenseur français.

« J’ai été emmené à la salle de dopage parce que j’étais sur la liste pour être testé », a commencé l’ancienne star de Chelsea, qui a reçu un deuxième carton jaune après 68 minutes à Paris alors que son équipe menait 2-0.

‘J’ai dit: ‘Non, je ne peux pas être enfermé!’ Je ne peux pas être dans une pièce sans télé, ne sachant pas ce qui se passe, pensant que tout le pays va frapper à la porte parce que c’est de ma faute s’ils ont perdu la coupe du monde ! J’ai une peur, gros temps. J’étais en colère et j’ai fait un peu de bruit.

L’ancienne star de France et de Chelsea, Marcel Desailly, a parlé en exclusivité à Sportsmail

La France a remporté la Coupe du monde 1998 en battant le Brésil - un match pour lequel Desailly (à droite) a été expulsé

La France a remporté la Coupe du monde 1998 en battant le Brésil – un match pour lequel Desailly (à droite) a été expulsé

Desailly célèbre avec ses coéquipiers dont Zinedine Zidane, photographié avec la Coupe du monde

Desailly célèbre avec ses coéquipiers dont Zinedine Zidane, photographié avec la Coupe du monde

« J’ai fait irruption et j’ai regardé le match, mais le stress… à la fin, nous avons gagné 3-0. Et oui, j’ai fini par retourner dans la salle de dopage pour faire ce que j’avais à faire.

Ce fut un moment en or pour une génération dorée, dont l’actuel capitaine et patron de l’équipe nationale Didier Deschamps et les favoris d’Arsenal Thierry Henry, Emmanuel Petit et Patrick Vieira. Ils ont ensuite remporté l’Euro 2000 et se sont rendus au Japon et en Corée du Sud pour défendre leur couronne de Coupe du monde.

Dans 100 jours, au Qatar, l’actuel millésime français fera de même. Vingt ans plus tard, cependant, ils espèrent surpasser leurs prédécesseurs, qui ont été éliminés en phase de groupes après avoir échoué à marquer.

« En 98, nous n’étions pas la meilleure équipe, a déclaré Desailly. Mais après cela, nous avons eu la colère de prouver au monde entier que nous étions les meilleurs. De 99 à ’01, nous étions n°1 avec qu’il y avait du stress, de la pression, et qu’on ne l’a pas géré quand la Coupe du monde est arrivée en 2002. On a aussi eu des blessures à Zidane et Henry. On avait des problèmes avec le fuseau horaire, avec nos corps. Beaucoup de joueurs ne l’ont pas fait. s’adapter, j’étais l’un d’entre eux.

La France, championne en titre, n'a pas réussi à sortir du groupe lors de la Coupe du monde 2002 et a perdu son match d'ouverture contre le Sénégal grâce à un but célèbre de Papa Bouba Diop (ci-dessus)

La France, championne en titre, n’a pas réussi à sortir du groupe lors de la Coupe du monde 2002 et a perdu son match d’ouverture contre le Sénégal grâce à un but célèbre de Papa Bouba Diop (ci-dessus)

« Et puis on a le Sénégal… oui, ils nous ont posé des problèmes, de vrais problèmes (défaite choc 1-0 en ouverture). Nous pensions gérer la pression et la transformer en positif. Ce qui se passe, l’adrénaline devient négative.

« Nous avons les meilleurs attaquants des ligues anglaise, française et italienne, mais nous ne pouvons pas sortir de tout ce que nous affrontons – nous sommes coincés. Nous avons perdu confiance.

« Je suis le capitaine et j’ai une réunion. J’ai dit : « Les gars, nous sommes champions du monde, champions d’Europe, nous avons tous de l’expérience. Nous avons deux matchs pour renverser la situation ». Mais nous ne pouvons pas, on dirait que l’esprit ne peut pas. C’est comme si les dieux du football en avaient décidé autrement.

L’humiliation de la France a lancé une tendance qui a vu tous les vainqueurs de la Coupe du monde d’Europe subir une élimination en phase de groupes la prochaine fois – l’Italie (2010), l’Espagne (2014) et l’Allemagne (2018). Est-ce qu’il lira français, 2022? — Non, s’écria Desailly, et celui-là n’était pas à débattre. « En 2002, 70 % de l’équipe avaient plus de 30 ans. Nous sommes plus conscients de ce qui est en jeu. Cette équipe, ils n’ont pas réalisé l’importance de leur victoire en 2018.

La France est championne en titre de la Coupe du monde après avoir remporté le titre en Russie en 2018

La France est championne en titre de la Coupe du monde après avoir remporté le titre en Russie en 2018

«Ils n’ont aucun poids de succès sur leur conscience. Ils sont plus jeunes, il y a plus à venir. Pensez Kylian Mbappe, il ne s’en rend pas compte. Il en cherche plus. Je pense qu’ils ne subiront pas la même pression.

J’ai rappelé à Desailly que la France avait échoué à l’Euro 2020 – battue par la Suisse en huitièmes de finale – et Mbappe semblait être en désaccord avec ses coéquipiers.

« Je ne vois pas en quoi Mbappe est un problème, non », a déclaré l’homme de 53 ans, peu impressionné par la suggestion. « Cela n’a pas fonctionné aux Euros, principalement parce que la configuration tactique était nouvelle. La Suisse en a profité. Mais Mbappé est une arme extraordinaire pour la France. Maintenant, vous avez aussi Karim Benzema. J’espère que la France se débarrassera du Brésil, de l’Argentine, de la Hollande, de la Belgique. Je crois que la France peut gagner.

Vous n’avez pas mentionné l’anglais ?

« L’intensité de la compétition ne leur permet pas de s’exprimer. Tout le temps, il y a un doute autour de votre équipe. Vous avez eu une génération incroyable à partir de 1998, et ils n’ont pas survécu. Pourquoi? Peut-être à cause de la France ! Cette équipe a le même niveau de joueurs, mais c’est trop tôt.

Desailly pense que la France a un onze de départ

Desailly pense que la France a un onze de départ « incroyable » qui sera difficile à battre au Qatar

« Mais regardez la France. Prenez-les un par un, ce premier onze, c’est incroyable – aucune autre équipe ne l’a encore. Il y avait un joueur que Desailly n’aimait peut-être pas comme les autres, et Courrier sportif le chroniqueur Graeme Souness encouragerait sans doute cette page à être d’accord. Alors, qu’en est-il de Paul Pogba ?

Quand tu le mets dans un milieu de terrain défensif, tu dois jouer quelqu’un de son côté. Il a tellement de talent mais il n’aime pas, en 90 minutes d’intensité, s’engager en défense.

« Parfois, il est paresseux sur l’intensité pour se mettre aux pieds de l’adversaire et récupérer le ballon. Comme le ferait N’Golo Kanté. Mais Pogba est plus qu’un simple milieu de terrain défensif. Nous ne savons tout simplement pas où il jouera. Nous cherchons toujours sa meilleure position.

L’un des joueurs que Desailly et Souness aiment est Zidane. Souness l’a récemment classé dans le top cinq de tous les temps, et une conversation avec Desailly ne peut être manquée sans mentionner la légende française.

La France a l'un des meilleurs joueurs du monde à Kylian Mbappe, qui cherchera à mener son équipe à la victoire au Qatar

La France a l’un des meilleurs joueurs du monde à Kylian Mbappe, qui cherchera à mener son équipe à la victoire au Qatar

Mais Desailly ne sait pas où Paul Pogba s'intègre dans l'équipe de France avant la Coupe du monde

Mais Desailly ne sait pas où Paul Pogba s’intègre dans l’équipe de France avant la Coupe du monde

« Je me souviens avoir joué pour Milan contre Bordeaux (en 1996) et c’est là que je l’ai vraiment remarqué, il a fait la différence, comme un magicien. La capacité et l’utilisation du ballon sont tout simplement incroyables.

« Mais lors de la Coupe du monde en 1998, il était très nerveux. C’est un introverti. Il ne parle pas beaucoup.

« Mais à l’intérieur, il bout. Pendant la Coupe du monde, il était en ébullition. Il a écopé d’un carton rouge (phase de groupes contre l’Arabie Saoudite). Il a ce tempérament.

«Après cela, nous lui avons parlé et lui avons dit:« Maintenant, vous devez vous concentrer lorsque vous reviendrez, nous avons besoin de vous. Vous êtes notre chef. Nous n’avons pas besoin que vous alliez à gauche, à droite et que vous défendiez. Nous avons Petit, Vieira, Deschamps. Ils peuvent vous poursuivre. Concentrez-vous simplement sur votre jeu ».

Desailly fait l'éloge de l'ancien coéquipier et légende de la France Zinedine Zidane

Desailly fait l’éloge de l’ancien coéquipier et légende de la France Zinedine Zidane

« Quand nous avons battu le Paraguay (en huitièmes de finale), vous avez pu voir à quel point il était soulagé (Zidane a été suspendu). Tout au long de la journée, vous pouvez voir la tension sur son visage. Quand nous avons gagné, c’était comme « Wow, c’est maintenant que je brille ».

Mais il n’a pas joué contre l’Italie en quart de finale. Même en demi-finale contre la Croatie, le stress, l’adrénaline, quelque chose ne lui permettait pas de s’exprimer.

« Il a eu sa chance en finale et il ne l’a pas laissée passer. Le reste appartient à l’histoire.

Desailly sera au Qatar pour voir si son équipe hautement cotée peut entrer dans l’histoire en devenant la première nation en 60 ans à défendre son titre. Il a travaillé comme ambassadeur du tournoi, après avoir terminé sa carrière de joueur dans le pays.

« L’infrastructure est là », a-t-il déclaré, lorsqu’il a été pressé de leur volonté d’héberger. « Ce pays sera plein d’énergie. Il est bon de partager et de montrer cette passion sur tous les continents.

« Pour l’équipe, le mouvement est moindre et la récupération est plus facile. Je pense que nous verrons l’une des meilleures Coupes du monde pour la qualité et le divertissement.

Une finale emblématique comme celle de 1998 serait certainement la bienvenue.

Alors qu’il ne reste que 100 jours, il est rappelé aux fans se rendant au Qatar de demander dès maintenant leur Hayya Card, qui est nécessaire pour entrer dans le pays et les stades et utiliser les transports publics gratuits.

Jacques Fontaine

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