Des millions de personnes brûlent alors que la Grande-Bretagne connaît son premier avertissement de chaleur extrême

Des millions de personnes au Royaume-Uni sont restées chez elles ou ont cherché refuge lundi lors du premier avertissement de chaleur extrême du pays, car le temps chaud et sec a continent brûlé de l’Europe au cours de la semaine dernière déplacé vers le nord, perturbant les voyages, les soins de santé et les écoles.

L’alerte de chaleur rouge couvre une grande partie du Royaume-Uni et durera jusqu’à mardi, lorsque les températures pourraient atteindre 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) pour la première fois, posant un risque de maladie grave et même de décès chez les personnes en bonne santé, selon le Met Office , le service météo britannique.

La température la plus élevée jamais enregistrée au Royaume-Uni était de 38,7 C (101,7 F), un record établi en 2019. Le pays n’est tout simplement pas prêt à gérer une telle chaleur – la plupart des maisons, des écoles et des petites entreprises britanniques n’ont pas de climatisation. .

Les Kew Gardens de Londres ont atteint 37,5 C (99,5 F) à 15 heures et le Pays de Galles a temporairement enregistré sa température la plus élevée, a déclaré le Met Office, un record de 35,3 C (95,5 F) à Gogerddan sur la côte ouest.

Au moins quatre personnes se seraient noyées à travers le Royaume-Uni dans des rivières, des lacs et des réservoirs en essayant de se rafraîchir.

Alors que lundi pourrait apporter des records dans le sud-est de l’Angleterre, les températures devraient encore augmenter alors que l’air chaud se déplace vers le nord mardi, a déclaré la PDG du Met Office, Penelope Endersby. L’alerte de chaleur extrême s’étend de Londres au sud à Manchester et Leeds au nord.

« Alors demain, nous examinons vraiment les chances d’être supérieures à 40 degrés et les températures au-dessus », a déclaré Endersby à la BBC. « Quarante et un, c’est sans fin. Nous avons même un modèle 43s, mais nous espérons qu’il ne sera pas si haut. »

Le temps chaud a frappé le sud de l’Europe depuis la semaine dernière, provoquant des incendies de forêt en Espagne, au Portugal et en France. Près de 600 décès liés à la chaleur ont été signalés en Espagne et au Portugal, où les températures ont atteint 47 C (117 F) la semaine dernière.

Les experts du climat avertissent que le réchauffement climatique a augmenté la fréquence des événements météorologiques extrêmes, des recherches montrant que les chances que les températures au Royaume-Uni atteignent 40 ° C sont désormais 10 fois plus élevées qu’à l’ère préindustrielle. La sécheresse et les vagues de chaleur liées à changement climatique rend également les incendies de forêt plus difficiles à combattre.

Les responsables de la région de la Gironde, dans le sud de la France, ont annoncé leur intention d’évacuer 3 500 personnes supplémentaires des villes menacées par les incendies. Plus de 1 500 pompiers et bombardiers d’eau ont tenté d’éteindre l’incendie dans la pinède sèche de la région.

Au Royaume-Uni, les opérateurs ferroviaires demandent aux clients de ne pas voyager sauf en cas d’absolue nécessité, affirmant que la chaleur est susceptible de plier les rails et de perturber l’alimentation électrique, entraînant de graves retards. Certains itinéraires circulent à vitesse réduite ou ferment complètement à partir de midi, lorsque les températures devraient culminer.

Plusieurs rendez-vous médicaux ont été annulés pour alléger la pression sur les soins de santé. Certaines écoles ont fermé et d’autres ont installé des pataugeoires et des jets d’eau pour aider les enfants à se rafraîchir. La plupart des écoles du Royaume-Uni n’ont pas fermé pendant l’été.

La chaleur extrême a même contraint le Parlement à assouplir son code vestimentaire strict. Le président de la Chambre des communes a déclaré que les législateurs masculins pouvaient enlever vestes et cravates pendant une semaine.

Les températures élevées sont d’autant plus surprenantes que le Royaume-Uni a généralement des températures estivales très modérées. À travers le Royaume-Uni, les températures moyennes de juillet varient d’un maximum quotidien de 21 C (70 F) à un minimum de 12 C (53 F).

Mais la soirée de lundi apportera un certain soulagement à la chaleur, le Bureau météorologique prévoyant une température de 29 ° C (84 ° F) à minuit à Londres. La nuit de lundi sera « très oppressante » et il sera difficile de dormir, a déclaré le météorologue en chef Paul Davies.

« Demain est le jour où nous sommes vraiment inquiets des bonnes chances qu’il fasse maintenant 40 ou 41 ° C, et avec cela toutes les conditions de santé qui accompagnent ces températures plus élevées », a-t-il déclaré.

Lancelot Bonnay

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