Des chercheurs français peuvent apprendre aux fourmis à « sentir » les crabes scientifiques

L’efficacité de cette méthode devrait être évaluée par des essais cliniques chez l’homme.

je montre étude Publié dans la revue iScience, les fourmis étaient plus efficaces que les chiens pour détecter les cellules cancéreuses humaines. Le journal français « Le Parisien » a déclaré dans rapport Pour lui, les fourmis pourraient être entraînées à flairer les cellules cancéreuses humaines comme des chiens, mais plus rapidement, selon une étude qui suggère de se concentrer sur cette voie pour une détection précoce des tumeurs.

Des expériences récentes ont montré que les chiens ont un odorat capable de détecter les signatures olfactives de certaines tumeurs cancéreuses qui émettent des composés organiques volatils que l’homme ne peut pas sentir.

« Cette méthode nécessite un entraînement de longue durée, entre 6 mois et un an pour chaque chien, explique Baptiste Beckery, auteur principal de l’étude publiée cette semaine dans la revue iScience. Elle est coûteuse car elle coûte des dizaines de milliers d’euros. » « 

Les fourmis suivent un protocole d’apprentissage associant odeur et récompense, à l’aide d’une goutte d’eau sucrée (site web).

Pour cette raison, un comportementaliste animalier de l’Université Sorbonne Paris Nord a décidé de mener une expérience avec des fourmis connues pour leur fort odorat qu’elles utilisent dans diverses tâches quotidiennes, sans oublier leur rapidité d’apprentissage.

Apprendre en quelques heures

En collaboration avec des scientifiques du Centre national de la recherche scientifique, de l’Institut Curie français et de l’Institut national de la santé et de la recherche médicale, Beckerie a sélectionné Formica fusca, qui est l’une des espèces de fourmis les plus courantes et les plus répandues dans l’hémisphère nord, et n’est pas une espèce de fourmi, la plus commune et la plus répandue dans l’hémisphère nord. espèces menacées en France. Les insectes ont été soumis à un protocole d’apprentissage qui liait l’odeur à une récompense, en l’occurrence une goutte d’eau sucrée.

Lors de la première séance d’entraînement, « la fourmi se promène librement puis trouve une goutte d’eau douce et en la buvant, elle sent (à l’aide de ses antennes) que son environnement est saturé d’une odeur particulière ». Dans l’étape suivante, l’insecte doit choisir entre un environnement saturé des odeurs acquises et un environnement à odeur distincte sans aucune goutte d’eau cette fois. « Si la fourmi est bien étudiée, elle passera beaucoup de temps près de l’odeur associée aux gouttelettes d’eau douce, et circulera autour d’elle à la recherche d’une récompense », explique Beckery.

Formica fusca © Paul Devienne, Laboratoire d'éthologie expérimentale et comparée, Université Sorbonne Paris Nord
Moins d’une heure suffit aux fourmis pour différencier les sous-types de cancer (site web)

Prochains essais cliniques

Ce test consiste à exposer les fourmis à l’odeur de cellules humaines saines et de cellules cancéreuses de l’ovaire, pour voir si les fourmis peuvent faire la différence. Ensuite, l’expérience a impliqué deux cellules cancéreuses du sein pour voir si les insectes pouvaient différencier les deux sous-types de cancer.

« Nous avons fait 3 exercices de moins d’une heure chacun, et c’était suffisant pour que les fourmis fassent la différence entre ces sous-types de cancer », a déclaré Beckery. « Le protocole est aussi très simple et ne nécessite pas de matériel coûteux, comme je l’ai testé. dans mon appartement pendant la quarantaine du printemps 2020. »

Entre-temps, le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) a confirmé – déclaration Son – que « l’efficacité de cette méthode devrait être évaluée par des essais cliniques chez l’homme ».

Rochelle Samuel

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