Des chercheurs découvrent un fossile d’araignée rougeoyant dans le sud de la France

Araignées fossiles de la Formation d'Aix-en-Provence en France.  Enduits sont des images de microscopie fluorescente du même fossile.

Araignées fossiles de la Formation d’Aix-en-Provence en France. Enduits sont des images de microscopie fluorescente du même fossile.
Image: Olcott et al

Une équipe de chercheurs étudiant des fossiles d’araignées vieux de 22,5 millions d’années à Aix-en-Provence a été surprise lorsque le ravageur pétrifié a brillé sous un microscope à fluorescence. La fluorescence est probablement due à l’état de fossilisation, a déclaré le groupe.

Les araignées vivaient à la fin de l’Oligocène, en milieu lacustre ou lagunaire. Les couches rocheuses dans lesquelles ils ont été trouvés sont si abondantes en fossiles d’insectes qu’elles sont connues sous le nom de lits d’insectes. et a été étudié depuis la fin des années 1700.

Dans ce cas, les chercheurs examinant les fossiles d’araignées ont voulu comprendre exactement quelles conditions ont conduit à ces conditions favorables de conservation. et trouve fluorescence dans le processus. Les leurs la recherche est publié aujourd’hui dans Earth & Environment Communications.

« L’autofluorescence que nous observons ici est le résultat de la composition chimique altérée de la matrice rocheuse et des restes biologiques, mais rien dans l’autofluorescence n’est unique aux araignées elles-mêmes », a déclaré Alison Olcott, paléontologue chimique à l’Université du Kansas et auteur principal de cet article, dans un e-mail à Gizmodo.

Donc, pas de récit ancien de Spider-Man ici. Les araignées sont des arthropodes assez normaux dans la vie, sans lumière sur leur exosquelette dur. Pourtant, sous un microscope à fluorescence, leurs détails anatomie – comme ventre et griffes-mis en évidence.

À l’aide d’un microscope électronique à balayage, l’équipe a trouvé de nombreux microfossiles sphériques en forme d’aiguilles recouvrant la même roche que les araignées. Ensuite, en soumettant le fossile à une spectroscopie de rayons X à dispersion d’énergie (qui révèle une carte de l’élément cible), l’équipe a déterminé que le microfossile était composé de silice.

Image de polymère fossile et microfossile.

La plupart des microfossiles sont des diatomées, des algues silicifiées qui permanent dominer la terre l’océan aujourd’hui. Les chercheurs pensent que les diatomées ont préservé les organismes des tissus mous dans cet environnement ancien; spécifiquement, des tapis de microalgues appelés substances polymères extracellulaires stabilise la chimie des araignées et les protège de la dégradation. Les différents polymères du fossile le font automatiquement devenir fluorescent sous certains éclairages.

« Si vous avez déjà rencontré un tapis collant qui ressemble à un radeau de boue colorée au-dessus d’un lac ou d’un étang ou sur un rocher ou même dans une flaque d’eau sur un trottoir, vous avez vu EPS », dit Olcott, « comme ça . c’est ce qui aide les biofilms à se coller et à coller à la surface. Olcott ajoute que les oursons gommeux utilisent de l’EPS bactérien comme épaississant, donc vous en avez probablement mangé aussi.

Les chercheurs théorisent que le chemin de l’araignée vers la préservation ressemble à ceci:TLes arthropodes flottent à la surface d’un lac ou d’un lagon sur des tapis de diatomées, qui coulent au fond des sédiments. Réfugiez-vous dans les diatomées, les araignées subissent alors une compression normale des sédiments qui provoque la formation de fossiles.

Ce n’est pas la première fois que l’Université du Kansas mène des recherches sur des fossiles d’araignées incandescentes. En 2019, Paul Selden—co-auteur de la nouvelle version papier – résultant de la recherche sur les yeux brillants préservés d’araignées vieilles de 100 millions d’années, comme rapporté par Gizmodo. Peut-être pas la dernière fois non plus. L’équipe prévoit d’étudier d’autres gisements que le site d’Aix, pour voir dans quelle mesure une préservation fossile similaire peut être attribuée à des tapis de diatomées ailleurs.

Pour citer Neil Armstrong, c’est un petit pas pour la paléontologie, huit petits pas pour la sous-discipline de l’autofluorescence fossile.

Plus: Un fossile de prédateur géant vieux d’un demi-milliard d’années déraciné des Rocheuses canadiennes

Lancelot Bonnay

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