Des agriculteurs bénévoles à la recherche d’études universitaires axées sur la santé

Une équipe de recherche basée à l’University College Cork (UCC) a recherché des volontaires de la communauté agricole irlandaise dans le cadre de son étude sur le lien potentiel entre l’utilisation de pesticides et la maladie de Parkinson.

L’équipe sera aux championnats nationaux de piraterie à Co. Laos la semaine prochaine.

« La maladie de Parkinson est l’un des troubles cérébraux dégénératifs les plus courants, affectant 1 personne sur 100 âgée de plus de 60 ans », explique le Dr. Lucy Collins-Stack, chercheuse post-doctorale à l’UCC.

« Au cours des 20 prochaines années, le nombre de personnes vivant avec la maladie de Parkinson devrait doubler, passant de 6,5 millions à 13 millions. Actuellement, environ 12 000 personnes en Irlande vivent avec la maladie de Parkinson », a-t-il déclaré.

L’équipe de recherche étudie un lien possible entre la maladie de Parkinson et l’exposition aux pesticides dans les fermes irlandaises.

« En laboratoire, certains pesticides peuvent provoquer les symptômes de la maladie de Parkinson chez les rongeurs. Des recherches menées dans plusieurs autres pays ont prouvé un lien entre l’utilisation de pesticides et le risque de développer la maladie de Parkinson », a déclaré le Prof. Aideen Sullivan du département d’anatomie et de neurosciences de l’UCC.

« Une vaste étude menée aux États-Unis a montré que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson étaient deux fois plus susceptibles de déclarer avoir été exposées à des pesticides au cours de leur vie », a déclaré le professeur Sullivan.

« D’autres études ont montré que les personnes exposées trop longtemps aux pesticides ont un taux 70 % plus élevé de développer la maladie de Parkinson.

« En France, les taux les plus élevés de Parkinson se situent dans les zones viticoles, en particulier celles à forte utilisation de fongicides. Cependant, il n’y a pas de données sur l’utilisation de certains types de pesticides et leur association avec la maladie de Parkinson en Irlande », a-t-il déclaré.

« En plus des travailleurs agricoles, la communauté agricole irlandaise au sens large peut être exposée aux pesticides, car ces produits chimiques se répandent parfois dans l’air.

« Certains pesticides agricoles sont très persistants et peuvent se retrouver dans le sol et la poussière traités pendant des décennies après leur application.

« La vie rurale peut signifier que les gens sont exposés aux pesticides par l’air ou l’eau de puits. Notre étude vise à comprendre comment l’utilisation de pesticides peut être associée aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson, ainsi qu’à leurs familles, en vue de recueillir des informations sur les risques environnementaux associés à la maladie de Parkinson en Irlande », a-t-il déclaré.

Les volontaires seront invités à participer à l’enquête. Les équipes seront au centre de la section intérieure de santé et de sécurité des championnats nationaux de piraterie, bloc 2, rangée 37, stand 593, unité 42. Les volontaires potentiels peuvent envoyer un e-mail ; [email protected]

Rochelle Samuel

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