Denny Hamlin stoppera la croissance de 23XI Racing jusqu’à ce que le modèle commercial de NASCAR change

La star de la NASCAR Cup Series et copropriétaire de 23XI Racing, Denny Hamlin, a déclaré au PDG de NASCAR, Jim France, qu’il prévoyait de suspendre toute croissance future et tout investissement supplémentaire dans son équipe de course jusqu’à ce que le modèle commercial du sport change, selon un article d’Adam Stern du Sports Business Journal.

L’échange présumé a eu lieu pendant le week-end de course à Atlanta Motor Speedway en mars dernier, Hamlin donnant ce qui était un ultimatum au président de 77 ans et fils du fondateur de NASCAR, Bill France Sr.

« Je vais enregistrer en disant que j’ai eu une réunion avec Jim France et mon message était clair que nous devons arrêter de parler de coupes », a déclaré Hamlin. « La coupe n’est pas synonyme de croissance. Si nous commençons à travailler collectivement, nous pouvons développer ce sport ensemble. Mais le modèle commercial doit changer pour que cela se produise. Chez 23XI, nous avions de grands projets. Mais ces plans ont été suspendus jusqu’à ce que nous voyions des changements . »

Hamlin, qui est copropriétaire de l’équipe avec son partenaire commercial Michael Jordan en 2021, a été franc sur les changements qu’il souhaite voir dans le modèle commercial de NASCAR, ainsi que sur la façon dont le sport est pratiqué et présenté dans son ensemble.

Un problème particulier pour Hamlin est le coût d’exploitation d’une équipe Cup Series avec une voiture de course Next Gen, ainsi que la question de savoir si l’équipe de course peut obtenir plus d’argent pour la télévision dans son prochain accord sur les droits des médias sportifs. Actuellement, seuls 25% des revenus médiatiques de NASCAR vont aux équipes de course, tandis que 65% vont à la piste et 10% vont aux agences de sanctions. L’équipe compte actuellement sur les sponsors pour environ 75% de ses revenus.

Hamlin insiste sur le fait que son approche, bien qu’imparfaite, découle d’un désir de voir le sport des courses de stock car se développer et avancer vers l’avenir.

« Il est très difficile de convaincre les dinosaures qu’ils auraient dû manger différemment », a déclaré Hamlin. « Je veux du changement. Si on veut attirer un nouveau public parce que notre public vieillit (actuellement) ou vieillit, il faut suivre l’air du temps. »

L’un des nombreux propriétaires de nouvelle génération à avoir commencé à aligner des équipes de Cup Series ces dernières années, Hamlin a fait bouger les choses en parlant ouvertement de problèmes de course tels que les conditions de piste, les horaires NASCAR, le partage des revenus et plus encore.

Pendant ce temps, son équipe a remporté le succès sur la piste avec deux victoires au cours de sa première année et demie: la première avec Bubba Wallace l’automne dernier à Talladega et la seconde plus tôt ce mois-ci au Kansas avec Kurt Busch.

Lancelot Bonnay

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