Dans ‘Uncoupled’, Neil Patrick Harris joue le jeu

Neil Patrick Harris aime les énigmes. Il aime les jeux. Il a conçu le jeu de société solo Box One ; il joue à Wordle tous les jours et obtient systématiquement une note de 3. Magicien accompli, il adore les tours de magie. Chaque numéro de sa newsletter, Wondercade, proposer des énigmes d’un genre ou d’un autre. Sa personnalité sifflait et rebondissait, avec juste une touche de ruse. Il a tendance à donner l’impression qu’il mijote quelque chose. Quelque chose d’amusant.

La sienne maison à hamptons, que j’ai visité récemment, quel dimanche parfait — joue-t-il avec le temps d’une manière ou d’une autre ? – plein de blagues, de faux et de blagues, qui partent du paillasson et ne s’arrêtent jamais vraiment. (Il y a, je crois, un toboggan dans la salle.) La terrasse abritée où nous bavardons est décorée d’un immense ensemble Jenga. Un autre jeu s’attarde dans un chariot à proximité.

Mais le jeu auquel Harris, 49 ans, joue comme aucun autre est son propre jeu de carrière. Une enfant star, en tant que talent aux heures de grande écoute Doogie Howser, MD, elle a réussi la transition vers le travail des adultes avec une grâce relative. Et quand il est sorti gay, dans une déclaration lumineuse publiée à People, sa carrière ne s’est jamais rétrécie ou faibli. Il est maintenant, si quoi que ce soit, encore plus aimable. Et avec son mari, David Burkaun acteur et auteur de livres de cuisine qui était dans la cuisine en train de préparer des carottes maison de huit manières différentes quand je suis arrivé, il est devenu un symbole de la maison gay.

Alors que de nombreux acteurs sont partis face à des opportunités limitées, Harris a continué à jouer dans des comédies, des drames et des comédies musicales. Elle a joué des héros, des méchants, des protagonistes romantiques, une liberté impénitente et, dans ses débuts à Broadway « Hedwig and the Angry Inch », le glissement d’une fille du parti communiste de Berlin-Est. Animatrice de remise de prix très recherchée, elle joue une version flashy d’elle-même en smoking. Dans le film de Harold et Kumar, il joue une version différente, un hédoniste qui erre avec des strip-teaseuses et chevauche une licorne.

« Il est licorne », a déclaré Pamela Fryman, une amie de longue date et réalisatrice qui a travaillé avec Harris sur « How I Met Your Mother ». « Par tous les moyens possibles. »

Dans « Non apparié » une comédie en huit épisodes de Darren Star et Jeffrey Richman qui fait ses débuts sur Netflix le 29 juillet, Harris essaie un nouveau tour qui est aussi un ancien, un tour qu’il n’a pas essayé depuis ses jours Doogie : Il joue un rôle qui se sent proche de la vraie personne. .

« C’était comme être dans une version ‘Sliding Door’ de ma propre vie », a-t-il déclaré à propos du rôle, faisant référence au film de 1998 dans lequel le personnage principal Gwyneth Paltrow traverse un futur alternatif. « Aucune partie ne s’est encore rapprochée de ma version adulte. »

Harris joue le rôle de Michael, un courtier immobilier d’élite (parfois littéralement, il y a quelques chutes) lorsque Colin (Tuc Watkins), son partenaire de 17 ans, part sans avertissement ni explication. Tout au long de la série, Michael traverse les étapes du deuil – rejet, colère, marchandage, dépression, acceptation. Parfois, il les parcourt tous au cours d’un fil de messages texte disposé à l’arrière du taxi.

Là encore, tout n’est pas que tristesse. « Je dois passer par une autre version de cela, et si je suis célibataire à New York et que j’ai un compte Grindr ? Ce qui, je ne le fais pas », a déclaré Harris. « Donc c’est un peu impertinent et obscène aussi. »

Star et Richman n’ont pas écrit le pilote en pensant à un acteur en particulier. Mais quand est venu le temps de monter le spectacle, ils savaient qu’ils voulaient Harris. « Neil était notre très, très, tout premier choix », a déclaré Star, via un appel vidéo depuis la France. (Elle était en Provence pour tourner « Emily à Paris ». Une vie difficile.)

Ils le voulaient à cause de son talent et de son apparence, mais aussi à cause de sa popularité, qui, espéraient-ils, empêcherait la comédie de se sentir trop spéciale. (Y a-t-il encore des inquiétudes quant à l’attrait des comédies romantiques gays dans le monde post-« Island of Fire » et « Love, Simon » ? Cela existe.)

« Il était aimé de tant de gens », a déclaré Star à propos de Harris. « Il est très mainstream. » Les créateurs veulent que tout le monde soit en contact avec Michael. « Hétéro et gay, hommes et femmes, tout le monde », a déclaré Star. Si Harris le jouait, ils le feraient.

Avec Harris à bord, ils ont écrit le reste des épisodes, et ces épisodes ont été fixés sur le pilote. C’est quelque chose que d’autres personnes qui ont travaillé avec Harris m’ont toujours dit : son don et son éthique de travail permettent à ceux qui l’entourent de faire de leur mieux.

« Il est encore plus talentueux que je ne le pensais », a déclaré Barry Sonnenfeld, animateur de « Une série d’événements malheureux ». Il a aidé à créer des chansons et des danses juste pour Harris. « How I Met Your Mother » lui a également donné un numéro de production.

« Il ouvre votre monde de telle manière que vous savez que vous pouvez écrire n’importe quoi et il le livrera », m’a dit Fryman.

Harris ne chante pas sur « Uncoupled », et il ne danse pas en solo. Mais il a fait quelques cascades, dont une où il est tombé à la renverse d’une montagne. Et il équilibre facilement la profonde tristesse, les scènes de sexe impertinentes et la comédie cochonne.

« Avoir un acteur qui peut faire tout ce que vous lui faites, cela nous incite à intensifier notre jeu, à lui donner le meilleur matériel possible », a déclaré Star. « Parce que nous savons qu’il peut jouer. »

Harris s’est décrit pour moi comme un acteur technique, pas un introspectif ; un artisan, pas un psychologue. (Enfant, il voulait être cascadeur à Universal Studios. Il veut toujours ça, d’où le truc de la montagne.) Vous pouvez voir cette compétence dans ses rôles passés, comme le comte Olaf, le méchant infiltré dans « A Series of Unfortunate ». Events », ou Barney. , le Lothario qu’il a joué dans « How I Met Your Mother », qui peut mettre une pause nette au milieu du mot « légendaire » et s’en tirer d’une manière ou d’une autre.

Harris apprécie également son charme personnel maladroit et sa beauté enfantine. Il appelle la beauté une béquille, puis se corrige : « bizarre albatros », dit-il. Mais pour certains rôles, cela suffira.

Michael avait besoin de quelque chose de plus, quelque chose pour lutter contre les scènes de chutes et de vomissements dans le jacuzzi. Alors Harris a fait ce qu’il n’a presque jamais fait : il a rendu cette partie privée. Il imagina ce que ce serait de rentrer à la maison et de découvrir que Burtka, sa compagne depuis 18 ans, l’avait quitté.

L’acte d’imagination et la façon dont elle l’applique au rôle est « très révélateur », dit-elle, « très, très vulnérable ». (C’est à peu près à cette époque que Burtka a jeté un coup d’œil dans la pièce et m’a tendu un sac de produits du jardin, qui m’a renvoyé chez moi en bus, comme si j’avais volé des étals de ferme. Il ne semblait pas aller n’importe où.)

Harris n’accède généralement pas à ce genre d’ouverture, peut-être parce qu’il a passé beaucoup de temps dans la vingtaine à maintenir des limites prudentes entre sa vie personnelle et professionnelle. Il était toujours en train de se remettre en question, se demandant s’il devait croiser les jambes, comment il devait tenir la boisson. Elle avait l’habitude de marcher sur le tapis rouge en dehors de ses rendez-vous.

« J’ai supprimé ma propre liberté parce que j’avais peur de donner quelque chose et que quelqu’un verrait à travers la couverture », a-t-il déclaré. Cela a changé une fois qu’il est sorti, à 33 ans. « Je peux certainement expirer plus et me tenir plus grand », dit-il.

Des amis l’ont également remarqué. « Je pense que cela l’a surpris », a déclaré Brooks Ashmanskas, sa co-vedette de « Uncoupled » qui connaît Harris depuis près de 20 ans.

Au fil des ans, il a supprimé certaines de ces restrictions. Ses jumeaux de 11 ans ont aidé. « Parce que je suis père maintenant, je suis souvent vulnérable avec mes enfants », a-t-il déclaré. Tout cela lui a permis de déverser des peurs et des angoisses profondément personnelles dans le rôle.

Mais certaines limites demeurent. Je lui ai posé quelques questions pour savoir si « Uncoupled » aurait un sens en termes de représentation LGBTQ, s’il ressentait une pression pour maintenir son personnage d’affiche. Il a répondu dans les termes les plus généraux, mais avec une chaleur et une courtoisie telles qu’il n’a jamais semblé évasif. S’il avait une réponse plus incisive ou intime, il la gardait pour lui.

« Je serai le plus performant dans la représentation en maintenant une position apolitique », a-t-il déclaré. «Je veux que les gens me voient comme une représentation de la positivité. Je veux qu’ils regardent mon travail sans préjugés.

C’est donc l’un des jeux. Regarder « Uncoupled », voir ces émotions nues, suggère à un magicien d’ouvrir le rideau, vous montrant comment le tour est joué. Est-ce, enfin, le vrai Harris ? Mais quand un magicien fait ça, c’est vraiment pour compliquer le truc. Ces vulnérabilités à l’écran ont éclipsé l’autre ensemble d’outils de Harris : son sens du spectacle, son éthique de travail un peu folle (dont il apprécie certains – encore ! – pour le syndrome de l’imposteur) et un cerveau si occupé à calculer des permutations sans fin d’intonation, de mouvement et d’expression. Ensuite, la caméra s’allume et il rend les choses faciles.

«Une partie de sa magie est le travail qu’il fait; c’est derrière cette porte là-bas », m’a dit Fryman. « Il n’a pas besoin que vous regardiez le travail. Il a besoin que vous vous asseyiez dans le public et que vous soyez submergé par le spectacle. ”

En d’autres termes, Harris avait toujours quelque chose dans sa manche. Cet après-midi-là dans les Hamptons, il portait un polo bleu ajusté à manches courtes. Juste avant que je parte, il a tiré le tissu sur son biceps gauche et m’a montré un nouveau tatouage – un chapeau de magicien avec un lapin furtif. Le lapin détient trois cœurs – pour Burtka et leurs enfants. Puis il baissa à nouveau ses manches.

« Je suis aussi un magicien et j’ai foi en la philosophie du magicien », a-t-il déclaré. « Tout ne doit pas être connu de tout le monde tout le temps. »

Roul Dennel

"Écrivain extrême. Passionné d'Internet. Passionné de télévision indépendant. Fan de nourriture diabolique. Introverti. Penseur hardcore. Future idole des adolescents. Expert en bacon."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.