Cuba appelle à l’aide internationale alors que l’incendie meurtrier d’un dépôt pétrolier fait rage

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Un incendie déclenché par la foudre dans une installation de stockage de pétrole a fait rage dans la ville cubaine de Matanzas, où quatre explosions et incendies ont blessé 121 personnes et laissé 17 pompiers portés disparus. Les autorités cubaines ont déclaré qu’un corps non identifié avait été retrouvé samedi soir.

Les pompiers et d’autres spécialistes tentent toujours d’éteindre l’incendie à la base de superpétroliers de Matanzas, où il a commencé lors d’un orage vendredi soir, a indiqué le ministère de l’Énergie et des Mines sur Twitter. Les autorités ont déclaré qu’environ 800 personnes avaient été évacuées du quartier Dubrocq le plus proche de l’incendie.

Le gouvernement a déclaré qu’il avait demandé l’aide d’experts internationaux dans des « pays amis » ayant une expérience dans le secteur pétrolier.

Le sous-secrétaire d’État Carlos Fernández de Cossío a déclaré que le gouvernement américain avait offert une assistance technique pour éteindre l’incendie. Sur son compte Twitter, il a déclaré que « les propositions sont entre les mains de spécialistes pour une bonne coordination ».

Quelques minutes plus tard, le président Miguel Díaz-Canel a remercié le Mexique, le Venezuela, la Russie, le Nicaragua, l’Argentine et le Chili pour leurs offres d’assistance. Un vol de soutien en provenance du Mexique est arrivé samedi soir.

L’agence de presse officielle cubaine a déclaré que la foudre avait frappé un char, provoquant un incendie, et que le feu s’était ensuite propagé à un deuxième char. Alors que des hélicoptères militaires volaient au-dessus de la tête, laissant tomber de l’eau sur les flammes, une épaisse fumée noire s’est échappée de l’installation et s’est propagée à l’ouest sur plus de 100 kilomètres (62 miles) en direction de La Havane.

Roberto de la Torre, chef des opérations d’incendie à Matanzas, a déclaré que les pompiers avaient pulvérisé de l’eau sur des réservoirs intacts en essayant de les refroidir dans l’espoir d’empêcher l’incendie de se propager.

Le ministère cubain de la Santé a signalé que 121 personnes avaient été blessées, dont cinq dans un état critique. La présidence républicaine a déclaré que les 17 disparus étaient « des pompiers qui se trouvaient dans les zones voisines pour tenter d’empêcher la propagation ».

Plus tard samedi, le ministère de la Santé a déclaré dans un communiqué qu’un corps avait été retrouvé et que des responsables tentaient de l’identifier.

L’accident s’est produit alors que Cuba luttait pour faire face à une pénurie de carburant. Il n’y avait pas de mot immédiat sur la quantité de pétrole qui avait brûlé ou était en danger dans l’installation de stockage, qui compte huit réservoirs géants contenant du pétrole utilisé pour alimenter les centrales électriques.

« J’étais au gymnase quand j’ai senti la première explosion. De terribles colonnes de fumée et de feu ont traversé le ciel », a déclaré Adiel Gonzalez à l’Associated Press par téléphone. « Cette ville a une forte odeur de soufre. »

Il a dit que certaines personnes avaient également décidé de quitter le quartier de Versailles, qui est un peu plus éloigné des parcs à réservoirs que Dubrocq.

De nombreuses ambulances, policiers et camions de pompiers ont été vus dans les rues de Matanzas, une ville d’environ 140 000 habitants située sur la baie de Matnzas.

Le météorologue local Elier Pila a montré des images satellites de la zone avec des panaches de fumée noire épaisse se déplaçant des points chauds à l’ouest et atteignant l’est jusqu’à La Havane.

« Le panache peut atteindre une longueur de 150 kilomètres », a écrit Pila sur son compte Twitter.

(PA)

Rochelle Samuel

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