« Crise de confiance »: la France en colère contre l’accord sur les sous-marins américains

Nations Unies (AP) – Le chef de la diplomatie française a déclaré lundi qu’il y avait une « crise de confiance » aux États-Unis après que l’accord de défense du Pacifique a piqué la France et laissé l’Europe s’interroger sur son vieil allié outre-Atlantique.

La France annule les réunions avec des responsables britanniques et australiens et s’efforce de rallier les alliés de l’UE sur le dos de sa pression pour plus de souveraineté européenne après avoir été humiliée par un important pacte de défense du Pacifique organisé par les États-Unis S’adressant aux journalistes à New York, le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a déclaré que les pays européens ne permettraient pas à Washington de les abandonner lors de l’élaboration de sa politique étrangère,

Le Drian a répété sa plainte selon laquelle son pays était coincé par un accord de sous-marins entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie, qui a conduit la France à perdre un contrat de vente de sous-marins à l’Australie. Washington, Londres et Canberra affirment que l’accord renforce leur engagement envers la région indo-pacifique et est largement considéré comme une tentative de contrer une Chine de plus en plus affirmée.

Mais Le Drian, qui est à New York pour représenter la France à l’Assemblée générale de l’ONU, a déclaré qu’il s’agissait d’une « rupture brutale, inattendue et inexplicable » d’un contrat – et d’une relation.

Les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne ont insisté sur le fait que la crise diplomatique n’affecterait pas leurs relations à long terme avec la France, même après que Paris a rappelé ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie pour la première fois de l’histoire en raison de l’accord.

« Il y a une crise de confiance au-delà du fait que des contrats ont été rompus, comme si l’Europe elle-même n’avait aucun intérêt à défendre le territoire », a déclaré Le Drian.

Arguant que les États-Unis « recentrent leurs intérêts fondamentaux, étape par étape, avec une confrontation de facto avec la Chine », Le Drian a souligné avec insistance que « l’Europe a aussi ses propres intérêts fondamentaux ».

« Les intérêts fondamentaux de l’Europe doivent être pris en compte par les États-Unis. qui sont nos alliés. Et les Européens ne doivent pas être en reste dans la stratégie choisie par les États-Unis », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les pays européens devaient « fixer leurs propres priorités et stratégies » et en discuter avec les États-Unis.

Le Drian a rencontré les ministres des Affaires étrangères de 26 autres pays de l’Union européenne pour discuter des conséquences de l’accord sur les sous-marins et de la vision de la France pour une Europe plus indépendante sur le plan stratégique.

Les ministres européens des affaires étrangères ont exprimé leur solidarité avec la France après avoir discuté de la question lors d’une réunion lundi soir, a déclaré le chef des affaires étrangères de l’UE, Josep Borrell.

« Cette annonce va à l’encontre des appels à une plus grande coopération avec l’Union européenne », a déclaré Borrell après la réunion à New York. Il a dit avoir rencontré plus tôt dans la journée la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne et a souligné « que les défis actuels à la stabilité dans la région nécessitent plus de coopération et de coordination entre partenaires partageant les mêmes idées » et « moins de confrontation ».

Plus tôt lundi, la France avait le soutien de la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, qui a déclaré à CNN que « l’un de nos États membres a été traité de manière inacceptable ». … Nous voulons savoir ce qui s’est passé et pourquoi.

Alors que le président américain Joe Biden reçoit cette semaine des dirigeants australiens et britanniques, il ne verra pas le président français Emmanuel Macron, qui ne se rendra pas aux Nations unies.

Au lieu de cela, Biden prévoit un appel avec Macron dans les prochains jours, au cours duquel il décrira l’engagement des États-Unis envers son alliance avec la France et décrira les mesures spécifiques que les deux pays pourraient prendre dans l’Indo-Pacifique, selon un haut responsable de l’administration américaine qui a parlé sous couvert d’anonymat anonyme pour discuter de la planification de l’appel des dirigeants. Le responsable a déclaré que si le gouvernement comprenait la position de la France sur la question, il ne « partageait pas son point de vue sur la façon dont tout cela s’était développé ».

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que des désaccords sur « une décision » ne perturberaient pas les relations ni ne mettraient en péril la position des États-Unis à travers l’Europe.

L’accord sur les sous-marins, connu sous le nom d’AUKUS, verrait l’Australie annuler un contrat d’achat de sous-marins diesel-électriques français et acquérir à la place des navires à propulsion nucléaire aux États-Unis.

Le gouvernement français semble avoir été aveuglé par l’accord et estime que ses propres intérêts stratégiques dans le Pacifique, grâce à son territoire et à sa présence militaire là-bas, sont ignorés par des alliés clés.

Le Drian a déclaré qu’il avait annulé une réunion avec son homologue australien à New York et qu’il n’avait aucune réunion prévue avec son homologue américain, le ministre des Affaires étrangères Antony Blinken, pendant qu’il était à l’ONU, mais qu’il pourrait « le passer dans l’allée ».

Pendant ce temps, le ministre français de la Défense a annulé une réunion avec son homologue britannique cette semaine.

Cependant, le Premier ministre britannique Boris Johnson a insisté sur le fait que les relations entre la Grande-Bretagne et la France « ne peuvent pas être effacées ». S’exprimant lors de son voyage à New York, il a déclaré: «AUKUS n’est en aucun cas censé être à somme nulle, il n’est pas censé être exclusif. Ce n’est pas quelque chose dont personne ne devrait s’inquiéter et surtout pas nos amis français. »

Les responsables britanniques ont souligné les liens militaires étroits entre la Grande-Bretagne et la France, y compris des opérations conjointes au Mali et en Estonie.

En Australie, des responsables ont déclaré que la colère française ne ferait pas dérailler les négociations sur un accord de libre-échange entre l’Australie et l’UE.

L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thebault, a démenti les informations des médias selon lesquelles la France faisait pression sur l’UE pour qu’elle ne signe pas un accord commercial avec l’Australie qui était en négociation depuis 2018.

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a déclaré qu’il se rendrait à Paris dans quelques semaines pour des négociations commerciales et qu’il était « très impatient de prendre contact avec mon partenaire français ».

« Je ne vois aucune raison pour que ces discussions ne se poursuivent pas », a déclaré Tehan.

La Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, a déclaré lundi qu’elle analysait l’impact du traité australien sur les sous-marins.

L’Australie soutient que l’accord sur les sous-marins vise à protéger ses intérêts stratégiques au milieu des inquiétudes généralisées concernant l’affirmation croissante de la Chine.

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Les journalistes d’Associated Press Aamer Madhani à Washington, Jonathan Lemire à New York, Rod McGuirk à Canberra, Lorne Cook à Bruxelles, Jill Lawless à Londres et Angela Charlton à Paris ont contribué à ce rapport.

Lancelot Bonnay

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