Comment l’Ukraine a renversé la politique européenne

L’Europe organisera deux élections majeures : en Hongrie, le Premier ministre Viktor Orbán, qui dirige le pays depuis 12 ans, et la démocratie hongroise elle-même sont sur les urnes ; en France, les électeurs trancheront entre Emmanuel Macron et le nouveau, peut-être plus extrême leadership.

Dans des circonstances normales, un tel concours serait une affaire nationale, motivée par des facteurs nationaux tels que l’économie, l’immigration et la réponse à la pandémie. Mais l’invasion de l’Ukraine par la Russie a changé tout cela. Soudain, l’élection de la France est devenue celle qui pourrait le mieux diriger le pays à travers la première grande guerre européenne depuis des décennies. En Hongrie, les élections qui détermineront la voie du pays vers plus d’autocratie ou de démocratie libérale ont été éclipsées par des discours de guerre et de paix et d’Est contre Ouest.

La guerre en Ukraine a complètement bouleversé la politique européenne : l’Allemagne a abandonné le tabou sur les dépenses de défense, la Finlande et la Suède ont repensé leur attitude envers la Russie et l’OTAN, et la Pologne est passée de paria au couple à Bruxelles. Les deux prochaines élections offrent des signes supplémentaires de la façon dont la population du continent, déjà affectée par la hausse des prix de l’énergie et les millions de réfugiés fuyant l’Ukraine, réagit à une guerre qui ne devrait pas se terminer de sitôt.

Les résultats les plus rapides seront observés en Hongrie, qui se rend aux urnes aujourd’hui. Pendant des mois, cette élection a été largement présentée comme un référendum sur Orbán, le plus grand défi à son règne depuis plus d’une décennie. Contrairement aux élections précédentes, où il faisait face à une opposition largement divisée, Orbán est cette fois en compétition avec une coalition à six partis qui s’est unie dans le but explicite de le renverser. Selon l’opposition, il s’agit d’une élection visant à sauver la démocratie hongroise des pulsions autocratiques d’Orbán. Pour le parti Fidesz au pouvoir d’Orbán, il s’agit de préserver la Hongrie en tant que défenseur des valeurs traditionnelles et d’empêcher l’ingérence de la soi-disant gauche internationale.

Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, déclenchant une crise continentale et envoyant des millions de réfugiés ukrainiens dans les pays voisins, dont la Hongrie, Orbán et ses opposants ont dû adapter rapidement leur message. « La guerre en Ukraine a complètement changé la campagne électorale », m’a dit András Bíró-Nagy, directeur du groupe de réflexion Policy Solutions à Budapest. L’opposition a profité du statut d’Orbán en tant que Le dernier ami de Vladimir Poutine en Europe; Le Premier ministre a tenté de trouver un équilibre entre soutenir le consensus européen sur l’Ukraine et ne pas couper les ponts avec Moscou. En conséquence, les électeurs hongrois sont désormais confrontés à « deux récits concurrents », déclare Bíró-Nagy. Alors que l’opposition tente de caractériser l’élection comme un choix entre aligner la Hongrie sur la Russie et l’aligner sur l’OTAN et l’Occident, « Orbán essaie désespérément de recadrer les événements autour du besoin de paix et de sécurité du peuple hongrois en ces temps turbulents. Le Premier ministre a exclu de fournir des armes à l’Ukraine ou de laisser passer par la Hongrie des armes à destination de l’Ukraine, contrairement à nombre de ses partenaires européens. Il a également rejeté les appels à un embargo sur les approvisionnements énergétiques de la Russie, citant l’impact potentiel sur les familles hongroises.

Cette position a fait d’Orbán une sorte de paria en Europe et a isolé la Hongrie de ses alliés traditionnels en Pologne et en République tchèque, dont les ministres de la Défense refuser d’assister rencontré leurs homologues hongrois la semaine dernière au sujet de la position de Budapest sur l’Ukraine. L’exercice d’équilibre minutieux d’Orbán a même abouti à malédiction directe du président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui a défié Orbán de « décider avec qui vous êtes ». (Gouvernement hongrois puis accusé le gouvernement ukrainien essaie d’influencer les élections.)

Mais en ce qui concerne les élections, la stratégie d’Orbán pourrait bien fonctionner. Le Fidesz conserve une mince avance sur l’opposition, selon dernier sondage. Le fait que le système électoral hongrois soit mis en place en faveur du Fidesz (sans parler du contrôle disproportionné d’Orbán sur les médias et les fonds publics) rend peu probable la perspective d’une déception. Et à cause de l’incertitude entourant la guerre, « les gens voteront pour le diable qu’ils connaissent », m’a dit István Kiss, directeur exécutif de l’Institut conservateur du Danube de Budapest et ancien conseiller du Fidesz.

L’Ukraine domine également le récit électoral en France, même si on ne le sait pas forcément quand on y est. Même si le premier tour du concours n’est qu’à une semaine, « il ne semble pas y avoir de campagne présidentielle en France pour le moment », m’a dit Georgina Wright, directrice du programme Europe à l’Institut Montaigne de Paris. Tout comme en Hongrie, « l’Ukraine a complètement éclipsé les élections ».

Bien que les électeurs français se rendent rarement aux urnes avec la politique étrangère au premier plan de leur esprit, la guerre a réussi à inverser cette tendance, du moins en partie en raison du fait que la France a joué un rôle majeur dans le conflit diplomatique entre l’Occident et la Russie. Macron non seulement voyage à Moscou dans les semaines qui ont précédé la guerre, dans une dernière (et finalement futile) tentative d’empêcher une invasion russe, mais depuis lors, il a déployé des dizaines d’appels de Poutine et de Zelensky dans la poursuite d’une résolution diplomatique. En raison du rôle de la Russie en tant que fournisseur continental majeur de gaz, la guerre aurait un impact majeur sur l’économie européenne. « La France regarde qui peut les guider à travers cette crise », a déclaré Wright, « et on a le sentiment que Macron est peut-être la seule personne capable de cela. »

Cela aide que Macron soit le seul candidat viable qui ne semble pas encore trop sympathique au Kremlin ou à ses points de discussion. Marine Le Pen, la dirigeante d’extrême droite qui a repris son rôle de principal rival de Macron, ne s’en cache pas. affinité avec Poutine ou de l’investissement dans la campagne précédente. Même s’il Châtiment de l’invasion, la photo de Le Pen avec Poutine est toujours en vedette sur dépliant de campagne. Pendant ce temps, l’influent candidat de gauche Jean-Luc Mélenchon, qui a longtemps plaidé pour le retrait de la France de l’OTAN, a dû se retirer de tout commentaire. minimiser la menace présentée par Moscou.

Pourtant, le projet de sondages marge plus petite La victoire de Macron dans un match revanche avec Le Pen par rapport au second tour de 2017, qui montre à quel point l’attractivité du président français s’est estompée après cinq ans au pouvoir.

Tout comme la guerre en Ukraine a affecté cette élection, le résultat aura toujours un impact sur l’Ukraine également, en particulier sur la manière dont l’Europe réagit à la crise là-bas, qu’il s’agisse de maintenir le statu quo ou de modifier ses politiques. La victoire de Macron représenterait une victoire pour ceux qui ont plaidé pour une Europe plus forte, une position largement justifiée par l’invasion russe. Et si Orbán s’accrochait au pouvoir, comme il aurait pu le faire, cela signalerait de nouveaux défis au consensus européen sur la Russie, en particulier lorsqu’il s’agit de réduire la dépendance du continent vis-à-vis du pétrole et du gaz russes.

Charlotte Baudin

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