Comment la Côte d’Azur est devenue un terrain de jeu pour l’élite russe

Sechin, directeur général du géant de l’énergie Rosneft, a été la première grande figure ciblée sur la Côte d’Azur alors que son yacht, l’Amore Vero, saisi par les douanes françaises de la ville portuaire de La Ciotat.

On estime que la Russie détient environ 10% de l’offre mondiale de quelque 6 000 superyachts, bien que l’on ne sache pas combien font face à des sanctions.

Figure clé du gouvernement russe, M. Sechin a gagné le surnom de « Dark Vador » pour sa relation étroite avec Poutine. L’avis de sanctions de l’UE indiquait : « Il est l’un des conseillers les plus fiables et les plus proches de Vladimir Poutine, ainsi qu’un ami personnel. Il a été en contact avec le président russe tous les jours. »

Ce n’est pas la première fois que les autorités françaises entrent en conflit avec de riches Russes sur la Riviera. Kerimov, qui gagne son argent grâce à des investissements dans le développement minier et immobilier, a été arrêté par la police à l’aéroport de Nice en 2017, soupçonné d’évasion fiscale.

L’enquête était centrée sur l’achat d’une villa sur la Riviera par l’intermédiaire d’une société écran, a rapporté Reuters, mais les charges ont été abandonnées en juin 2018.

Alisher Usmanv, qui a été sanctionné en Grande-Bretagne la semaine dernière, est un autre visage familier du sud de la France.

En 2016, il a acheté l’un des plus grands yachts du monde, le Dilbar, pour environ 500 millions de livres sterling. Le 3 mars, le navire de 156 mètres de long a été saisi par les autorités allemandes à Hambourg.

Pendant ce temps, le propriétaire du club de football de Chelsea, M. Abramovich, a acheté le terrain de 18,5 acres et 87 millions de livres sterling dans ce qui est connu sous le nom de « Billionaire’s Bay » au Cap d’Antibes, en 2001.

La propriété a été l’une des préférées de certains des Britanniques les plus célèbres de l’histoire. Le roi Édouard VII a loué la propriété en 1936 après avoir abdiqué pour épouser Wallis Simpson, tandis que Sir Winston Churchill a célébré son 40e anniversaire de mariage avec sa femme Clementine à la cour.

Abramovich possède également un bateau de croisière, l’Eclipse, qui est régulièrement vu amarré devant des hôtels et des restaurants coûteux sur la côte française. Bien qu’il ne soit pas encore visé par un gel des avoirs dans l’UE, il a été giflé jeudi par des sanctions au Royaume-Uni.

Mais à mesure que les murs se referment autour de ceux qui ont des liens étroits avec Poutine, ces villas et yachts risquent de devenir une relique de la vie luxueuse vécue par les riches Russes dans le sud de la France.

Fernand Lefèvre

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