Comment John Madden est devenu le visage de l’empire du jeu vidéo

Trip Hawkins a rencontré John Madden pour la première fois dans le wagon-restaurant du train Amtrak voyageant de Denver à Oakland, en Californie, en 1984, après que Madden ait accepté de prêter son nom et ses prouesses au football à un jeu vidéo de simulation de football. Madden, l’entraîneur et diffuseur légendaire, n’a pas tardé à expliquer qui prendrait la relève.

En raison des limitations de la puissance de traitement informatique, Hawkins, qui a fondé la société de jeux Electronic Arts deux ans plus tôt, a eu l’idée d’un jeu vidéo avec du football à sept contre sept, plutôt que la version 11 contre 11. utilisé dans le monde entier. NFL Madden l’a juste regardé et a dit « ce n’est pas du vrai football », se souvient Hawkins. Il devait être d’accord.

« Si c’était moi et que ça allait être du football professionnel, il faudrait qu’il y ait 22 personnes à l’écran », a dit Madden une fois dit à ESPN. « Si nous ne pouvons pas l’avoir, nous ne pouvons pas avoir le match. »

Les années supplémentaires passées à développer un jeu plus réaliste, appelé John Madden Football et lancé en 1988 pour l’ordinateur Apple II, ont porté leurs fruits. Des décennies plus tard, la série de jeux vidéo Madden NFL continue de se vendre à des millions d’exemplaires chaque année, a contribué à faire d’EA l’une des sociétés de jeux les plus importantes au monde et a laissé une empreinte durable sur le football et le fandom de la NFL.

Bien qu’il ait entraîné les Raiders d’Oakland jusqu’aux victoires du Super Bowl et qu’il ait été félicité pour son travail d’analyste de télévision, Madden, décédé mardi à l’âge de 85 ans, est mieux connu des légions de jeunes fans de sport comme le nom d’une franchise de jeux vidéo emblématique. qui a généré plus de 7 milliards de dollars de revenus.

« Chaque dortoir maintenant, chaque sous-sol, chaque canapé, il y a des gens qui jouent à Madden », a déclaré Scott Cole, un diffuseur sportif de longue date qui a appelé le jeu pendant plusieurs années pour la Madden Championship Series., Le tournoi le plus compétitif de Madden NFL.

Madden est bien plus qu’une poupée pour la franchise de jeux, qui s’est vendue à plus de 130 millions d’exemplaires au cours des 30 premières années jusqu’en 2018, selon la société. Pendant une décennie, Madden, et non des athlètes vedettes comme Jerry Rice ou Barry Sanders, a fait la couverture du jeu. Pour les premières itérations du jeu, il a prêté sa voix de diffusion et a passé des jours dans le studio à enregistrer des commentaires en couleur pour raconter une simulation de jeu alors que les joueurs prenaient le contrôle de leur équipe.

Dès le début, il a insisté sur le réalisme, informant les développeurs des détails exacts tels que la manière dont les défenseurs doivent se comporter et quelle attitude les joueurs de ligne doivent adopter lors de certaines formations.

Les premières interactions dans le train – Madden avait toujours peur de voler – ont montré à Hawkins que Madden, bien que sympathique et divertissant, prenait le processus de développement au sérieux.

« Tout ce que John a dit était le dernier mot. Il a ce genre de présence et de capacité à être un commandant », a déclaré Hawkins. « Peu importe que je dirige mon entreprise, il me dira quand même quoi faire », a-t-il ajouté en riant.

Rex Dickson, qui a été directeur créatif de Madden NFL de 2012 à 2018, a déclaré que lui et son équipe de développement visiteraient Madden chaque année dans son complexe de football à Pleasanton, en Californie, où il informerait EA des changements apportés au jeu, puis s’asseoir pour regarder le football avec eux tout en mangeant des burritos et des coupes glacées au petit-déjeuner.

Madden a tenu le procès dans « la grotte de l’homme géant », se souvient Dickson, avec des télévisions partout et des membres de la famille Madden et de l’ancien joueur des Raiders entrant et sortant de l’enceinte tentaculaire. Madden était assis au milieu de la pièce.

« C’était vraiment un personnage plus grand que nature », a déclaré Dickson, « mais ce dont je me souviens le plus de lui, c’est à quel point il était magnétique. »

Le trajet est une récompense pour les formidables employés d’EA, mais il peut aussi être stressant, car Madden interrompra la présentation pour expliquer pourquoi le jeu applique les mécanismes de manière incorrecte.

« Il n’aura pas peur de vous arrêter au milieu du terrain et de vous interroger sur vos connaissances en football ou de vous demander de valider pourquoi quelque chose vaut la peine d’investir, et vous savez certainement mieux de quoi vous parlez », a déclaré Dickson. .

Donny Moore, qui a travaillé sur le jeu pour EA pendant 20 ans, se souvient quand Madden a reçu la première version du jeu incluant un arbitre. « La première passe de John a été pour l’arbitre de s’approcher trop près de la ligne d’entraînement », a déclaré Moore. « C’est quelque chose que les entraîneurs de football et les analystes reconnaîtront immédiatement. Les concepteurs de jeux et les gens du jeu vidéo ne le savent peut-être pas la première fois. »

Le désir de Madden de rendre le jeu aussi précis que possible survient alors même qu’il se rend compte que le sport qu’il aime ne correspond pas toujours à la façon dont les autres s’amusent.

« Une fois, je suis devenu fou, quand mes fils Joe et Michael Frank jouaient », Madden dis à Grantland en 2012. « Ils étaient dans le bus et le score était de 98-96. Aucun d’eux n’a jamais été frappé. Ce serait comme quatrième et 20, et ils le feraient. Je suis tellement en colère. J’ai dit : ‘Tu dois taper dans le ballon.’ Et ils ne veulent jamais prendre un coup de pied. »

Cependant, il espère que le jeu vidéo aidera les fans de tous les jours à apprendre les tenants et les aboutissants du football et à profiter davantage de ce sport.

Madden pimente le processus de développement du jeu avec des moments propices à l’apprentissage. Une fois, chez Madden, Hawkins a taquiné Madden pour ne jamais avoir fourni de livre de jeu avec 150 jeux utilisables dans le jeu, comme l’exige son contrat.

« Il a essentiellement pris le livre de jeu des Raiders de 1980 sur l’étagère et me l’a remis en disant: » C’est ça «  », se souvient Hawkins. « ‘Voici le manuel, découvrez-le.' »

Tim Esfandiari, ancien joueur de football universitaire et Streamer tremblant qui diffuse les matchs de Madden et parle de football à ses près d’un million d’abonnés, dit que l’objectif de Madden d’apporter le football aux masses l’inspire.

« Ce qu’il veut faire est très similaire à ce que j’essaie de faire avec mon flux », a déclaré Esfandiari, ajoutant que beaucoup de ses téléspectateurs « ne sont pas américains, ne connaissent rien au football, mais se sont maintenant lancés dans le football ».  » via les jeux vidéo.

Cam Weber, vice-président exécutif d’EA Sports, a ajouté : « Les fans qui n’ont jamais eu l’occasion de voir Coach Madden sur la ligne de touche ou d’entendre sa voix depuis le stand le connaissent et ont été touchés par son héritage à travers la franchise Madden NFL. »

Le jeu a également influencé des générations de joueurs et d’entraîneurs.

Raheem Morris, qui dit s’être spécialisé dans Madden à l’université, a été embauché comme entraîneur-chef des Buccaneers de Tampa Bay en 2009, alors qu’il n’avait que 32 ans. Il a attribué le mouvement de la jeunesse parmi les entraîneurs sportifs à Madden : « Ils ont construit des franchises, ils ont joué à des jeux, ils ont mis des jeux, fait des jeux depuis que nous avions environ 12 ans », a-t-il dit un jour. Temps de Tampa Bay.

Comme la plupart des franchises de longue date, la popularité de Madden NFL a fluctué au fil des ans. L’un de ses points culminants est survenu au cours de la saison 2003 de la NFL lorsque la couverture du jeu mettait en vedette le quart-arrière Michael Vick, qui a séduit le public de football réel avec son rythme scintillant et sa capacité de précipitation tout en étant un briseur de jeu et imparable dans les jeux vidéo.

Avant le match éliminatoire des Falcons d’Atlanta contre les Packers de Green Bay en janvier 2003, Vick s’est entretenu avec Madden et le diffuseur Al Michaels. Vick dit que Madden lui a dit que si les Falcons, l’opprimé des paris à 6 points, battaient Green Bay, il mettrait Vick sur la couverture du jeu vidéo pour le prochain cycle. Les faucons font exactement cela.

« Je ne pense pas que ce soit uniquement à cause de John – j’étais l’un des joueurs les plus dynamiques à l’époque et cela me convenait parfaitement – mais John m’a fait une promesse et il a tenu parole », a déclaré Vick. Entrevue.

Vick a déclaré que les gens n’arrêtaient pas de lui dire qu’ils aimaient utiliser ses personnages dans les jeux vidéo, grâce aux profils détaillés des joueurs et aux styles distincts.

« J’étais dans le match et ce que je représentais dans le match a attiré plus d’attention sur moi et sur les quarts qui me ressemblaient et jouaient le match comme moi », a déclaré Vick. « Maintenant, peu importe à quoi vous ressemblez ou comment vous jouez – maintenant n’importe qui peut orner la couverture. »

Cependant, ces dernières années, les joueurs ont déclaré que le titre était devenu obsolète. Contrairement à d’autres franchises bien connues comme League of Legends ou Dota, qui proposent principalement un jeu unique avec des mises à jour continues, EA publie un nouveau NFL Madden chaque année, et les joueurs se plaignent souvent que chaque version se sent essentiellement la même, avec peu de nouvelles fonctionnalités en plus de mises à jour de la liste.

« Les choses commencent à tomber à l’eau », a déclaré Esfandiari. « Il y avait beaucoup de gens qui étaient déçus de la façon dont Madden était pendant la majeure partie des années 2010. »

Cependant, leurs plaintes n’ont pas empêché les joueurs de continuer à affluer vers le titre, au point que certains jeunes fans savent à peine que le mot Madden signifie autre chose que jeux vidéo.

« Vous ne verrez pas Bill Belichick Football dans 40 ans », a déclaré Moore. « C’est unique dans les jeux vidéo, unique dans le sport, comment son nom transcende le sport lui-même. »

Emmanuel Morgan déclaration des cotisations.

Éloise Leandres

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