Coco Gauff, 18 ans, atteint les quarts de finale de l’US Open pour la première fois

NEW YORK (AP) – Coco Gauff a levé le poing, puis a agité son index droit, répondant et s’énervant encore plus contre la foule du stade Arthur Ashe qui se tenait debout et criait. L’adversaire de Gauff à l’US Open, Zhang Shuai, a couvert ses deux oreilles avec ses mains pour les protéger de ce qu’il a décrit plus tard comme un « Boom! » du son.

Gauff et ses fans ont réagi avec enthousiasme jusqu’à un point où Floridian, 18 ans, a couru vers sa droite pour un coup droit défensif, puis a changé de direction pour sprinter et glisser dans un revers qui a tiré la volée de Zhang. À peine quatre points plus tard, Gauff était un quart de finale à Flushing Meadows pour la première fois.

Gauff, finaliste de l’Open de France en juin, est revenue dans chaque set en battant la Chinoise Zhang 7-5, 7-5 dimanche, devenant ainsi la plus jeune Américaine à aller aussi loin à l’US Open depuis que Melanie Oudin avait 17 ans en 2009. .

« Ici, je ne m’entends pas crier. Ça me donne plus envie d’en faire. Je pense que j’alimente beaucoup l’élan. J’adore ça », a déclaré la tête de série numéro 12 Gauff, qui rencontre mardi la numéro 17 française Caroline Garcia. « New York fait ressortir un côté de moi que je n’ai pas eu depuis mes 15 ans, donc c’est cool. »

Après avoir perdu 5-4 dans le premier set, puis 5-3 dans le second, à un point de la défaite, Gauff a été encouragée par les spectateurs qui l’ont acclamée à chaque instant et ont chanté « Allez, Coco ! » alors que la fin approchait. Cette année, elle est passée à 4-0 à Ashe après avoir remporté un match dans la plus grande arène de tennis du Grand Chelem.

Quelle était sa force ?

« C’était tellement rauque là-dedans que j’ai eu mal à la tête. Je devais obtenir un Advil « , a déclaré le père de Gauff, Corey. » Je n’arrêtais pas de me pincer. Je me dis: « Mon Dieu, tous ces gens ici pour ma fille. » Vous en rêvez, mais vous ne savez jamais si vous le ferez. Elle pompait et ils lui ont répondu. Cela m’a envoyé des frissons dans le dos.  »

Zhang, 33 ans, la femme la plus âgée à avoir atteint le quatrième tour, a déclaré qu’il y avait plus de bruit qu’elle n’en avait jamais entendu dans un match.

Il a fait l’éloge de la pièce de Gauff, la qualifiant de « superstar » et ajoutant : « C’est très bien. Il est beaucoup plus jeune que moi. Son énergie est bien meilleure. C’est plus rapide. C’est puissant.

Ils ont concouru principalement à partir de la ligne de base et plus les échanges sont longs, plus Gauff a réussi – il a revendiqué une avance de 45-26 points qui a duré cinq coups ou plus.

Garcia sort d’un titre en dur à Cincinnati et a prolongé sa séquence de victoires à 12 matchs en éliminant la numéro 29 américaine Alison Riske-Amritraj 6-4, 6-1

« Je suis vraiment excité de jouer Coco – aux États-Unis, à New York, les quarts de finale d’un Grand Chelem. C’est génial », a déclaré Garcia.

Aucune des huit femmes en action dimanche n’avait jamais réussi le quatrième tour à Flushing Meadows; seuls deux ont atteint les demi-finales d’un tournoi du Grand Chelem : Gauff et le No. 5 Ons Jabeur.

Jabeur, finaliste à Wimbledon en juillet, devait rencontrer la numéro 18 Veronika Kudermetova dans la nuit.

Cela devait suivre le match masculin le plus attendu du Jour 7 : le champion en titre et tête de série Daniil Medvedev contre le finaliste de Wimbledon Nick Kyrgios. Lorsqu’ils se sont rencontrés le mois dernier sur des terrains durs à Montréal, c’est Kyrgios qui a gagné.

Celui qui en sortirait aurait affronté le n. 27 Karen Khachanov, qui a battu No. 12 Pablo Carreño Busta 4-6, 6-3, 6-1, 4-6, 6-3.

L’autre quart de finale de la première mi-temps du groupe masculin est Casper Ruud, vice-champion de France 2022, contre Matteo Berrettini, vice-champion de Wimbledon 2021.

Le non. 5 Ruud a atteint son premier quart de finale de l’US Open – et est restée en chasse pour atteindre le n ° 5 mondial. 1 à l’issue du tournoi – avec une victoire 6-1, 6-2, 6-7 (4), 6-2 sur Corentin Moutet. Berrettini a battu Alejandro Davidovitch Fokina 3-6, 7-6 (2), 6-3, 4-6, 6-2.

À Gauff-Zhang, le bourdonnement du toit rétractable d’Ashe étant fermé a accompagné le début du deuxième set en raison des averses qui ont commencé peu de temps après, et il a fallu un certain temps pour que les lumières artificielles atteignent leur pleine puissance. Le match a continué, même s’il faisait assez sombre – et assez humide – à l’intérieur.

Zhang a commencé à s’améliorer un peu dans les allées et venues au milieu du deuxième set, et lorsqu’elle a frappé un revers gagnant, elle a pris les devants 5-3.

La championne de double de l’US Open de l’année dernière – elle et Sam Stosur ont battu Gauff et Caty McNally en finale – a servi à forcer un troisième set et était à un point de terminer, mais Gauff s’est préparée et a conservé sa position.

Ce point de consigne a été gaspillé lorsque Zhang a envoyé un long revers. Gauff a giflé – quoi d’autre? – une gagnante du revers sur toute la ligne pour son troisième point de rupture de ce match, puis a fourni un bon retour sur un corner qui a attiré un long revers pour l’amener à 5-4 et entamer une séquence de quatre matchs qui clôture le match.

Tout le monde sait depuis un certain temps à quel point Gauff est talentueux. Après tout, à 15 ans, elle est devenue la plus jeune qualifiée de l’histoire de Wimbledon en 2019, a battu Venus Williams au premier tour du tableau principal et s’est classée quatrième. Il y a eu plus d’étapes en cours de route, plus de réalisations – le mois dernier, elle est devenue la deuxième plus jeune joueuse numéro 1 en double de l’histoire de la WTA – et son jeu en constante évolution – les améliorations récentes les plus notables ont été le service droit et le deuxième service – continue la rapprochant du sommet du classement des célibataires et plus près d’un titre du Grand Chelem.

Et à ce stade, avoir le sport complet de plus de 20 000 personnes à Ashe ne fait pas de mal non plus.

« Il a trouvé une maison là-bas », a déclaré papa. « J’espère qu’il jouera là-bas pour le reste du tournoi. »

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L’écrivain d’AP Sports, Dan Gelston, a contribué à ce rapport.

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Plus de couverture AP du tennis de l’US Open : https://apnews.com/hub/us-open-tennis-championships et https://twitter.com/AP_Sports

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Fernand Lefèvre

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